Haym Salomon Facts


>b>Filadelphia corretor Haym Salomon (1740-1785) desempenhou um papel vital para assegurar que a luta das colônias americanas para conquistar a independência da coroa britânica continuasse. Durante a década de 1770, ele intermediou uma série de grandes transações financeiras que mantiveram os soldados americanos vestidos, alimentados e armados. Pensa-se que este emigrante judeu contribuiu muito de seus próprios bens para a guerra pela independência porque morreu profundamente endividado.<

Haym Salomon nasceu em 1740, de uma família de judeus portugueses. Seus pais haviam sido expulsos da Península Ibérica por leis anti-semitas promulgadas pela monarquia espanhola, e se estabeleceram em Lissa (hoje Leszno), uma parte da Polônia que, na época, pertencia ao reino da Prússia. As aldeias judaicas da região, no entanto, eram às vezes dizimadas por pogroms viciosos: um crime ou incidente ocorreria, os judeus da região ficavam sob suspeita por isso, e então a violência da máfia resultou em incidentes generalizados de assalto, assassinato e destruição de propriedade. Uma dessas conflagrações ameaçou Lissa quando Salomon era um jovem e o levou a fugir para a Holanda.

Foi provavelmente durante a década de 1760 que Salomon viajou pela Europa. Quando chegou às colônias britânicas, ele havia adquirido fluência em vários idiomas. Também se pensa que ele possuía alguma educação universitária. Salomon retornou à Polônia por volta de 1770, mas provavelmente se envolveu no movimento nacionalista polonês e foi forçado a fugir do país novamente em 1772. Este foi o mesmo ano em que ocorreu a primeira de várias divisões da Polônia, na qual seus vizinhos se aliaram para tomar e dividir entre si as terras polonesas e efetivamente apagar o país do mapa. Salomon foi primeiro à Inglaterra, e de lá navegou para Nova York, sob controle britânico desde os anos 1660. Era um porto próspero, e o centro dos interesses comerciais e de navegação na América do Norte. Salomon evidentemente possuía algum conhecimento das práticas financeiras e contábeis. Ele foi capaz de encontrar um emprego como corretor e agente de comissões para navios que navegavam no Atlântico.

Atos de Sedição

Durante este tempo Salomão continuou seu ativismo político. Ele era ativo em um grupo secreto, os Filhos da Liberdade, que havia sido estabelecido por homens com interesses comerciais que se opunham ao domínio britânico. O sistema colonial da Coroa assegurou que grande parte dos lucros gerados no Novo Mundo fosse para o Tesouro Britânico, e não para os comerciantes e outros empresários coloniais. Sob circunstâncias desconhecidas, Salomon foi preso pelos britânicos e acusado de espionagem em setembro de 1776. Suas habilidades multilíngües fizeram com que seus captores o colocassem com um general alemão chamado Heister. Na época, o estado alemão de Hesse permitiu que seus soldados servissem como mercenários como uma medida geradora de renda. Estas tropas, conhecidas como Hessians,

estavam na América do Norte para apoiar o domínio britânico. Como intérprete para Heister, Salomão teve um grau relativamente alto de liberdade. Ele contribuiu para a causa revolucionária americana persuadindo os Hessianos a mudar de lado.

Após Salomon ter sido libertado da custódia, ele se casou com Rachel Franks, filha de um comerciante proeminente, em janeiro de 1777. Ele continuou a trabalhar no subsolo para influenciar a lealdade de Hessian, e foi preso uma segunda vez em agosto de 1778, pois um dos vários suspeitos pensava estar planejando um incêndio que iria destruir a frota real britânica no porto de Nova York. A estratégia também incluía uma série de incêndios incendiários em armazéns britânicos. Ele foi enviado para o reitor, uma prisão infame, e uma sentença de morte foi proferida. Entretanto, Salomon havia escondido vários guinéus de ouro sobre si mesmo, que eram usados para subornar um carcereiro e fugir para a liberdade.

Sucesso na Filadélfia

Salomon deixou Nova York ocupada britânica e atravessou para Nova Jersey e depois Pennsylvania. Na época, a cidade de Filadélfia era o centro do movimento de independência e o lar do Congresso Continental, o órgão legislativo das treze colônias que haviam declarado sua autonomia da Grã-Bretanha em 1776. Salomon falou antes do Segundo Congresso Continental, oferecendo seus serviços e solicitando um cargo, mas foi recusado. Com alguns fundos emprestados, ele abriu um escritório como negociante de letras de câmbio. Sua firma na Front Street, perto da Coffee House, onde oficiais do Exército Colonial e membros do Congresso Continental freqüentemente se reuniam, começou a florescer.

A causa revolucionária, em contraste, estava em dificuldades financeiras terríveis. As colônias estavam lutando contra um inimigo extremamente rico, o Império Britânico. Manter as forças americanas abastecidas de armas, alimentos e outros suprimentos, era uma tarefa assustadora. Salomon veio a conhecer muitas figuras de destaque na Filadélfia durante este tempo, e intermediou um empréstimo de 400.000 dólares que deu a George Washington, chefe do Exército Continental, fundos para pagar seus soldados em 1779. Pensa-se que Salomon pode ter contribuído com seus próprios fundos para este pacote de ajuda.

