Harry Sinclair Lewis Facts


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Em seu melhor trabalho Sinclair Lewis escreveu com exuberância contagiante, e seus detalhes visuais e diálogo sensível proporcionam uma verosimilhança impressionante, embora superficial. Faltava-lhe a percepção das complexidades sociais características dos autores naturalistas da próxima geração, mas a sátira de Lewis da presunção, hipocrisia e puritanismo da vida da pequena cidade americana servia como um contraste necessário com as tradições literárias sentimentais que haviam consagrado tanto da América provincial. A importância desta conquista, entretanto, não deve obscurecer as falhas artísticas de Lewis: uma visão comum do mundo, pouca imaginação literária e um estilo que muitas vezes falhou em superar o jornalismo.

Nascido em Sauk Centre, Minn., filho de um médico de uma pequena cidade, Lewis era um menino solitário, incômodo e introspectivo. Ele deixou seu ambiente provincial para estudar em Yale, interrompendo brevemente sua educação em 1907 para trabalhar na colônia socialista de Upton Sinclair, em Nova Jersey. Após sua formatura em 1908, Lewis passou vários anos fazendo trabalhos jornalísticos e editoriais em várias seções dos Estados Unidos. Seus primeiros quatro romances foram todos sem sucesso e insignificantes, contendo poucas indicações da sátira e do realismo a seguir.

Sua rua principal e Babbitt

Em 1920 Lewis alcançou reconhecimento mundial imediato com a publicação de Main Street, que, segundo o biógrafo de Lewis Mark Schorer, “foi o evento mais sensacional da história editorial americana do século 20″. É a história de uma jovem talentosa, casada com um médico de aldeia bastante mais velho e monótono, e suas tentativas fúteis de levar a cultura e a imaginação à vaporosa vida de uma pequena cidade. Esta é a América”, escreveu Lewis, “uma cidade de alguns milhares em uma região de trigo e milho e laticínios e pequenos bosques”. A cidade é, em nosso conto, chamada Gopher Prairie, Minn. Mas sua Rua Principal é a continuação das Ruas Principais em todos os lugares”. A sátira de Lewis sobre a complacência provincial, embora devastadora e admirável por suas críticas culturais da época, parece curiosamente ingênua hoje.

Lewis em seguida se concentra no empresário americano em Babbitt (1922), talvez sua maior obra e o romance mais

provável de manter seu impacto. A razão para o sucesso do Babbitt’s é que Lewis, nunca um mestre do realismo literário, apesar de suas habilidades de reportagem, escreveu deliberadamente em um estilo fantástico, quase surrealista. Abandonando o desenvolvimento ou a estrutura formal da trama, o trabalho atinge uma qualidade de espontaneidade improvisada. A prosa, consistentemente enérgica, muitas vezes se eleva a tais flores Dickensian como, “Seus sapatos eram botas de renda preta, botas boas, botas honestas, botas padrão, botas extraordinariamente desinteressantes”, e “Babbitt amava sua mãe, e às vezes ele gostava muito dela”. A criação de George F. Babbitt—cujo nome tornou-se sinônimo de mediocridade burguesa—um homem intelectualmente vazio, emocionalmente imaturo e de moral duvidosa que, no entanto, continua sendo uma adorável figura de quadrinhos, é a maior realização de Lewis. A ineficácia da sátira é atribuível menos à evidência do ataque e à falta de engenhosidade do autor do que à ironia que o próprio Lewis encarnou o filisteísmo que ele zombou. Mas culpar a impotência satírica do romance parece supérfluo, pois, como observou um crítico, “se Babbitt pudesse escrever, ele escreveria como Sinclair Lewis”

Novelas de teatro e Prêmio Nobel

O próximo romance popular de Lewis, Arrowsmith (1925), retorna à forma convencional de Main Street para retratar a batalha de um jovem médico para manter sua integridade em um mundo de mesquinhez, desonestidade e comercialismo. Apesar de seu tratamento muitas vezes simplista da dedicação de cientistas puros como meio de salvação espiritual, Arrowsmith foi oferecido o Prêmio Pulitzer. Lewis, entretanto, imediatamente o recusou, porque os termos do prêmio exigem que ele seja dado não por mérito literário, mas pela excelente apresentação da “atmosfera saudável da vida americana”

