Han Fei Tzu Facts


Han Fei Tzu (ca. 280-233 a.C.) foi um estadista e filósofo chinês e um dos principais formuladores da filosofia legalista chinesa.<

Elementos da filosofia legalista chinesa podem ser traçados até o século VII a.C., mas foi Han Fei Tzu quem desenvolveu os preceitos desta filosofia política em sua forma definitiva. Ele enfatizou a completa submissão do indivíduo ao Estado e enfatizou a importância da lei na manutenção do controle estatal. Sua elaborada metodologia de estadismo pode ter influenciado a criação do autoritarismo pela dinastia Ch’in.

A principal fonte de informação sobre a vida de Han Fei é uma pequena biografia do historiador Ssu-ma Ch’ien (145-86 a.C.) em seu Records of the Historian. Han Fei era um membro da família real de Han, um pequeno estado localizado no norte-centro da China. Durante o século V Han, juntamente com dois outros estados, se separou do grande estado da China, e durante os dois séculos seguintes Han foi uma potência importante no sistema estatal chinês. No século 3d, por volta da época do nascimento de Han Fei, Han se viu confrontada com uma nova potência emergente a oeste, o estado de Ch’in. No final do século IV, Ch’in embarcou em uma extensa campanha militar para expandir seu território. Como Han era o principal vizinho de Ch’in a leste, era inevitável que os dois estados entrassem em conflito. A carreira de Han Fei girou em torno desta rivalidade entre seu próprio estado e Ch’in.

Han Fei estudou com o grande filósofo confucionista Hsün-tzu, que tinha estabelecido uma escola em Lan-ling, uma pequena cidade-estado no sul da província de Shantung. De acordo com Ssuma Ch’ien, Han Fei gaguejava e tinha dificuldade para se expressar oralmente. A eloquência era um requisito absoluto para um estadista desse período, pois quase todos os negócios da corte eram conduzidos oralmente. Para compensar sua deficiência, ele desenvolveu habilidade como escritor e enviou todas as suas opiniões para o tribunal por escrito. Han Fei foi um dos melhores escritores de prosa retórica de seu tempo, e sua prosa ainda é admirada pelos chineses.

Carreira em Han

Por ser da família real, Han Fei pôde adquirir uma posição de influência no governo, provavelmente como um dos principais conselheiros do rei Han. Han Fei ficou particularmente alarmado com a postura cada vez mais agressiva de Ch’in, e enviou uma série de memoriais ao governante Han, ordenando-lhe que fortalecesse o exército, reformasse as leis e demitisse oficiais incompetentes e corruptos para contra-atacar os Ch’in ameaçados. O rei recusou-se a atender seus pedidos e Han Fei se tornou extremamente amargo e ressentido. Ele escreveu vários ensaios nesta época, declarando em termos contundentes as principais razões para a dificuldade atual em seu estado.

Um dos ensaios mais falados que Han Fei escreveu nesta época foi o “Five Vermin” (Wu tu), no qual ele culpava o que ele chamava de “vermes” (estudiosos, sofistas, cavaleiros-errantes, bajuladores, comerciantes e artesãos) pela desordem e pelo mau governo do estado. Em um segundo ensaio, “Indignação Solitária” (Ku fen), ele reclamou que era virtualmente impossível para um homem de caráter e integridade dar a conhecer sua opinião a um governante, porque primeiro era necessário passar pelos subordinados corruptos e incompetentes do governante. Um terceiro ensaio, sobre técnicas retóricas, “Dificuldades de Persuasão” (Shui nan), descreveu as diferentes estratégias que uma pessoa deve usar para tentar persuadir sua régua.

Han Fei in Ch’in

Em 234 Ch’in atacou Han, e Han Fei foi convocado de volta ao serviço. No ano seguinte, ele viajou para

Ch’in para tentar dissuadir Ch’in de sua política agressiva. O Rei de Ch’in tinha recebido cópias de seus “Cinco Vermes” e “Indignação Solitária” e ficou favoravelmente impressionado com eles. Quando Han Fei chegou em Ch’in, ele apresentou um memorial ao rei propondo que seria vantajoso para Ch’in atacar o estado de Ch’in em vez de Han. O Rei estava prestes a concordar com o plano de Han Fei, quando o ex-colega de Han Fei, Li Ssu, primeiro-ministro de Ch’in, objetou e escreveu uma longa resposta ao memorial de Han Fei. Li Ssu então conspirou com outro funcionário da corte para despertar a suspeita do Rei sobre Han Fei. Eles apontaram que ele era um membro da casa real de Han e que ele estava simplesmente preocupado com o bem-estar de seu próprio estado. Eles persuadiram o Rei a prender Han Fei até que sua lealdade pudesse ser investigada. Assim que Han Fei foi colocado na prisão, Li Ssu enviou-lhe veneno, indicando que seria melhor para ele cometer suicídio. Como ele foi mantido incomunicável e não tinha como se defender, ele bebeu o veneno.

Seu Legalismo

Han Fei tem sido tradicionalmente identificada com a escola filosófica conhecida como Fa-chia, ou escola legalista. É duvidoso que Han Fei tenha realmente estudado com um mestre legalista, pois o único professor jamais associado a seu nome é o confucionista Hsün-tzu. A ênfase primária do pensamento de Han Fei não era tanto filosófico quanto político. A maioria dos escritos atribuídos a ele tratam dos métodos práticos do Estado, e particularmente da manutenção e fortalecimento do poder do governante. Ele encorajou o governante a empreender uma série de reformas administrativas, tais como a nomeação de funcionários treinados para substituir os burocratas corruptos e incompetentes que mantiveram suas posições unicamente através de privilégios especiais. Ele procurou incentivar mais produção agrícola, ao mesmo tempo desencorajando o comércio privado e o artesanato. Ele defendeu a elaboração de um sistema elaborado de leis que seriam estritamente aplicadas e no qual não houvesse espaço para a misericórdia ao infrator da lei. Este sistema autoritário apelou para o déspota chinês, e muitas das políticas adotadas sob o Império chinês depois de 221 a.C. se assemelham muito às idéias apresentadas por Han Fei.

Leitura adicional sobre Han Fei Tzu

Um trabalho útil é Han Fei Tzu: Escritos Básicos, traduzido por Burton Watson (1964). The Complete Works of Han Fei Tzu, traduzido por W. K. Liao (2 vols., 1959), também contém uma biografia de Ssu-ma Ch’ien no volume 1. H. G. Creel,Pensamento Chinês: De Confúcio a Mao Tse-tung (1953), discute Han Fei Tzu no contexto histórico. Ver também Hou Wai-Lu, A Short History of Chinese Philosophy (1958).


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