Harold Dwight Lasswell Facts


O cientista político americano Harold D. Lasswell (1902-1978) é conhecido principalmente por seus estudos de terminologia política, sua aplicação da psicologia à política, e sua tentativa de construir um sistema de política modelado em teorias das ciências naturais. Ele também foi presidente da Associação Americana de Ciências Políticas.

Harold Dwight Lasswell nasceu em Donnellson, Illinois, filho de um clérigo presbiteriano e de um professor, em 13 de fevereiro de 1902. Ele freqüentou a Universidade de Chicago aos 16 anos e se formou em 1922. Ele recebeu seu doutorado da mesma instituição em 1926; sua dissertação, Propaganda Technique in the World War (1927) é reconhecida como um dos principais estudos sobre teoria da comunicação. Em Chicago, ele estudou com Charles Merriam, que primeiro propiciou a compreensão comportamental à política. Ele também estudou nas universidades de Londres, Genebra, Paris e Berlim. Em Berlim estudou Sigmund Freud, o que cimentou sua abordagem psicológica da ciência política.

Carreira Docente

A Universidade de Chicago fez de Lasswell um professor assistente em 1927 e um professor associado em 1932. Ele permaneceu em Chicago até 1938, quando se transferiu para a Washington (D.C.) School of Psychiatry por um ano. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele atuou como diretor de pesquisa de comunicação de guerra na Biblioteca do Congresso e lecionou na New School of Social Research em Nova York e na Yale Law School. Em 1946 ele começou a lecionar em Yale, onde a universidade o nomeou Edward J. Phelps Professor de Direito e Ciência Política.

Psicologia Conjunta e Ciência Política

Apartamento de Psicopatologia e Política. Utilizando a psicologia freudiana para o estudo da política, ele acreditava que a psicanálise dos líderes políticos revelaria um conhecimento significativo sobre política. Por exemplo, o conhecimento sobre as experiências sexuais infantis dos líderes políticos revelaria porque alguns eram radicais e outros conservadores, porque alguns eram revolucionários e outros administradores de estabelecimentos.

O conhecimento desta natureza, Lasswell acreditava, teria implicações importantes para a política futura. Como o uso da psicanálise se tornou mais difundido, o psiquiatra social substituiria o filósofo social, e a política do futuro seria mais preventiva por natureza do que curativa, com os problemas sendo resolvidos menos pela discussão e mais pela terapia psicanalítica. Ele viu sua abordagem como uma redefinição radical do problema da política e a chamou de “idéia de política preventiva”. Nosso problema, escreveu ele, é ser governado pela “verdade” sobre as condições de uma política

relações humanas, cuja verdade seria cedida por métodos psicanalíticos freudianos.

Crítica do Trabalho de Lasswell

A tese e o programa político da Lasswell neste trabalho têm sido calorosamente criticados. A principal objeção é sua suposição de que a psicologia freudiana representa uma espécie de “pedra filosofal” intelectual, fornecendo-lhe uma verdade infalível. Assim também, a política do futuro seria aparentemente dirigida por Lasswell e cientistas sociais como ele que possuía este conhecimento, uma espécie de classe moderna de reis-filósofos platônicos.

Publicações e Idéias Maiores

Talvez o trabalho mais conceituado da Lasswell seja Política Mundial e Insegurança Pessoal (1935). Richard Merelman em British Journal of Political Science, afirmou que ele, “contém algumas das idéias mais interessantes da Lasswell sobre a ligação entre o simbolismo do estado e a psique individual”. Outro trabalho amplamente lido é Política: Who Gets What, When, How (1936), um trabalho na tensão elitista (a teoria de que não importa qual seja a estrutura formal do governo, uma minoria sempre terá poder real) no qual ele enfatizou como forças motrizes na política os impulsos de renda, segurança e deferência. O trabalho também mostrou sua preocupação com a definição de termos políticos. De 1937 a 1950 as revistas de ciências políticas não publicaram o trabalho de Lasswell, mas sua redação encontrou um lar nas revistas psiquiátricas. Entretanto, o trabalho de Lasswell encontrou novos apoiadores em acadêmicos mais jovens, e em 1955 ele foi eleito presidente da Associação Americana de Ciência Política.

Potência e Sociedade: A Framework for Political Inquiry (1950), que a Lasswell escreveu em parceria com Abraham Kaplan, também estava nesta linha. É uma série de definições e proposições ligadas de tal forma que resulta uma linguagem quase autocontida. Tem sido criticado com base no fato de que mesmo na linguagem das ciências naturais é determinada pelo uso, não por definição arbitrária ou pronunciamento individual, e o resultado tem sido confusão, não esclarecimento. Também tem sido criticado com base no fato de que a suposta abordagem positivista, ou empírica, incorpora realmente o próprio sistema de valores ocultos da Lasswell. O trabalho, no entanto, tem sido considerado como um estímulo para a continuação da pesquisa na construção de sistemas ou na construção de uma nova teoria da política.

Bolsas de estudos recentes apontaram o tratamento de símbolos políticos por Lasswell como uma contribuição significativa que só posteriormente passou a ser de uso geral. Ele analisou o efeito do símbolo político (como “lei e ordem”, “feudal” e “progressivo”) como sendo carregado de conotações positivas ou negativas e calculou para evocar certas respostas emocionais entre a população.

Anos mais recentes

Depois de deixar Yale em 1970, Lasswell serviu como Professor Distinto na City University of New York até 1972. Foi então nomeado Professor Distinto na Faculdade de Direito da Universidade do Templo, onde permaneceu até 1976. A Universidade de Columbia também o nomeou Albert Schweitzer Professor de Assuntos Internacionais. Em 1976 Lasswell se aposentou do ensino e deu seu tempo ao Centro de Ciências Políticas e sua escrita. Lasswell faleceu em 18 de dezembro de 1978.

Leitura adicional sobre Harold Dwight Lasswell

Não há estudo biográfico de Lasswell. Uma memória dele está em Arnold A. Rogow, ed., Política, Personalidade e Ciências Sociais no Século XX, The University of Chicago Press (1969). Para uma crítica detalhada da abordagem freudiana de Lasswell sobre política, veja o ensaio de Robert Horwitz em Herbert J. Storing, ed., Essays on the Scientific Study of Politics (1962). Horwitz descreve Lasswell como um propagandista do “controle social através da ciência”. Outras referências que discutem a vida e as obras de Lasswell incluem artigos em: New York Times (20 de dezembro de 1978); British Journal of Political Science Vol. 2, No. 4, (inverno, 1981); e Society Vol. 33, No. 6, (setembro/outubro de 1996).


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