Harlan Fiske Stone Facts


Harlan Fiske Stone (1872-1946), como presidente da Suprema Corte dos EUA, a princípio não podia ser classificado como conservador ou liberal, mas finalmente ficou com os juízes liberais.<

Harlan Fiske Stone nasceu em Chesterfield, N.H., em 11 de outubro de 1872. A família logo se mudou para Amherst, Mass. O pai de Harlan era fazendeiro, e os filhos faziam as tarefas típicas da fazenda.

Stone freqüentou a escola pública em Amherst e depois, após 2 anos de ensino médio, matriculou-se na Faculdade Agrícola de Massachusetts. Ele conduziu seus colegas em uma série de partidas; por uma delas foi expulso. Ele foi aceito pela Faculdade Amherst, formando-se em 1894. Ele estava inclinado a seguir uma carreira na medicina. Em Amherst, ele orientou outros estudantes e vendeu máquinas de escrever e seguros. Foi eleito para Phi Beta Kappa, foi gerente de negócios do jornal da escola e jogou no time de futebol. Em algum momento do caminho, ele desistiu da idéia de medicina para uma carreira na advocacia. Para ganhar o dinheiro para a faculdade de direito, ele ensinou ciências no ensino médio. Em 1896 ele ingressou na Faculdade de Direito da Universidade de Columbia, apoiando-se no ensino de história. Em junho de 1898 ele recebeu seu diploma de Direito e logo passou nos exames da Ordem.

Stone juntou-se ao conhecido escritório jurídico de Nova Iorque da Sullivan e Cromwell, mudando-se mais tarde para outro escritório. Ele se casou com Agnes Harvey em 1899, e o casal teve dois filhos.

Reitor e Procurador Geral da Escola de Direito

Em seus primeiros dias de prática, Stone complementou sua renda dando aulas na Faculdade de Direito da Columbia. Ele se tornou professor em 1902, demitindo-se em 1905 para dar tempo integral à firma de Satterlee, Canfield e Stone. Stone parecia estar perfeitamente satisfeito em ganhar dinheiro até que, em 1910, tornou-se reitor da Faculdade de Direito de Columbia. O trabalho como reitor foi muito gratificante. Stone conseguiu continuar seu trabalho como reitor.

exercer a advocacia, ensinar, e também aconselhar e aconselhar os estudantes. Ele foi um dos professores mais amados e reverenciados da Columbia daquele dia.

Este chamado advogado conservador provou ser mais liberal na defesa de sua faculdade. Quando a universidade decidiu despedir dois professores por causa de seus discursos pacifistas, ele elaborou um acordo entre os professores e o presidente da Columbia, Nicholas Murray Butler. Stone ficou muito chateado com as “rusgas vermelhas” do Procurador Geral dos Estados Unidos

Yet havia muitos exemplos do conservadorismo de Stone para convencer seus colegas docentes de que ele era de alguma forma liberal. Seus cursos em propriedade pessoal, hipotecas e direito de equidade foram direcionados de forma conservadora. Em 1923, seu conservadorismo parecia confirmado quando ele renunciou como reitor para se tornar sócio da firma Sullivan e Cromwell. Durante o ano seguinte, ele cuidou do trabalho corporativo e patrimonial. Em 1924, o presidente Calvin Coolidge, que havia conhecido Stone em Amherst, nomeou-o procurador geral dos Estados Unidos. A nomeação foi bem recebida pela comunidade bancária e empresarial.

Como Procurador Geral dos EUA, Stone se moveu rapidamente para livrar o departamento dos envolvidos no regime do “susto vermelho”. Ele também fez uma nomeação que anos depois permaneceria controversa quando ele nomeou J. Edgar Hoover chefe do Bureau of Criminal Investigations (mais tarde o Federal Bureau of Investigation). Stone também se moveu contra a Aluminum Corporation of America como um infrator das leis antitruste. Esta corporação estava sob controle da família de Andrew Mellon, que era então secretário da tesouraria. Antes que este caso pudesse ser levado ao tribunal, o Presidente Coolidge nomeou Stone como juiz associado da Suprema Corte.

