Harper Lee Facts


Escritor americano Harper Lee (nascido em 1926) é considerado por muitos como um ícone literário. Seu controverso romance Para Matar um Mockingbird, ganhou um Prêmio Pulitzer em 1961.<

Nelle Harper Lee nasceu em 28 de abril de 1926, em Monroeville, Alabama, para Amasa Coleman e Frances (Finch) Lee. Ela é descendente de Robert E. Lee, comandante da Guerra Civil do Exército Confederado. O pai de Lee havia nascido no Condado de Butler, Alabama, em 1880 e mudou-se para Monroeville em 1913. Ele serviu na Legislatura do Estado do Alabama de 1927 a 1939, e foi o modelo para Atticus Finch, herói de To Kill a Mockingbird.

Lee frequentou a Huntingdon College, uma escola particular para mulheres em Montgomery, Alabama, de 1944 a 1945. Ela então se transferiu para a Universidade do Alabama, que freqüentou de 1945 a 1950. Enquanto estudante no Alabama, Lee contribuiu para várias publicações estudantis, incluindo a revista de humor Rammer-Jammer. Em 1947, ela se matriculou na Faculdade de Direito da Universidade do Alabama. Lee viajou para a Inglaterra como estudante de intercâmbio da Universidade de Oxford. Ela deixou a Universidade do Alabama seis meses antes de completar sua graduação em Direito, embora mais tarde ela tenha recebido um diploma honorário por aquela instituição. A irmã de Lee, Alice, tornou-se advogada, e mais tarde assumiu a prática do pai.

Lee mudou-se para Nova York em 1950, e trabalhou por vários anos como funcionário de reservas na Eastern Air Lines e British Overseas Airways. Quando amigos se ofereceram para lhe emprestar dinheiro suficiente para escrever em tempo integral por um ano, ela deixou seu emprego e escreveu o primeiro rascunho de To Kill a Mockingbird. Em 1957, ela submeteu o manuscrito a uma editora e iniciou um processo de revisão de dois anos.

Viagens com Truman Capote

Pouco depois de Lee terminar o primeiro rascunho de Para matar um Mockingbird, Truman Capote a convidou para acompanhá-lo até Garden City, Kansas, a fim de fornecer pesquisa para um livro de não-ficção envolvendo o assassinato de uma família de fazendeiros. Lee e Capote traçaram sua amizade até 1928, quando Capote se mudou para Monroeville para viver com suas tias, que eram as vizinhas do lado dos Lees. Lee baseou um personagem em To Kill a Mockingbird em Capote, e ele baseou parcialmente um personagem em seu primeiro romance, Other Voices, Other Rooms, nela. Lee ajudou Capote a conduzir entrevistas. Mais tarde, ele delatou com George Plimpton da New York Times Book Review que Lee era “uma mulher dotada, corajosa, e com um calor que instantaneamente acalenta a maioria das pessoas, por mais desconfiada ou dourada que seja”

Lee fez várias viagens ao Kansas com Capote, incluindo uma para assistir à abertura do julgamento de 1960. O livro mais vendido da Capote In Cold Blood foi publicado em 1965 pela Random House com a dedicatória, “Para Jack Dunphy e Harper Lee, com meu amor e gratidão”

Publicação de To Kill A Mockingbird

Em 1960, Lippincott publicou o livro de Lee. Para Matar um Mockingbird ocorre no final da Grande Depressão na pequena cidade Alabama de Maycomb, que é modelada após a cidade natal de Lee, Monroeville. O livro cobre três anos na vida de seu narrador, Jean Louise “Scout” Finch, que vive em Maycomb com seu irmão mais velho, Jem, seu pai viúvo, Atticus, e a governanta da família, Calpurnia. A história entrelaça duas linhas de enredo. A principal é a defesa de Atticus Finch de um homem afro-americano, Tom Robinson, falsamente acusado de estuprar uma pobre mulher branca. Embora Robinson seja claramente inocente, o júri o considera culpado, e ele é morto ao tentar escapar da prisão. A defesa de Finch de Robinson faz dele o pára-raios da raiva da cidade e do medo dos afro-americanos.