>span>Elmer Gantry (1927), um ataque extremamente emocional à hipocrisia religiosa, parece mais preocupado com a degeneração do personagem principal do que com as falhas da religião organizada. Dodsworth (1929), um retrato simpático de um rico fabricante aposentado em busca da felicidade na Europa, é mais bem sucedido. Aqui Lewis faz pouco esforço para esconder seu gosto e até admiração pelos valores do Babbittry. Em 1930, Sinclair Lewis tornou-se o primeiro americano a ganhar o Prêmio Nobel, mas esta distinção trouxe pouca felicidade pessoal.

A grande quantidade de escrita Lewis produzida nos anos seguintes é quase sem interesse. À superficialidade anterior de sua ficção foi acrescentada agora uma lentidão fatal. Ann Vickers (1933) traça a carreira de uma mulher neurótica que começa como assistente social e termina como amante de um político; It Can’t Happenpen Here (1935) adverte sobre a possibilidade de uma aquisição fascista dos Estados Unidos; Gideon Planish (1943) é uma exposição de filantropia organizada; Cass Timberlane (1945) trata de um casamento infeliz entre um juiz de meia-idade e sua amorosa esposa; Kingsblood Royal (1947) assume o tema do preconceito racial; e The God-Seeker (1949) conta a história das tentativas de um missionário da Nova Inglaterra de converter os índios de Minnesota na década de 1840.

Final Years

Lewis passou seus últimos anos viajando pela Europa, incapaz de encontrar editoras para seu trabalho e pungentemente consciente de que seu lugar na literatura americana era muito menos significativo do que seus primeiros admiradores o haviam levado a acreditar. Escrevendo antes que as reputações de Hemingway, Fitzgerald e Faulkner fossem estabelecidas, e em um momento em que Theodore Dreiser estava encontrando hostilidade crítica e pública sobre a natureza rude de seu gênio e ataque às tradições convencionais, Lewis pela natureza de seu talento e limitações intelectuais tinha sido capaz de preencher o vácuo literário. Mas mais tarde os críticos o acusaram de privar o romancista mais forte Dreiser do Prêmio Nobel em 1930. Casado e divorciado duas vezes, Lewis recuou para uma solidão quase total. Cada vez mais sensível à sua deterioração física, ele estava relutante em ser visto até mesmo por seus poucos amigos. Ele morreu em 10 de janeiro de 1951, de ataque cardíaco, em uma obscura clínica de uma pequena cidade nos arredores de Roma.

O lugar único de Lewis na história literária americana talvez seja melhor expresso por Mark Schorer: “Ele foi um dos piores escritores da literatura americana moderna, mas sem sua escrita não se pode imaginar a literatura americana moderna”. Isto porque, sem sua escrita, dificilmente podemos nos imaginar”

Leitura adicional sobre Harry Sinclair Lewis

A biografia definitiva de Lewis é Mark Schorer, Sinclair Lewis: An American Life (1961). Para estimativas críticas iniciais do trabalho de Lewis, veja seções em Carl Van Doren, The American Novel (1921; rev. ed. 1955); Walter Lippmann, Mens-de-Destino (1927); e James Branch Cabell, Some of Us (1930). Em

Além disso, observe o breve estudo de Vernon L. Parrington, Sinclair Lewis: Nosso próprio Diógenes (1927). Estimativas posteriores incluem a “Sinclair Lewis” de Robert Cantwell em Malcolm Cowley, ed., após a Tradição Genteel: Escritores americanos desde 1910 (1937); Alfred Kazin, On Native Grounds (1942; abr. 1956); seções em Maxwell Geismar, The Last of the Provincials (1947); e Frederick J. Hoffman, The Twenties: American Writing in the Postwar Decade (1955; rev. ed. 1962).


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