H. L. Hunt Facts


H. L. Hunt (1889-1974) foi um empresário que construiu um império financeiro a partir de um pequeno investimento inicial em petróleo no Arkansas. Em seus últimos anos, ele foi talvez o homem mais rico do mundo.<

Nascido na fazenda de seu pai perto de Vandalia, Illinois, em 17 de fevereiro de 1889, Haroldson Lafayette Hunt trabalhou quase em tempo integral na fazenda quando menino, alcançando apenas a quinta série nas escolas públicas. Aos 16 anos, ele saiu de casa, viajando pelos Estados Unidos trabalhando como fazendeiro, vaqueiro, lenhador e peleiro de mula. Quando seu pai morreu em 1911, ele deixou ao jovem uma herança de cerca de 6.000 dólares. Com esse dinheiro, Hunt comprou para si uma plantação de algodão perto do Vale do Lago, Arkansas, no Delta do Mississippi.

Não contente com a simples agricultura, Hunt começou a especular em terras de algodão e madeira perto do Lago Providence, Louisiana. Em 1920 ele possuía cerca de 15.000 acres de terra no Arkansas e Louisiana, nos quais ele plantava algodão para aproveitar os altos preços durante a Primeira Guerra Mundial. Ele então começou a procurar fontes de renda mais lucrativas. Ao ouvir rumores de uma greve petrolífera em El Dorado, Arkansas, ele decidiu atacar pela área. Um homem mais convencional teria sem dúvida vendido suas terras, mas não o Hunt. Reconhecendo que a terra um dia subiria de valor, ele tomou emprestado 50 dólares e se dirigiu para El Dorado.

A partir daí ele começou a comercializar em leasing de petróleo. Seu modo de operação era perguntar a um agricultor quanto queria por suas terras, voltar à cidade e oferecer-se para vender a terra a um explorador de petróleo por um preço mais alto, e depois comprar e vender a terra praticamente simultaneamente, obtendo um lucro sem investir um centavo de seu próprio dinheiro. Após seis meses desta negociação, Hunt tinha dinheiro suficiente para arrendar um meio hectare de terra por conta própria. Pagando frete e demurrage, ele trouxe uma velha plataforma rotativa, furou e bateu no óleo. Em pouco tempo, ele possuía cerca de 44 poços produtores na área de El Dorado. Em 1924 ele vendeu metade dos juros em 40 destes poços por $600.000,

Atrás do resto dos anos 20 Hunt continuou a perfurar poços no Arkansas e também em Oklahoma e Louisiana. No final da década, ele tinha 100 poços de produção em todo o Sul e Sudoeste. O maior golpe de Hunt veio em setembro de 1930 quando ele juntou forças com um selvagem chamado C. M. “Tex” Joiner. Joiner tinha descoberto uma veia de petróleo em seus 4.000 acres espalhados no Condado de Rusk, Texas, mas não tinha capital para perfurar e estava muito endividado para pedir emprestado algum. Naquele momento, ele decidiu vender suas terras, mas o

grandes empresas petrolíferas não estavam interessadas porque tinham medo de que seus títulos não estivessem em boa ordem. Como a maioria dos petroleiros independentes havia sido duramente atingida pelo acidente em outubro de 1929, eles também não foram capazes de investir.

Hunt foi até Joiner e lhe ofereceu um acordo. Em troca de $30.000 em dinheiro e um acordo para pagar-lhe $1,2 milhões em petróleo (se e quando fosse produzido), Hunt adquiriu direitos sobre o local da maior descoberta de petróleo do mundo até aquele momento e a primeira grande greve no que mais tarde se tornaria o lucrativo terreno petrolífero do leste do Texas. Um historiador líder da indústria comentou que “Mais fortunas petrolíferas independentes saíram do campo do Leste do Texas do que de qualquer outro lugar do mundo”. Isso se deveu principalmente ao grande tamanho do campo. Isto, por sua vez, tornou-se um grande ponto de inflexão na história do Texas. Antes desta época, os petroleiros locais sempre tinham que ir de chapéu em punho às grandes companhias petrolíferas para solicitar fundos para expansão e desenvolvimento. Mas Hunt, como alguns outros, foi capaz de construir seus próprios oleodutos e abastecer os carros tanques da Sinclair Oil Company com seu próprio petróleo.