Um índice

Salomon tornou-se um associado do proeminente filadelphian Robert Morris, membro do Congresso com laços estreitos com Benjamin Franklin. Morris intermediou muitas transações financeiras que ajudaram a causa revolucionária a ganhar força desde cedo. No inverno de 1780-81, o governo colonial estava falido e Morris foi nomeado superintendente de finanças. Salomon entrou em mais de setenta e cinco transações financeiras com Morris entre 1781 e 1784. Ele era quase o único corretor para a venda de letras de câmbio— títulos vendidos para fornecer fundos para o esforço de guerra e salários dos principais detentores de cargos governamentais. Salomon pode ter apoiado muitos deles com seus próprios bens. Além disso, ele foi o principal corretor de subsídios da França e da Holanda para ajudar no esforço de independência americana e entregou suas comissões sobre essas transações também à causa. Ele também foi nomeado agente de mercadorias que foram apreendidas por corsários leais aos colonos, que ele vendeu para ajudar a financiar a guerra.

Os registros mostram que Salomon avançou em espécie mais de $211.000 para Morris quando este último era superintendente de finanças, e realizou outras transações com o governo no valor de mais de $353.000. Houve também várias notas promissórias totalizando $92.000. No total, a soma que Salomon avançou para ajudar a causa da guerra foi superior a $658.000, uma quantia que foi posteriormente reconhecida pelo Congresso como válida. Algumas dessas transações eram em espécie ou em papel revolucionário, e como tal declinaram consideravelmente em valor após a guerra. Os empréstimos que Salomon adiantou a homens como os futuros presidentes James Madison e James Monroe foram assumidos como tendo sido liquidados entre as partes.

Salomon manteve sua corretora da Filadélfia durante estes anos, e foi também um praticante devoto de sua fé. Ele era ativo na Congregação Mikveh Israel da cidade, e uma vez compareceu perante a Junta de Censores para falar em oposição a um juramento religioso exigido dos funcionários públicos destinados a manter os da fé judaica longe de tais trabalhos. Sua firma começou a sofrer perdas financeiras após uma recessão de 1783, e planejava se mudar para Nova York em 1785. De acordo com uma história, ele solicitou o reembolso ao governo, e foi enviado um molho de documentos em um sábado, o dia santo judaico. Salomão não os assinou por causa das leis do sábado contra os negócios de transação. Na segunda-feira, ele ficou gravemente doente. Outras fontes observam que ele ainda não havia tabelado as dívidas e apresentado oficialmente seu crédito. O que é certo é que Salomão

morreu em 6 de janeiro de 1785 na Filadélfia, uma morte atribuída à tuberculose.

Serviços Prestados, depois Esquecidos

Quando Salomon morreu aos 45 anos de idade, ele era um homem falido com uma esposa, três filhos com menos de sete anos e um quarto a caminho. Seu patrimônio foi avaliado em US$ 44.000, mas tinha um passivo de US$ 45.000. Pouco depois de sua morte, seu escriturário-chefe, que poderia ter sido crucial para resolver questões financeiras relativas à dívida da família, cometeu suicídio. Tentativas foram feitas por seus herdeiros nos anos seguintes para obter alguma retribuição, mas uma série de ocorrências suspeitas frustraram estes desafios. Foi alegado pelo governo, por exemplo, que documentos relativos às reivindicações do patrimônio de Salomon foram destruídos quando os edifícios do governo no Distrito de Columbia foram queimados pelos britânicos na Guerra de 1812.

O quarto filho de Salomon, Haym Jr., encontrou-se com o Presidente John Tyler no início da década de 1840 e supostamente deixou um molho de documentos com ele para sua leitura. A caixa de documentos desapareceu mais tarde. O mais jovem Salomon então fez uma petição ao Comitê do Senado sobre reivindicações revolucionárias até 1864, quando ele estava no final dos anos setenta. Ele até se ofereceu para resolver a reivindicação com uma quantia de apenas 100.000 dólares. Isto foi bastante generoso, considerando que, com juros, a quantia real devida teria se espiralado para uma dívida de grandes proporções. Neste caso, o Comitê mais uma vez aprovou a legitimidade do crédito e o submeteu ao Congresso, que mais uma vez não aprovou as despesas.

Um Legado Vergonhoso

Em algum momento depois dos anos 1860, foi descoberto que faltava um cache de papéis de Salomão nos arquivos do Congresso. Muitos deles diziam respeito a transações financeiras e tinham as assinaturas de Washington, Jefferson e de outras figuras históricas. Eles provavelmente foram roubados pelo valor desses autógrafos. Em 1893, os herdeiros de Salomon solicitaram ao Congresso uma medalha comemorativa em homenagem a seu antepassado patriótico, com uma dotação do Congresso no valor de 250 dólares, mas esta também foi rejeitada. O futuro presidente Woodrow Wilson sentou-se em um comitê encarregado da tarefa de fundar uma universidade em honra de Salomon em 1911, mas o projeto foi descarrilado pela I.

Guerra Mundial.

Salomon, que está enterrado no cemitério de Mikveh Israel, foi finalmente comemorado com uma estátua de Chicago pelo famoso escultor Lorado Taft, e terminado por Leonard Crunelle. O heróico memorial retrata Salomon, Morris e Washington, e foi dedicado em 1941 na esquina da Wacker Drive com a Wabash Avenue. Conhecido como o Monumento Heald Square, ele ostenta a inscrição: “Símbolo da tolerância e unidade americana e da cooperação de pessoas de todas as raças e credos na edificação dos Estados Unidos”

Leitura adicional sobre Haym Salomon

Rápido, Howard, Haym Salomon: Filho da Liberdade, Julian Messner, Inc., 1941.

Hart, Charles Spencer, General Washington’s Son of Israel and Other Forgotten Heroes of History, Lippincott, 1937.

Russell, Charles Edward, Haym Salomon and the Revolution, Cosmopolitan Book Corp., 1930.

Schwartz, Laurens B., Judeus e a Revolução Americana: Haym Salomon e Outros, McFarland and Co., 1987.


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