Harry Truman Facts


Harry S. Truman (1884-1972), trigésimo terceiro presidente dos Estados Unidos, liderou a transição da América do tempo de guerra para a economia do tempo de paz, forjou a doutrina Truman e tomou a decisão de defender a Coréia do Sul contra a invasão comunista.<

Harry Truman nasceu em Lamar, Mo., em 8 de maio de 1884. Frequentou o ensino médio em Independence, Mo. De 1900 até 1905, ocupou vários cargos em pequenas empresas. Durante os 12 anos seguintes, ele cultivou nas terras de seus pais, perto da Independência. Em 1917, logo após a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, ele se alistou na artilharia, servindo na França e alcançando o posto de capitão. Ao voltar da guerra, ele se uniu a um amigo para abrir uma armarinho. O armador foi à falência, mas ele aderiu ao trabalho duro, aceitando serenamente os infortúnios. Em 1919 ele se casou com Bess Wallace; eles tiveram um filho, Margaret.

Beginner em Política

Democrata convicto e admirador de Woodrow Wilson, Truman entrou na política com o incentivo do chefe do condado de Jackson, Tom Prendergast. Com a ajuda de Prendergast, Truman foi eleito juiz do condado em 1922 e serviu de 1922 a 1924. Ele foi juiz presidente de 1926 a 1934, dando muita atenção aos problemas da administração do condado.

Na campanha eleitoral nacional de 1934, Truman, um firme apoiador de Franklin Roosevelt, foi escolhido senador americano do Missouri. Reeleito em 1940, ele ganhou atenção nacional como presidente da Comissão do Senado para Investigar o Programa de Defesa Nacional. Durante muito tempo estudante de história, ele temia que a corrupção pudesse turvar as operações do governo e apoiou a criação deste comitê do Senado para observar os contratos. Mas, ciente de que o partidarismo demonstrado por uma comissão anterior do Congresso havia embaraçado o Presidente Abraham Lincoln, ele manteve sua presidência lealmente útil para a administração Roosevelt. Quando Roosevelt foi nomeado para um quarto mandato em junho de 1944, o Presidente curvou-se aos desejos dos líderes influentes do estado e da cidade e nomeou Truman para vice-presidente.

Impulso para a Presidência

Depois de Truman ter servido apenas 82 dias como vice-presidente, Roosevelt morreu repentinamente em 12 de abril de 1945. Apesar de estar cambaleado pelos fardos que lhe foram impostos, Truman rapidamente assumiu o comando e em seu primeiro discurso ao Congresso prometeu continuar as políticas de Roosevelt. Em julho, ele participou da Conferência das Grandes Potências de Potsdam sobre problemas internacionais urgentes. Era sua tarefa sinistra autorizar a queda da bomba atômica em Hiroshima em 6 de agosto de 1945, e aprovar a rendição do governo japonês em termos Aliados em um tratado assinado no navio de guerra.

Missourion 2 de setembro de 1945. Após a rendição do Japão, ele substituiu o modelo de uma arma pesada em sua mesa pela réplica de um arado novo e brilhante. Sua mesa também trazia um firme lema de decisão executiva: “O Buck pára aqui!”

A administração Truman tomou imediatamente medidas para desmobilizar as forças armadas, acabar com as agências de guerra e retomar a produção de bens em tempo de paz. Truman foi assim confrontado com a inflação, um aumento acentuado do custo de vida e uma nova militância por parte dos sindicatos, que se conformaram às promessas do tempo de guerra contra greves. Ele mostrou imediatamente seu poder de decisão sem hesitação—uma de suas principais características. Ele declarou os aumentos salariais essenciais para amortecer os golpes das mudanças na economia, opôs-se firmemente a medidas restritivas contra o trabalho, e agiu para manter os direitos sindicais, conforme estabelecido na Lei Wagner. Quando um novo Congresso, controlado por republicanos, aprovou o Projeto de Lei Taft-Hartley, que limitava a ação trabalhista, ele vetou-o como ruim tanto para a indústria quanto para os trabalhadores. Depois que o Congresso o repassou sobre seu veto, ele continuou denunciando-o como um “projeto de lei do trabalho escravo”, mantendo-o assim como um assunto de disputa popular e congressional.

Truman também apoiou energicamente a Lei de Emprego Justo em tempo de guerra, destinada a evitar a discriminação contra afro-americanos, judeus e outros grupos minoritários. Ele também defendeu um amplo programa de bem-estar social, harmonizando-se com as políticas do New Deal. Apesar do forte atrito desenvolvido entre a administração Truman e os elementos conservadores no Congresso, ele levou a cabo a aprovação de medidas para a limpeza de favelas, a construção de moradias de baixo custo, o início de um programa de seguro saúde e o estabelecimento do Conselho de Assessores Econômicos para ajudar a alcançar o pleno emprego. Embora prejudicado pela falta de experiência e educação limitada, e amargamente denunciado por grupos cultivados e abastados, ele ganhou amplo apoio entre as massas como um exemplo efetivo do homem médio.