Para explorar este novo campo, a Hunt Oil Company foi fundada em 1936. Sediada inicialmente em Tyler, Texas, mudou-se mais tarde para Dallas, onde cresceu e se tornou a maior produtora independente de petróleo dos Estados Unidos. Durante a Segunda Guerra Mundial, a quantidade de petróleo que a Hunt vendeu para os Aliados excedeu a produção total alemã. Ele também forneceu 85% do gás natural canalizado para o leste dos Estados Unidos em 1946 para ajudar a aliviar a escassez crítica de combustível daquele ano. Foi durante esses anos que Hunt começou a desenvolver grandes propriedades imobiliárias e, em tempos, ele também foi o maior produtor de nozes pecan do país. Em anos posteriores, ele começou a se envolver na produção de produtos enlatados, produtos de saúde e cosméticos, todos eles colocados sob os guarda-chuvas da HLH Products of Dallas. Na época de sua morte em 1974, a fortuna de Hunt estava estimada entre US$ 2 e US$ 3 bilhões, e ele ganhava cerca de US$ 1 milhão por semana.

No início dos anos 50, Hunt voltou cada vez mais seu interesse para a política. Profundamente preocupado com o que ele sentia ser uma séria ameaça comunista aos Estados Unidos, ele fundou o Facts Forum em 1951 como uma fundação educacional. Esta organização produziu e distribuiu programas de rádio e televisão e subsidiou a distribuição em massa de livros e panfletos anticomunistas e patrióticos. Após ter gasto cerca de US$ 3,5 milhões na organização, Hunt suspendeu sua operação em 1956. Dois anos depois, foi reavivada sob o nome de Life Line, produzindo programas de rádio de 15 minutos. Em 1964 Hunt começou a escrever uma coluna de jornal conservadora e também escreveu vários livros que tratavam de aspectos da ideologia conservadora.

Caça também se envolveu cada vez mais na política eleitoral. Em 1952 ele chefiou o movimento MacArthur para Presidente, e correu o boato de que ele tinha investido 150.000 dólares pelo esforço. Ele concordou em apoiar Eisenhower apenas relutantemente nesse ano e em 1956. Em 1960 Hunt insistiu muito na nomeação de Lyndon B. Johnson, uma vez que Johnson tinha apoiado o subsídio de esgotamento de petróleo (para fins fiscais) ao longo de sua carreira na Câmara e no Senado. Depois que Johnson não conseguiu obter a indicação presidencial, mas concordou em se tornar o candidato de John F. Kennedy, Hunt apoiou este último com uma contribuição de cerca de 100.000 dólares. Kennedy, no entanto, não retribuiu. Esperto sob esse repúdio e enojado com as políticas liberais de Johnson após assumir a presidência em 1963, Hunt apoiou Barry Goldwater em 1964.

Hunt teve quatro filhos, e três dos quatro alcançaram alguma notoriedade. Lamar Hunt era dono dos chefes da Liga Nacional de Futebol de Kansas City; Herbert Hunt supervisionou a operação da Hunt Oil Company, a empresa petrolífera detida pela família de US$ 735 milhões; e em 1979-1980 Nelson Bunker Hunt liderou uma tentativa familiar de encurralar o mercado mundial de prata, que terminou em quase desastre para o sistema monetário mundial, a economia americana e a fortuna da família Hunt, com perdas estimadas em cerca de US$ 300 milhões.

Um homem despretensioso e um pouco excêntrico, Hunt viveu em uma casa relativamente modesta em Dallas. Lá ele mesmo cortava a grama toda semana e levava seu almoço para o trabalho diário em um saco de papel marrom. Apesar deste comportamento despretensioso, Hunt era muitas vezes ouvido se apresentando a estranhos, proclamando: “Olá, eu sou H. L. Hunt, o homem mais rico do mundo…”. Ele morreu em Dallas em 29 de novembro de 1974.

Leitura adicional sobre H. L. Hunt

Não há biografia de Hunt, mas há informações valiosas em James Presley, Uma Saga da Riqueza: The Rise of the Texas Oilmen (1978). Informações adicionais sobre a indústria e seu impulso político podem ser encontradas em Carl Solberg, Oil Power (1976).

Fontes Biográficas Adicionais

Brown, Stanley H., H. L. Hunt, Chicago: Playboy Press, 1976.

Burst, Ardis, As três famílias de H.L. Hunt,Nova York: Weidenfeld & Nicolson, 1988.

Hurt, Harry, Texas rich: the Hunt dynasty, from the early oil days through the Silver Crash, New York: W. W. Norton, 1981.


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