Harold Clayton Urey Facts


O cientista americano Harold Clayton Urey (1893-1981) recebeu o Prêmio Nobel de Química em 1934 por sua descoberta do deutério, o isótopo do hidrogênio pesado.<

Harold Clayton Urey nasceu em 29 de abril de 1893, em Walkerton, Ind., filho de Samuel Clayton Urey e Cora Rebecca Reinoehl Urey. Após a graduação do ensino médio aos 18 anos, seguida de cerca de três meses de treinamento educacional no Earlham College, Harold lecionou em pequenas escolas rurais em Indiana e depois em Montana, para onde a família se mudou. Em 1914 ele ingressou na Universidade Estadual de Montana (Bozeman) e se formou em três anos com um bacharelado em ciências.

Os Estados Unidos entraram na Primeira Guerra Mundial em 1916 e Urey começou a trabalhar na Barrett Chemical Company em Frankfurt, perto da Filadélfia, preparando tolueno para a produção de TNT (trinitrotolueno) em 1917. Em 1919 ele voltou para Montana para ensinar no departamento de química por 2 anos. Em 1921 ele entrou na escola de pós-graduação da Universidade da Califórnia, Berkeley. O interesse de Urey se concentrou na estrutura molecular, um novo campo para os cientistas na

Estados Unidos. Sua pesquisa de doutorado sobre a condutividade do vapor de césio o levou à teoria da ionização térmica em atmosferas estelares. Em dois anos ele recebeu o doutorado (1923) e, com uma bolsa da Fundação Escandinava, mais tarde estudou em Copenhague no Instituto de Física Teórica, dirigido por Niels Bohr.

Durante sua residência em Berkeley e Copenhague, Urey começou a trabalhar com alguns dos mais proeminentes físicos e químicos do século 20, incluindo Werner Heisenberg, Wolfgang Pauli e Georg von Hevsey. Em Hamburgo, Alemanha, ele conheceu Albert Einstein e James Franck, que se tornaram seus amigos de toda a vida. Em 1924 ele retornou aos Estados Unidos para tomar uma bolsa do Conselho Nacional de Pesquisa em Harvard, mas em vez disso aceitou um cargo de professor como associado em química na Universidade Johns Hopkins, onde permaneceu até 1929. Lá, ele e Russel Bichowsky colocaram a hipótese da idéia do spin de elétrons para explicar a fina estrutura das linhas espectrais atômicas.

Entre 1923 e 1929, Urey publicou 20 artigos ou notas científicas, quase todos sobre aspectos da estrutura atômica e os outros sobre espectroscopia de banda molecular. Em 1930, o livro Atoms, Molecules, and Quanta, de A. E. Ruark e Urey, apareceu. Ele se tornou, e permaneceu por muito tempo, um dos textos padrão sobre o assunto. Urey também publicou The Planets: Suas Origens e Desenvolvimento em 1952.

Em 1926, enquanto em Johns Hopkins, Urey casou-se com Frieda Daum. Sua inteligência, bom humor e calorosa hospitalidade fizeram da casa de Urey um ponto de encontro para cientistas e

intelectuais de todos os campos. Como uma homenagem a ela, a Universidade da Califórnia em San Diego nomeou seu primeiro grande edifício como o Harold e Frieda Urey Hall. Os Ureys tiveram quatro filhos: Gertrude, Elizabeth, Frieda Rebecca, Mary Alice e John Clayton.

Em 1929 Urey tornou-se professor associado de química na Universidade de Columbia em Nova York e professor em 1934. Ele refinou seu interesse na estrutura subatômica e molecular e descobriu uma discrepância no peso atômico do hidrogênio comparado com o do oxigênio, medido por meios químicos e por espectrometria de massa. A discrepância levou-o a identificar um isótopo pesado de hidrogênio (deutério) encontrado em concentrações de cerca de 1 parte por 5.000. Calculando que o isótopo pesado ferveria menos facilmente que o mais leve, ele tinha um amigo no Bureau of Standards, Ferinand G. Brickwedde, que destilou hidrogênio. No resíduo, eles e George M. Murphy descobriram água pesada, moléculas com um átomo de oxigênio e dois átomos de hidrogênio ou deutério. Isto levou Urey a receber o Prêmio Nobel de Química em 1934,

Journal of Chemical Physics, publicado pelo Instituto Americano de Física para a nova raça de químicos físicos interessados em espectroscopia e estrutura subatômica e molecular. Ele permaneceu editor até 1941, estabeleceu a reputação preeminente da revista e o nome do campo, física química.