Viagem ao Westminster College em Fulton, Mo., em março de 1946, Truman ouviu o primeiro-ministro britânico Winston Churchill proferir seu discurso “Cortina de Ferro”, declarando que a tirania estava se espalhando na Europa, que uma Cortina de Ferro estava descendo de Stettin no Báltico para Trieste no Adriático, e que a União Soviética, visando uma expansão indefinida de seus poderes, respeitaria apenas a força militar em uma aliança de aço da América, Grã-Bretanha e outras potências ocidentais. Truman, que disse mais tarde que havia patrocinado o discurso de Churchill como um teste ao sentimento público, ficou encantado com a reação geralmente positiva em todo o mundo ocidental a este desafio direto à Rússia. Como a agressividade russa fez com que a cena internacional se tornasse mais dura, ele apoiou vigorosamente a Carta das Nações Unidas, que os Estados Unidos haviam aceito em 28 de julho de 1945.

Dissensão do gabinete

Truman exibiu em seu próprio gabinete sua característica decisiva na dissensão de esmagamento. Quando Henry A. Wallace, Secretário de Agricultura, fez um discurso em Nova York apoiando a posição russa nos assuntos mundiais, atacando a Grã-Bretanha, e criticando a política externa americana por não cooperar com os soviéticos, o Secretário de Estado James Byrnes declarou acidamente que se demitiria se o Presidente não insistisse que Wallace se abstivesse de criticar a política externa americana enquanto estivesse no Gabinete. O senador Arthur Vandenberg declarou que só poderia servir um secretário de Estado de cada vez, e Truman forçou imediatamente Wallace a sair do Gabinete.

Por suas medidas severas, Truman agradou a mão-de-obra e os liberais internacionais, mas se tornou impopular com os simpatizantes radicais de esquerda. Enquanto isso, sua amizade com antigos associados, suas declarações plausíveis e sua hesitação em retardar o uso de controles de preços como arma contra a inflação suscitaram críticas gerais. Mas Truman se mostrou firme nas políticas que havia escolhido, enfrentou sem vacilar o senador Joseph McCarthy e leu calmamente as manchetes republicanas de 1946 perguntando “Já chega?

Doutra doutrina humana

Mas o maior e mais decisivo golpe de Truman estava logo à frente. A Turquia e a Grécia pareciam estar à beira da falência e da derrota por elementos comunistas. Truman apoiou firmemente o Secretário de Estado Dean Acheson e outros líderes do Departamento de Estado em sua defesa do contínuo apoio americano à democracia no exterior. Recusando-se a vacilar a custo, Truman enviou ao Congresso uma mensagem em 2 de março de 1947, pedindo uma dotação de US$ 400 milhões para sustentar a Grécia e a Turquia. Ele também anunciou a Doutrina Truman, declarando que os Estados Unidos apoiariam todos os povos livres que resistissem a tentativas de subjugação por parte de minorias armadas em casa ou de agressores fora de suas fronteiras.

A política inflexível do Truman tornou possível que George Marshall, encarregado dos assuntos econômicos no Departamento de Estado, e George Kennan, supervisionando o planejamento de políticas, realizassem no Congresso o Plano Marshall epocal para a transferência de ajuda econômica maciça das nações livres do Ocidente para países sitiados na Europa e na Ásia. A campanha presidencial de 1948 veio quando o Plano Marshall reuniu o apoio generalizado de governos democráticos na Europa, América do Sul, África e em outros lugares.

Sua Reeleição

Em 1948, Truman, com coragem não diminuída, entrou na disputa presidencial e travou uma batalha teimosa contra o candidato republicano, Thomas E. Dewey. Com Clark Clifford mapeando sua estratégia, ele enfrentou fortes probabilidades. Embora Dewey se recusasse a discutir muitas questões, mantendo-se em silêncio, Truman e o Partido Democrata centraram os pesados ataques no registro do 80º Congresso. O Presidente cobriu 22.000 milhas em viagens de campanha, fazendo 271 discursos. A entrada de dois novos partidos na batalha tornou o resultado duvidoso. Os conservadores democratas do Sul, ou “Dixiecratas”, nomearam um bilhete sob a direção do governador Strom Thurmond da Carolina do Sul, e seguidores de Henry Wallace organizaram o partido Progressivo por trás dele.

Uma pesada maioria de jornais e pesquisadores de opinião parecia confiante de que Dewey venceria. Truman falava às multidões entusiasmadas, cujo grito de alerta era

“Dê-lhes o inferno, Harry!” Ele se dirigiu principalmente a trabalhadores industriais e grupos agrícolas e foi o primeiro grande candidato a cepa no Harlem. Truman foi para a cama na noite da eleição enquanto o Chicago Tribune publicava um “extra” com as manchetes, “Dewey Defeats Truman!” Na manhã seguinte, ele acordou para encontrar o país desfrutando de uma guinada selvagem, pois soube que Truman não só tinha levado o país com uma pluralidade de 2.000, 000 votos (24, 105, 812 votos para Truman contra 21, 970, 065 votos para Dewey), mas tinha ganho um Congresso Democrata.

