Harvey Washington Wiley Facts


O químico americano Harvey Washington Wiley (1844-1930) estabeleceu os métodos e a filosofia da análise de alimentos. Seus escritos e sua influência fizeram dele o “pai da Food and Drug Administration” <

Harvey Wiley nasceu em Kent, Ind., em 18 de outubro de 1844, o filho de um fazendeiro. Sua irmã mais velha, Elizabeth Jane Wiley Corbett, tornou-se uma das primeiras mulheres médicas. Um rapaz robusto, com uma mente fina e receptiva, Wiley avançou de uma escola de cabines de madeira para a Faculdade de Hanover, em Indiana, onde se formou em humanidades. Interrompeu seus estudos para servir no Exército da União e depois voltou, formando-se em Hannover em 1867.

Wiley tornou-se instrutor de latim e grego (1868-1871) na Universidade de Butler enquanto continuava seus estudos na Faculdade de Medicina de Indiana, da qual recebeu seu diploma médico em 1871; estudos subseqüentes o levaram a Harvard e à Universidade de Berlim. Enquanto isso, tornou-se professor de química em Butler, depois na Universidade Purdue. Tendo servido como químico do estado de Indiana, tornou-se químico chefe do Departamento de Agricultura dos EUA em 1883.

Wiley fez uma série de estudos sobre produtos alimentícios e publicou vários trabalhos que o estabeleceram entre os químicos agrícolas. Suas realizações enquanto esteve no Departamento de

A agricultura era de caráter técnico e, singularmente, social: ele concebeu instrumentos e métodos para processar glicose, açúcar de uva e açúcar de sorgo e praticamente estabeleceu a indústria do açúcar de beterraba nos Estados Unidos. Wiley também supervisionou a preparação de seu marco histórico Bulletin No. 13: Foods and Food Adulterants (1887-1889), que cobriu todas as classes de produtos alimentícios e descreveu métodos de análise. Entretanto, as qualidades pessoais dinâmicas de Wiley, expressas na plataforma pública e, informalmente, em uma publicação privada como Songs of Agricultural Chemists (1892) levou o assunto além dos argumentos dos técnicos.

Em 1902 Wiley estabeleceu seu famoso “esquadrão de venenos”, um grupo de voluntários que se tornaram “cobaias humanas” para ajudar a determinar o efeito sobre a digestão e a saúde de conservantes, matérias corantes e outras substâncias. Seu trabalho foi a base da qual uma variedade de exposições e sensações, incluindo medicamentos patenteados e carne processada, despertou a nação, resultando na aprovação da Lei de Alimentos Puros e Drogas de 1906.

Subseqüentemente Wiley se viu debaixo de fogo por interesses insatisfeitos com sua rígida aplicação de normas. A controvérsia sobre a administração do ato e seu efeito específico nas indústrias continuou através das presidências de Theodore Roosevelt e William Howard Taft. Wiley, persuadido de que o ato havia sido traído, renunciou a seu cargo governamental em 1912.

Wiley então se tornou diretor do bureau de alimentos para livros publicados sobre saúde e adulteração,

e deu uma ampla e eficaz palestra. Um homem de excelente presença, magnético e espirituoso, despertou o público geral e profissional e recebeu honras nacionais e internacionais. Em 1929, sua retrospectiva História de um Crime contra a Lei de Alimentação serviu de inspiração para os cruzados posteriores. Ativo até o fim, ele morreu em Washington, D.C., em 30 de junho de 1930.

Leitura adicional sobre Harvey Washington Wiley

Wiley’s An Autobiografia (1930) também é valiosa como história. Oscar E. Anderson, Jr., The Health of a Nation (1958), fornece detalhes sobre a grande batalha de Wiley. Wiley é examinado no contexto da era Progressiva em Louis Filler, The Muckrakers: Crusaders for American Liberalism (1968 ed.).


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