O trabalho científico do Urey na Columbia se tornou cada vez mais preocupado com a separação dos isótopos dos elementos mais leves. Os isótopos mais raros de oxigênio, nitrogênio, carbono e enxofre foram concentrados. Quando o trabalho em escala real começou na Columbia sobre a separação do isótopo raro de urânio, U235, do muito mais abundante U238, Urey tornou-se chefe de projeto.

Ele então serviu como um dos três chefes de programa do Projeto Manhattan. Mesmo após a conclusão bem sucedida do projeto em Oak Ridge, Tennessee, ele se sentiu desanimado. O clima de sigilo, o cronograma apertado e as limitações e conflitos do trabalho o oprimiram.

Após a guerra, Urey, juntamente com muitos outros, foi atraído pelo plano do chanceler Hutchins de construir um grupo de institutos de pesquisa na Universidade de Chicago. Quando os novos institutos foram fundados, Urey estava no Instituto de Estudos Nucleares, para mais tarde se tornar o Instituto Enrico Fermi. Por um tempo, Urey, incaracteristicamente, ainda sofrendo com o trauma do trabalho de guerra, tendeu a se desviar, e ele procurou novos campos para conquistar. Ele logo se interessou pela história passada da Terra e do sistema planetário. Ele iniciou o uso da análise da abundância isotópica nos fósseis marinhos para estimar a temperatura dos oceanos passados e ajudou a preparar a tabela mais comumente aceita dos elementos. Ele também trabalhou sobre a idade meteórica, composição e classificação. Mas seu interesse permanente tornou-se então a lua da terra: Muitos de seus trabalhos posteriores diziam respeito ao possível caráter de sua formação e história passada. Ele influenciou astrônomos e outros a considerar as evidências químicas na origem do sistema solar e mais tarde tornou-se um consultor ativo da NASA, Lunar Sciences, e do Space Science Board, National Academy of Sciences.

Os julgamentos de Ethel e Julius Rosenberg, que foram acusados de roubar segredos relacionados à construção da bomba atômica, atraíram o interesse de Urey em 1952. As cartas em sua defesa que ele escreveu ao Presidente Harry S. Truman, o New York Times e o juiz de julgamento presidente receberam revisões mistas do público, mas cimentaram ainda mais sua relação com Albert Einstein, que escreveu a Urey uma forte carta de apoio.

Em 1958 Urey mudou-se para a Scrimps Institution of Oceanography em La Jolla, onde continuou a ensinar e a fazer pesquisas ativas no campo geral da geoquímica e da ciência planetária. Ele recebeu numerosas honrarias além do Prêmio Nobel, incluindo 23 doutorados honorários e membros ou bolsistas de cerca de 25 sociedades ou academias. Sua bibliografia de publicações científicas excede 200 títulos.

Urey tornou-se mais tarde membro do Sindicato dos Cientistas Preocupados. Em 1975, a organização solicitou ao então Presidente Gerald Ford que limitasse a expansão das usinas nucleares. Urey expressou alarme pela segurança das usinas de energia nuclear, eliminação de resíduos nucleares e disseminação de armas nucleares. Ele morreu de ataque cardíaco em sua casa em La Jolla, Califórnia, perto da Universidade da Califórnia, San Diego, em 5 de janeiro de 1981.

Leitura adicional sobre Harold Clayton Urey

Registo de Harold Clayton Urey Papers, 1929-1981, Biblioteca de Coleções Especiais Mandeville, Biblioteca Geisel, Universidade da Califórnia em San Diego. A coleção contém sua autobiografia e todos os esboços biográficos disponíveis escritos durante sua carreira na Universidade da Califórnia (San Diego). Estudos mais curtos de sua vida e carreira estão em Sarah R. Riedman, Men e Mulheres por trás do Átomo (1958); Eduard Farber, Nobel Prize Winners in Chemistry, 1901-1961 (1953; rev. ed. 1963); Jay E. Greene, ed., 100 Great Scientists (1964); Nobel Foundation, Chemistry: Including Presentation Speeches and Laureates’ Biographies, vol. 2 (1966); Henry A. Boorse e Lloyd Motz, eds., The World of the Atom (2 vols., 1966); e Frederic L. Holmes, editor, Dicionário de Biografia Científica (18 vols., 1990). As idéias cosmológicas de Urey são discutidas em Jagjit Singh, Great Ideas and Theories of Modern Cosmology (1961).


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