A segunda linha de enredo diz respeito ao fascínio de Scout e Jem com o notório e excêntrico recluso local, Boo Radley. Radley salva suas vidas quando o pai do acusador de Robinson tenta matá-los na noite de Halloween. Tanto Robinson quanto Radley são simbólicos do pássaro zombador no título, que vem do provérbio “é um pecado matar um pássaro zombador”. E de acordo com Literatura e seus tempos, “o pássaro zombador é freqüentemente considerado como o símbolo do Sul” e Lee o escolheu para “representar a devoção, pureza de coração e altruísmo de [seus] personagens”

A história de Para matar um Mockingbird ocorre durante um período tumultuoso no Sul. A Grande Depressão, que começou em 1929 e durou a maior parte da década de 1930, foi particularmente difícil para os sulistas rurais, que viram grande parte de sua população deixar fazendas familiares e plantações de algodão para as cidades do norte em busca de educação e trabalho.

Lee terá sido muito influenciado pelo incidente Scottsboro, que ocorreu nos anos 30. Nove homens afro-americanos foram acusados de estuprar duas mulheres brancas. Cada jornal do Alabama cobriu o incidente e vários julgamentos subseqüentes. Existem muitos paralelos entre o verdadeiro julgamento de Scottsboro e o julgamento fictício de Robinson feito por Lee. Quando Lee começou a compor To Kill a Mockingbird, as tensões raciais eram altas no Sul como um todo, especialmente no Alabama. Pessoas em todos os Estados Unidos seguiram eventos como o boicote a ônibus de 1955, lançado pela recusa da Rosa Parks em ceder seu assento a um passageiro branco. Além disso, a Suprema Corte dos Estados Unidos havia decidido em 1954 que a segregação nas escolas públicas era inconstitucional. Esta decisão desencadeou ondas de violência quando estudantes afro-americanos tentaram se matricular em instituições anteriormente só de brancos, incluindo a própria alma mater de Lee, a Universidade do Alabama.

Lisonja e Crítica

>span>Para matar um Mockingbird ganhou elogios tanto dos críticos quanto dos leitores. “Em seu primeiro romance, Harper Lee escreve com carinho, rico humor e profunda compreensão da vida familiar em pequenas cidades do Alabama”, escreveu Frank H. Lyell no livro New York Times Book Review.

Reviewers registraram algumas críticas. Alguns consideraram o final do livro como sendo excessivamente dramático e desnecessariamente violento. Outros questionaram a precisão da voz do narrador, o jovem escoteiro. “O elogio que a Srta. Lee merece deve ser qualificado de alguma forma, observando que muitas vezes o estilo expositivo do Escoteiro tem uma flatness processada, homogeneizada, impessoal, bastante fora do alinhamento com a abordagem gay e impulsiva da vida na juventude do narrador”, escreveu Lyell.

O livro se elevou acima da censura para se tornar um ícone literário americano. Para Matar um Mockingbird foi escolhido como seleção da Guilda Literária, Book-of-the-Month Club alternativo, Reader’s Digest Livro Condensado, e British Book Society Choice. Em 1961, o livro ganhou o Prêmio Pulitzer de Literatura, fazendo de Lee a primeira mulher a receber o prêmio desde 1942. Quando ganhou o Prêmio Pulitzer, To Kill a Mockingbird tinha vendido 500.000 exemplares e tinha sido traduzido para 10 idiomas. No mesmo ano, foi homenageado com o Prêmio Irmandade da Conferência Nacional de Cristãos e Judeus. O livro ganhou o Prêmio Bestseller’s Paperback do ano de 1962, tendo vendido quatro milhões e meio de exemplares. Lee recebeu um diploma honorário do Mount Holyoke College. Em 1966, o Presidente Lyndon Johnson nomeou Lee para o Conselho Nacional das Artes.