Guerra Coreana

No domingo, 25 de junho de 1950, a Guerra da Coréia foi precipitada quando forças comunistas norte-coreanas invadiram a República da Coréia do Sul, cruzando o paralelo 38 em vários pontos. Truman convocou imediatamente uma conferência de emergência e em 27 de junho anunciou que iria prometer força armada americana para a defesa da Coréia do Sul. Em 15 de setembro, as tropas americanas, apoiadas por outras forças das Nações Unidas, estavam tomando a ofensiva na Coréia. Truman manteve-se firme na dispendiosa guerra que se seguiu, mas hesitou em aprovar uma grande contra-ofensiva através do rio Yalu. Em abril de 1951, em meio à frustração nacional sobre a guerra, ele destituiu corajosamente o General Douglas MacArthur como chefe do Comando do Extremo Oriente do Exército dos Estados Unidos. Ele tomou esta ação com o argumento de que MacArthur havia repetidamente desafiado as políticas do Extremo Oriente da administração, superando assim o princípio americano básico de que os militares devem estar sempre subordinados ao braço civil do governo, e que MacArthur havia recomendado o uso de bombas contra as forças chinesas ao norte do rio Yalu de uma forma que poderia muito bem provocar uma guerra aberta com a Rússia e custar aos Estados Unidos o apoio de importantes aliados na guerra.

Na sequência da tempestade sobre MacArthur, Truman anunciou que não voltaria a concorrer à presidência, embora uma nova emenda constitucional limitando os presidentes a dois mandatos não se aplicasse a ele. Ele se aposentou para a vida privada, publicando dois volumes de Memoirs em 1955 e 1956, e dando um apoio influente ao Presidente Lyndon Johnson nos anos 60.

Reforma e Legado

Truman morreu em 26 de dezembro de 1972 e foi enterrado no pátio da Biblioteca Truman. Quando sua esposa Bess morreu em 1982, ela foi enterrada ao seu lado. Sua casa em Independence, Missouri permanece exatamente como estava quando Bess morreu; o Chrysler Newport de Truman de 1972 ainda está sentado na garagem, e seu chapéu e casaco pendurados sob as escadas. A vizinha Biblioteca Truman é uma das mais populares bibliotecas presidenciais, e inclui grande parte de seus documentos e correspondência, assim como uma reprodução da Sala Oval como parecia durante seu mandato. A sala simulada da Casa Branca inclui até mesmo uma televisão de 1947, significativa desde que Truman foi o primeiro presidente a possuir um aparelho de televisão.

Longo depois da morte de Truman, sua popularidade continua a subir. Durante as eleições presidenciais de 1996, ele foi citado por ambos os candidatos em debates e discursos. Em 1997, novos livros e filmes foram lançados e, no início da década, ele foi até comemorado com um selo postal de US$.020 dos Estados Unidos. A filha de Truman, Margaret, desenvolveu uma carreira de sucesso como romancista, com obras como Murder in the National Gallery.

Leitura adicional sobre Harry S. Truman

O relato de Truman de sua carreira está em suas Memórias (2 vols., 1955-1956) e Sr. Cidadão (1960). As biografias de Truman incluem Jonathan Daniels, The Man of Independence (1950); Alfred Steinberg, The Man from Missouri: The Life and Times of Harry S. Truman (1962), um estudo acadêmico; Cabell B. H. Phillips, The Truman Presidency: The History of a Triumphant Succession (1966), escrito de uma perspectiva jornalística; e Joseph Gies, Harry S. Truman: A Pictorial Biography (1968), um estudo útil mas louvável. Biografias mais recentes incluem David McCullough’s Truman (1992), Margaret Truman’s Harry S Truman (1972), e Harold Gosnell’s Truman’s Crises (1980).

A campanha eleitoral de Truman é recontada em Irwin Ross, A Campanha Mais Solitária: A Vitória Truman de 1948 (1968). A eleição presidencial é detalhada em Arthur M. Schlesinger, Jr., ed., História das Eleições Presidenciais Americanas (4 vols., 1971). A administração Truman é considerada em geral em L.W. Koenig, A Administração Truman (1956), e Barton J. Bernstein, ed., Política e Políticas da Administração Truman (1970). Aspectos específicos de sua administração são cobertos em Richard O. Davies, Reforma da Habitação durante a Administração Truman (1966); Arthur F. McClure, A Administração Truman e os Problemas do Trabalho Pós-Guerra, 1945-1948 (1969); e William Carl Berman, A Política dos Direitos Civis na Administração Truman (1970).

American foreign policy is examined in Herbert Feis, The Atom Bomb and the End of World War II (1961; rev. ed. 1966) e From Trust to Terror: The Onset of the Cold War, 1945-1950 (1970). As visões revisionistas, críticas às políticas de Truman, estão em Gar Alperovitz, Atomic Diplomacy: Hiroshima e Potsdam (1965), e David Horowitz, The Free World Colossus: A Critique of American Foreign Policy in the Cold War (1965; rev. ed. 1971). Para fundo histórico geral Eric Goldman, The Crucial Decade—e Depois: America, 1945-1960 (1956; rev. ed. 1960), é recomendado.


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