Hazrat Mahal Facts


Hazrat Mahal (c. 1820-1879) foi um dos principais líderes indianos na luta conhecida de várias maneiras como o Grande Motim ou a Guerra Indiana (1857-58).<

Como regente em exercício do estado de Oudh (Awadh moderno), Hazrat Mahal liderou a resistência nativa ao controle britânico em nome de seu filho, Birgis Qadr. A Guerra da Índia foi uma das mais significativas guerras coloniais do século XIX porque trouxe a Índia, que havia sido governada por agentes da British East India Company, diretamente sob o controle da Coroa Britânica. Ela também uniu hindus e muçulmanos de maneiras que nunca mais voltariam a acontecer. Isto levou diretamente ao movimento de independência indiano e à criação das nações modernas da Índia e do Paquistão. Hazrat Mahal foi a única grande líder que nunca se rendeu aos britânicos, e ela manteve sua oposição durante vinte anos de exílio no Nepal até sua morte em 1879.

As origens do Hazrat Mahal não são claras. Aparentemente, ela nasceu em uma família pobre na cidade de Faizabad, localizada no estado de Oudh. Seus pais eram obscuros; a maioria das fontes escritas em inglês só sabem seu nome de família, que dizem ser Iftikarun-nisa. O nome pode indicar que ela era de ascendência iraniana; o estado de Oudh, escreve Rudrangshu Mukherjee em Awadh in Revolt 1857-58: A Study of Popular Resistance, tinha sido estabelecido em 1722 por um aventureiro persa. As tradições locais sustentam que ela foi educada como uma dançarina e atraiu a atenção do rei de Oudh, Wajid Ali Shah. Ele a chamou para sua corte em sua capital, Lucknow, a recebeu em seu harém e, de acordo com P. J. O. Taylor em A Companheiro do ‘Motim Indiano’ de 1857, “quando ela deu à luz um filho, a elevou à categoria de uma de suas esposas, sob o título de Hazrat Mahal”

Contexto da Guerra da Índia

O conflito que levou à resistência de Hazrat Mahal foi um de uma série de conflitos similares ocorrendo em toda a Índia entre os estados indianos, por um lado, e a Companhia Britânica das Índias Orientais, por outro. Quando o filho de Hazrat Mahal nasceu, por volta de 1845, o estado de Oudh já era virtualmente independente do Imperador Moghul em Delhi há quase cem anos. Na década de 1850, a maioria dos estados que formavam o antigo império pagavam apenas o serviço labial a Bahadur Shah Zafar, o Imperador Moghul titular. A Companhia das Índias Orientais encorajou estes estados em sua busca pela independência em nome do lucro. A Companhia, ao oferecer armas individuais aos governantes e o uso de seu próprio exército independente, ganhou concessões comerciais por parte dos governantes locais. Ela também os encorajou a endividarem-se e, quando os governantes se mostraram incapazes de pagar, forçaram novas concessões deles ou até confiscaram suas terras.

Wajid Ali Shah, marido de Hazrat Mahal, enfrentou uma situação semelhante em 1856. Ele havia contraído uma dívida com a Companhia das Índias Orientais, e sua administração estava se mostrando muito corrupta para administrar suas dívidas. Tradicionalmente, o direito de cobrar impostos em Oudh era vendido ao maior licitante, geralmente um de um pequeno número de homens importantes. Este cobrador de impostos então espremia o máximo de dinheiro possível dos contribuintes a fim de lucrar com seu investimento. Em muitos casos, o cobrador de impostos também mantinha parte do dinheiro que era devido ao governo e subornava os funcionários do governo para cobrir seus rastros. Não se sabe se esta corrupção generalizada incluiu ou não o próprio Wajid Ali Shah.

