Hechos de San Benito


El Ermitaño

Disconforme con sus estudios con su enfermera, el joven Benito la dejó en secreto y desapareció en el desierto de las colinas de Sabine. Allí, en Subiaco, vivió como un ermitaño en un

cueva, recibiendo comida de un monje vecino que le bajó el pan por un acantilado. Vestido con pieles de animales salvajes, Benedicto luchó en las guerras del alma. Una vez, cuando fue tentado por la visión de una mujer, se arrojó a una zarza para dominar sus emociones.
<"El alma de Benedicto, como un campo despejado de zarzas, pronto dio una rica cosecha de virtudes", relató Gregory. Otros buscaron su guía, y los monjes de un monasterio vecino cuyo abad había muerto convencieron a Benedicto para que tomara su lugar. Pero la estricta disciplina y obediencia exigida por el nuevo abad enfureció tanto a los monjes que intentaron envenenarlo. Detectando el veneno, Benedicto "regresó al desierto que amaba, para vivir a solas con él mismo en la presencia de su Padre celestial."

Monte Cassino

Regla Benedictina

A diferencia de la rigurosa vida ascética y solitaria que fue el modelo del monacato oriental, el plan de Benedicto involucraba la vida en una comunidad en la que todos los miembros compartían. El gobierno era responsabilidad de un abad elegido que gobernaba a los monjes como un padre a sus hijos. Los detalles de la vida diaria se establecieron pero no eran “difíciles o penosos”. Después de 8 horas de sueño los monjes se levantaban para el oficio nocturno, al que seguían otros seis servicios durante el día. El resto del día se dedicaba al trabajo y al estudio de la Biblia y otros libros espirituales. Un novicio entraba en la comunidad sólo después de un período de prueba, que lo probaba en las virtudes requeridas de humildad y obediencia.

Más lecturas sobre San Benito.
vol. 39 (nueva trans. 1959). La Regla de San Benito se encuentra en Owen Chadwick, Ascetismo Occidental (1958). Leonard von Matt y Stephen Hilpisch, Saint Benedict (1960; trans. 1961), es un tratamiento comedido con excelentes fotografías de los sitios históricos. Justin McCann, Saint Benedict (1937), y T. F. Lindsay, St. Benedict, His Life and Work (1949), son discusiones más largas. Herbert B. Workman, The Evolution of the Monastic Ideal (1913; 2d ed. 1927), sitúa el logro de Benedict en su contexto.

Fuentes adicionales de biografía

Dean, Eric, St. Benedict for the laity, Collegeville, Minn.: Liturgical Press, 1989.


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