Harold LeClaire Ickes Facts


Como secretário do interior dos EUA durante 13 anos, Harold LeClaire Ickes (1874-1952) desempenhou um papel fundamental no desenvolvimento das políticas do New Deal.

Harold L. Ickes nasceu em 15 de março de 1874, em uma fazenda perto de Holidaysburg, Pa. Ele cresceu na vizinha Altoona, onde seu pai tinha uma loja e se dedicava à política local. Aos 16 anos de idade, após a morte de sua mãe, ele foi para Chicago para morar com seus tios. Após sua formatura no ensino médio, Ickes freqüentou a Universidade de Chicago em tempo parcial, formando-se em 1897. Dez anos mais tarde ele também recebeu seu diploma de Direito da universidade, embora nunca tenha mantido uma prática regular. Em 1907 ele se casou com Anna Wilmarth Thompson, uma viúva abastada, com quem teve um filho.

Ickes foi um destacado conselheiro político local e regional e organizador de campanhas para os procuradores de escritórios republicanos que buscam reformas em Illinois. Entretanto, sua irregularidade política era notória nos círculos partidários. Em 1912, ele apoiou fervorosamente a candidatura presidencial de Theodore Roosevelt no bilhete do Partido Progressista. Em 1920, após falhar em sua tentativa de conseguir a indicação presidencial republicana para o progressista Hiram Johnson da Califórnia, Ickes votou no candidato democrata. Em 1924 e 1928 ele votou novamente nos candidatos democratas à presidência.

Ickes trabalhou duro na campanha presidencial de Franklin Roosevelt em 1932. Após a vitória esmagadora de Roosevelt, Ickes procurou ativamente a nomeação como comissário indiano no Departamento do Interior. Ele conheceu Roosevelt pela primeira vez em fevereiro de 1933, após o que o presidente eleito o nomeou secretário do Interior.

Além de suas funções como secretário do Interior em um programa federal de conservação muito intensificado, Ickes serviu como administrador do código da Administração de Recuperação Nacional para a indústria do petróleo e como chefe do

Administração de Obras. Ele administrou economicamente o arrendamento de bilhões de dólares em contratos federais para uma grande variedade de empreendimentos, incluindo muitas novas construções navais. Apesar das disputas de Ickes com seus colegas New Dealers e sua disposição geralmente mal-humorada, Roosevelt apreciou suas habilidades. Durante a Segunda Guerra Mundial como administrador de petróleo para a guerra, Ickes coordenou a conservação, aquisição e alocação dos recursos petrolíferos da nação.

A morte de Roosevelt em abril de 1945 foi uma profunda perda pessoal para Ickes. Ele nunca se deu realmente bem com o sucessor de Roosevelt, Harry Truman. Em 1946, quando o Presidente Truman tentou nomear um executivo de companhia petrolífera como subsecretário da Marinha, Ickes atacou a administração por falta de interesse na conservação do petróleo e anunciou com raiva sua demissão. Seu mandato como secretário do interior havia sido o mais longo da história do departamento.

A esposa de Ickes havia morrido em 1935. Três anos depois, Ickes havia se casado com Jane Dahlman, uma recém-formada na faculdade; eles tinham dois filhos. Agora, deixando o serviço governamental, Ickes viveu na semi-aposentadoria com sua família em sua fazenda perto de Olney, Md. Ele escreveu uma coluna de jornal sindical e contribuiu regularmente para o semanário liberal New Republic. Em 3 de fevereiro de 1952, ele morreu em um hospital de Washington.

Leitura adicional sobre Harold LeClaire Ickes

As lembranças pessoais divagantes e sardônicas de Ickes apareceram em 1943 sob o título A Autobiografia de um Curmudgeon. De muito maior valor para compreender sua vida é O Diário Secreto de Harold L. Ickes (3 vols., 1953-1954), que cobre o período 1933-1941 semana a semana. O papel de Ickes nos primeiros anos do New Deal é tratado em Arthur M. Schlesinger, Jr., The Age of Roosevelt (3 vols., 1957-1960).

Fontes Biográficas Adicionais

Clarke, Jeanne Nienaber, Guerreiro de Roosevelt: Harold L. Ickes e o New Deal, Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1996.

Ickes, Harold L. (Harold LeClair), A autobiografia de um curmudgeon, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1985, 1943.

Lear, Linda J., Harold L. Ickes: the aggressive progressive, 1874-1933, New York: Garland Pub., 1981.

Watkins, T. H. (Tom H.), Peregrino justo: a vida e os tempos de Harold L. Ickes, 1874-1952, Nova York: H. Holt, 1990.

White, Graham J., Harold Ickes of the New Deal: his private life and public career, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1985.


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