Supremo Tribunal de Justiça

O novo compromisso do Stone encontrou algumas dificuldades. Algumas pessoas sugeriram que ele foi empurrado para o Tribunal para tirá-lo do gabinete do procurador-geral. Entretanto, a nomeação foi confirmada. Na bancada, Stone se moveu lentamente. O juiz Louis Brandeis, um liberal, junto com Oliver Wendell Holmes, tentou dar a Stone uma visão muito mais ampla da Constituição. Com o tempo, os liberais da Corte foram considerados Brandeis, Holmes, Stone, e mais tarde Benjamin Cardozo.

A questão da constitucionalidade de muitas das leis do New Deal do Presidente Franklin Roosevelt acabou por confrontar a Suprema Corte. Stone enfrentou estes desafios e permaneceu liberal em seu pensamento. Ele concordou com a decisão da Suprema Corte sobre a inconstitucionalidade da Administração de Recuperação Nacional. Ele apoiou a maioria na famosa NLRB v. Jones and Laughlin Steel Corporation (1937), que preservou a lei Nacional de Relações Trabalhistas.

Com a renúncia do Presidente do Supremo Charles Evans Hughes em 1941, o Presidente Roosevelt nomeou Stone para o cargo. Entretanto, Stone é lembrado por seu trabalho como juiz associado e não por suas realizações como presidente da Suprema Corte porque, como presidente, ele não foi capaz de dirigir a Corte tão eficientemente quanto seu predecessor. Stone encarou a Constituição como uma ampla carta de governo. Ele resumiu sua filosofia afirmando: “Eu não tenho nada pessoalmente contra o mundo em que cresci”. Esse mundo sempre me deixou muito à vontade”. Mas não vejo por que devo deixar que minhas predileções sociais interfiram na legislação experimental que não é proibida pela Constituição”

Uma das peças mais importantes da legislação do New Deal foi a Lei de Ajuste Agrícola de 1933. Era inevitável que a Suprema Corte fosse convidada a decidir sobre sua constitucionalidade. Em U.S. v. Butler (1936) a maioria da Suprema Corte declarou a AAA constitucional. O Ministro Stone escreveu uma forte opinião dissidente. Ele revelou sua concepção das funções judiciais quando declarou: “O poder dos tribunais para declarar um estatuto inconstitucional está sujeito a dois princípios orientadores de decisão que nunca devem estar ausentes da consciência judicial. Um é que os tribunais estão preocupados apenas com o poder de promulgar estatutos, não com sua sabedoria. O outro é que, embora o exercício inconstitucional do poder pelos poderes executivo e legislativo do governo esteja sujeito à restrição judicial, o único controle sobre nosso próprio exercício do poder é nosso próprio senso de autocontenção”

Stone não era uma figura colorida, mas era uma figura humana. Ele morreu em Washington em 22 de abril de 1946. Se alguém quisesse buscar entre as afirmações de Stone uma frase que resumisse suas contribuições, talvez fosse: “… a Constituição não adotou nenhum conjunto particular de idéias sociais e econômicas, com exclusão de outras, que por mais erradas que me parecessem, homens justos ainda poderiam manter”

Leitura adicional sobre Harlan Fiske Stone

O melhor estudo geral da Pedra é Alpheus Mason, Harlan Fiske Stone: Pilar da Lei (1956). Uma excelente pesquisa da Pedra como chefe de justiça está em Alpheus Mason, The Supreme Court from Taft to Warren (1958). Uma discussão completa da dissidência de Stone em U.S. v. Butler está em Walter F. Murphy, Congresso e os Tribunais: Um Estudo de Caso no Processo Político Americano (1962). Kenneth Urmbreit traz o homem em foco em Nossos Onze Chefes de Justiça: A History of the Supreme Court in Terms of Their Personalities (1942).


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