Ajustações de palco e tela

“Não é menosprezo pelo livro vencedor da Srta. Lee”, observou Lyell em seu artigo de 1960 em New York Times Book Review “para dizer que poderia ser a base de um excelente filme”. Menos de um ano após a publicação do livro, os direitos do filme To Kill a Mockingbird foram comprados e o filme foi feito pela Universal Pictures. Embora Lee tenha optado por não escrever o roteiro, ela fez uma consulta sobre o filme, que foi lançado em 1962. Ele foi indicado para oito Oscar, ganhando quatro. Gregory Peck ganhou o prêmio de “melhor ator” por seu retrato de Atticus Finch. Horton Foote, um escritor sulista de renome, ganhou o prêmio de “melhor roteiro”. O livro também ganhou vida no palco. Em 1969, Christopher Sergel lançou uma peça baseada no livro, que foi produzida em palcos em todos os Estados Unidos e na Inglaterra.

Enduring Legacy

Aven depois que o brilho de Hollywood desapareceu, Para matar um Mockingbird continuou a atingir novos públicos. Em 1982, ele havia vendido mais de 15 milhões de cópias. Em seu estudo crítico, To Kill a Mockingbird: Threatening Boundaries, Claudia Durst Johnson citou um estudo que descobriu que To Kill a Mockingbird “tem sido consistentemente um dos dez livros mais requisitados nas escolas secundárias desde sua publicação em 1960”. O livro controverso tem sido confrontado com inúmeros esforços para que seja banido. Muitos sulistas nos anos 60 se opuseram a seu retrato de pessoas brancas.

Johnson encontrou uma pesquisa que classificou To Kill a Mockingbird “segundo apenas a Bíblia em ser mais frequentemente citado como fazendo a diferença na vida das pessoas”. Isso é verdade especialmente para os advogados, escreveu Johnson, que em grande número citaram Atticus Finch como tendo os inspirado a continuar o estudo do direito.

Southerner James Carville, que serviu como gerente de campanha do Presidente dos EUA Bill Clinton, disse ao New Yorker em outubro de 1992 que Para Matar um Mockingbird mudou seu

vida. “Eu sabia, no momento em que a li, que ela estava certa e eu estava errado”, disse ele.

Lee nunca tentou acompanhar seu primeiro sucesso. Depois de

Matar um Mockingbird, as únicas coisas que ela publicou foram dois artigos de revista, ambos em 1961. “Love—in Other Words” apareceu em Vogue, e “Christmas to Me” foi impresso em McCall’s. O artigo McCall’s descreveu o cartão de Natal que ela recebeu durante um ano, o qual foi inscrito: “Você tem um ano de folga de seu trabalho para escrever o que quiser”

Em 1997, Christian Science Monitor a repórter Leigh Montgomery queria descobrir o que Lee vinha fazendo nos últimos anos. Seu agente literário disse que a escritora dividiu seu tempo entre Monroeville e Nova York. Ela gostava de ler Jane Austen, Charles Lamb, e Robert Louis Stevenson. Lee valorizava sua privacidade e não concedia entrevistas. Seu discurso solo veio na introdução de 1995 da edição do 35º aniversário de To Kill a Mockingbird. Ela escreveu: “Eu ainda estou viva embora muito quieta”

David Martindale, escrevendo para a reportagem mensal “Where Are They Now?” para a revista Biography, entrevistou o primo de Lee, Richard Williams. Ele compartilhou: “Eu lhe perguntei uma vez porque ela nunca mais escreveu outro livro”. Ela me disse: “Quando você tem um sucesso como esse, você não pode ir a lugar algum, a não ser para baixo”

Leitura adicional sobre Harper Lee

Contemporary Authors, New Revision Series, editado por Jeff Chapman e Pamela S. Dear, Gale, 1996.

Crítica Literária Contemporânea, Gale, 1990.

Dicionário de Biografia Literária, Volume 6, editado por James E.Kibler, Jr., Gale, 1980.

Johnson, Claudia Durst, Para matar um Mockingbird: Limites ameaçadores, Twayne Publishers, 1994.

Literatura e seus tempos, editado por Joyce Moss e Wilson George, Gale, 1997.

Stuckey, W. J., Os romances do Prêmio Pulitzer: A Critical Backward Look, University of Oklahoma Press, 1981.

Biografia, Setembro de 1998, p. 24.

Monitor Científico Cristão, 11 de setembro de 1997.

Mississippi Quarterly, Inverno 1996-1997.

New York Times Book Review, 10 de julho de 1960; 16 de janeiro de 1966.


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