Feclosure on a Country

No final de 1855, o Tribunal de Diretores, o órgão de governo da East India Company, chegou à conclusão de que Wajid Ali Shah ou não estava disposto ou incapaz de pagar suas dívidas. Eles instruíram seu representante em Lucknow, o Tenente-General Sir James Outram, para iniciar o processo de anexação. Begum Hazrat Mahal (Begum é um título de respeito dado às mulheres muçulmanas de alto nível), assim como o irmão do rei, ambos se opuseram à anexação. Em 7 de fevereiro de 1856, os britânicos assumiram o controle do reino de Oudh. Cinco semanas mais tarde, em 13 de março, o próprio rei deixou Lucknow para exilar-se em Calcutá. Ele deixou seu herdeiro de onze anos Birgis Qadr e Hazrat Mahal, atuando como regente de seu filho, no comando.

Outram tinha alguma simpatia pela posição da família do ex-rei, mas seu sucessor tinha muito pouco. Os britânicos colocaram um novo representante, C. Coverley Jackson, em Lucknow, para proteger seus interesses e supervisionar a transferência de poder da antiga família real para a East India Company. Jackson só ficou em Lucknow por um ano, de março de 1856 a março de 1857, mas nesse período ele conseguiu alienar o Begum, seu filho, e muitas das principais figuras políticas de Oudh. O homem que o substituiu, Sir Henry Lawrence, era um político muito melhor, mas ele provou ser incapaz de reparar os danos feitos por Jackson antes da eclosão do Grande Motim em Delhi em 11 de maio de 1857.

Cenário do Grande Motim

A Guerra da Índia teve suas raízes no ressentimento que os indianos, tanto muçulmanos quanto hindus, tinham em relação à Companhia das Índias Orientais e seu poder crescente no subcontinente. Ambos os grupos sentiam que os britânicos eram intolerantes a suas crenças e costumes, e queriam apenas convertê-los à força ao cristianismo. No início de 1857, rumores começaram a se espalhar entre as várias tropas nativas que compõem o grosso do exército da Companhia na Índia, de que os novos cartuchos emitidos para uso em armas do exército haviam sido untados com gordura de porco e de vaca. Como os cartuchos foram projetados para que os soldados tivessem que rasgá-los com seus dentes, isto significava que as tropas nativas seriam forçadas a comer parte da gordura. A carne de porco era uma carne proibida aos muçulmanos, enquanto a vaca era sagrada para os hindus. As tropas nativas acreditavam, com ou sem razão, que a graxa em seus cartuchos era um insulto calculado pelos britânicos para humilhá-los.

No período imediatamente anterior ao Motim, Hazrat Mahal estava ocupado em consolidar a posição de seu filho como herdeiro legítimo de seu pai. Ela convenceu o imperador Bahadur a nomear Birgis Qadr regente para Oudh, confiscou a propriedade de funcionários corruptos e a usou para pagar suas próprias tropas, e recrutou respeitados hindus para se juntarem a sua administração em grande parte muçulmana. Rajah Jai Lal Singh, que se tornou seu comandante militar primário, trouxe consigo a maioria dos soldados hindus locais e jogou seu apoio atrás do Begum e seu filho. “O menino tinha apenas doze anos de idade: presumiu-se, embora não explicitamente, que Hazrat Mahal deveria governar em seu nome”, explicou Taylor. “Ela o fez, e desde aquele momento ela tinha grande poder”

Desde o final de junho até meados de setembro, o Begum exerceu seu poder contra os britânicos em Lucknow. A maioria dos 600 europeus que ainda vivem na cidade encontrou abrigo de armas indianas no complexo de 37 acres chamado Residency. Hazrat Mahal e seus generais colocaram a Residência sob cerco, bombardeando o edifício e colocando franco-atiradores para apanhar os residentes incautos. O próprio Sir Henry Lawrence foi uma das primeiras vítimas, atingido por um fragmento de um projétil de artilharia em 2 de julho. O cerco da Residência fez grandes manchetes na imprensa britânica contemporânea e atraiu a atenção mundial para Lucknow e o estado de Oudh.

