Har Gobind Khorana Facts


Har Gobind Khorana (nascido em 1922) foi um químico orgânico indiano e cowinner do Prêmio Nobel de fisiologia ou medicina de 1968. Sua pesquisa em genética química ampliou amplamente nossa compreensão de como os produtos químicos de um núcleo celular transmitem informações para as gerações seguintes de células.<

Har Gobind Khorana nasceu em Raipur, em 9 de janeiro de 1922. Após obter o doutorado em química pela Universidade de Liverpool, ele trabalhou com V. Prelog no Instituto Federal de Tecnologia em Zurique e com Sir Alexander Todd na Universidade de Cambridge. De 1952 a 1960 ele foi chefe do Grupo de Química Orgânica do British Commonwealth Research Council em Vancouver, e durante parte deste período ele foi professor visitante de pesquisa na Universidade Rockefeller em Nova York. Ele se mudou para a Universidade de Wisconsin em 1960 e em 1964 foi nomeado para a cadeira Conrad A. Elvehjem em ciências da vida no Instituto de Pesquisa Enzimática.

A pesquisa de Khorana abrangeu muitos campos: peptídeos e proteínas; química de ésteres fosfatados, ácidos nucléicos e vírus; e genética química. Foi seu trabalho em genética química que lhe garantiu três cobiçados prêmios: o Prêmio Merck do Instituto de Química do Canadá em 1958, o Prêmio Louisa Gross Horwitz da Universidade de Columbia em 1968, e o Prêmio Nobel no mesmo ano.

O trabalho de Khorana complementa a pesquisa de Marshall Nirenberg e Robert Holley. Em 1961, enquanto experimento com a bactéria intestinal Escherichia coli, Nirenberg decifrou as mensagens codificadas que o DNA (ácido desoxirribonucleico) envia ao RNA (ácido ribonucleico), que por sua vez prescreve a síntese de novas proteínas. Outras experiências revelaram códigos para a maioria dos aminoácidos conhecidos normalmente presentes nas proteínas. Mas, embora a composição dos nucleotídeos se tornasse conhecida, lacunas no conhecimento sobre a ordem do nucleotídeo permaneceram.

Com seus colegas de trabalho, Khorana resolveu esta lacuna sintetizando todos os 64 trinucleotídeos possíveis. Ele utilizou polideotoxibonucleotídeos sintéticos de seqüência conhecida para dirigir a síntese de polideotoxibonucleotídeos longos, complementares, em reações catalisadas pela enzima RNA polimerase. Ao preparar polímeros semelhantes ao RNA com seqüência alternada, ele demonstrou que tal polímero direciona a síntese de um polipeptídeo com aminoácidos alternados—leucina e serina.

Após testar um grande número de tais polímeros, Khorana forneceu uma prova clara das atribuições do códon e confirmou que a linguagem genética é linear e consecutiva e que três nucleotídeos especificam um aminoácido. Além disso, ele provou a direção na qual a informação do RNA do mensageiro é lida e que as palavras de código não podem se sobrepor. A maneira pela qual os poliribonucleotídeos são fabricados forneceu a prova mais clara de que a seqüência de nucleotídeos no DNA especifica a seqüência de aminoácidos em proteínas por meio de um RNA.

Em 1970 Khorna deixou a Universidade de Wisconsin para o Instituto de Tecnologia de Massachusetts, tornando-se o Alfred P. Sloan Professor. Ele também foi associado à Universidade de Cornell de 1974 a 1980. Também em 1970, Khorana fez um grande avanço quando anunciou a síntese do primeiro gene artificial. Seis anos mais tarde, Khorana e sua equipe criaram um segundo gene artificial, este capaz de funcionar em uma célula viva. Este valioso trabalho lançou as bases para um futuro no qual os cientistas poderiam usar genes artificiais para sintetizar proteínas importantes ou para curar doenças hereditárias em humanos. Nos últimos anos, Khorana sintetizou o gene da rodopsina bovina, o pigmento da retina que converte a energia luminosa em energia elétrica.

Khorana, que se tornou cidadã americana em 1966, desenvolveu uma reputação de trabalhador incansável que uma vez passou 12 anos sem férias. Ele gosta de fazer caminhadas, ouvir música e muitas vezes tira sua inspiração científica de longas caminhadas diárias. Com sua esposa, Esther Elizabeth Sibler, ele criou duas filhas, Julia Elizabeth e Emily Anne, e um filho, Dave Roy.

Leitura adicional sobre Har Gobind Khorana

Um esboço autobiográfico de Khorana, sua palestra Nobel, e o discurso de apresentação do Comitê Nobel (tudo em inglês) aparecem no anual Les Prix Nobel en 1968 (1969). Uma boa fonte para entender a pesquisa genética e o trabalho de Khorana é Robert H. Haynes e Philip C. Hanawalt, eds., The Molecular Basis of Life: An Introduction to Molecular Biology (1968). Seu trabalho também é discutido em Carl R. Woese, The Genetic Code: The Molecular Basis for Genetic Expression (1967).


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