“Só foi em 23 de setembro, após 90 dias de cerco”, escreve James Morris em O Comando de Heaven: Um Progresso Imperial, “que os defensores ouviram tiros no outro lado da cidade, e dois dias depois explodiu no complexo uma coluna de Highlanders”. Seus generais eram Henry Havelock e James Outram. Embora a força britânica fosse muito fraca para evacuar o complexo, ela forneceu alguma proteção para os civis presos lá até que o General Colin Campbell forçou sua entrada na cidade em novembro. Campbell aliviou o cerco da Residência e deixou uma força considerável sob o comando de Outram no Alambagh, bem fora da cidade.

Resistência do Hazrat Mahal

Hazrat Mahal estava muito insatisfeita com o desempenho de seus comandantes. Parte do motivo pelo qual as tropas indianas não conseguiram capturar a Residência durante o cerco foi devido a discussões entre seus generais. Além disso, os britânicos estavam oferecendo indultos e condições favoráveis aos índios que podiam provar que não eram responsáveis pela morte de cidadãos britânicos. Muitos talukdars, os importantes proprietários de terras de Oudh, estavam começando a tirar proveito dos termos britânicos. Quando Campbell finalmente aliviou o cerco em novembro, sua paciência se rompeu. Ela convocou um durbar, ou alto conselho, e dirigiu-se ao seu exército em termos de reprovação. “Todo o exército está em Lucknow, mas está sem coragem”, Taylor a cita como dizendo. “Por que ele não ataca o Alambagh? Está esperando que os ingleses sejam reforçados e que Lucknow seja cercado? Quanto tempo mais tenho que pagar os sepulcros por não fazer nada? Responda agora, e se não lutar, eu negociarei com os ingleses para poupar minha vida”

Embora os comandantes de Hazrat Mahal tenham feito seis ataques separados às forças de Outram entre o dia de Natal, 1857, e o final de fevereiro de 1858, eles não conseguiram mover os britânicos. Em 16 de março de 1858, os britânicos reconquistaram Lucknow e forçaram o Begum e seu exército a sair da cidade. Ela manteve um exército no campo durante todo o ano, mas nunca foi capaz de restabelecer a si mesma e a seu filho em Lucknow. Apesar de sua condição desesperada, ela permaneceu desafiadora em relação aos britânicos. Quando a Rainha Vitória emitiu uma proclamação tomando os bens da Companhia Britânica das Índias Orientais na Índia sob o controle da Coroa, em 1º de novembro de 1858, o Begum respondeu com um anúncio próprio. Ela criticou as ofertas britânicas como enganosas, desprovidas de substância, e como quebra de tratados e promessas. Ela ainda acusou os britânicos de usar o descontentamento entre o povo nativo como um pretexto para assumir o país, e exigiu a restauração de sua família como governantes legítimos.

Embora seu desafio, no final de 1859 Hazrat Mahal havia perdido a maioria de seus adeptos e foi forçado a procurar abrigo com o Maharajah do Nepal, Jung Bahadur. Ela permaneceu no Nepal, recusando todas as ofertas de condições do governo britânico, até sua morte em 1879. Ela foi a última líder livre do Mutiny.

Leitura adicional sobre Hazrat Mahal

Bhatnagar, G. D., A Anexação de Oudh, Volume 3: Uttaara Bharati, [n.p.], 1956.

Bhatnagar, G. D., Awadh Under Wajid Ali Shah, Bharatiya Vidya Prakashan, 1968.

Morris, James, Comando deHeaven: Um Progresso Imperial, Harcourt Brace Jovanovich, 1973.

Mukherjee, Rudrangshu, Awadh in Revolt 1857-58: A Study of Popular Resistance, Oxford University Press, 1984.

Pemble, John, The Raj, the Indian Mutiny, and the Kingdom of Oudh, Fairleigh Dickinson University Press, 1976.

Foguetes, Eric, O Camponês Armado: The Indian Revolt of 1857, editado por C. A. Bayly, Clarendon Press, 1986.

Taylor, P. J. O., A Feeling of Quiet Power: The Siege of Lucknow 1857, Harper Collins, 1994.

Taylor, P. J. O., editor geral. Companheiro do ‘Motim Indiano’ de 1857, Oxford University Press, 1996.


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