Gustavo Gutiérrez Facts


O teólogo peruano Gustavo Gutiérrez (nascido em 1928) era conhecido como o pai da teologia da libertação.<

Gustavo Gutiérrez nasceu no bairro de Monserrat, em Lima, Peru, em 8 de junho de 1928. Ele era um mestizo, parte hispânico e parte índio quechuan. Ele teve poliomielite quando menino e passou a maior parte de sua adolescência na cama. Esta experiência o motivou a começar a treinar para uma carreira na medicina, mas ao longo do caminho ele decidiu, ao invés disso, tornar-se um padre católico romano. Por causa de seu extraordinário

trabalho em teologia, a igreja o enviou para fazer trabalhos de pós-graduação na Europa, em Lovaina (Bélgica), Lyon (França) e na Gregoriana (Itália).

Ao retornar a Lima para começar a trabalhar como padre e professor, ele descobriu que a formação “clássica” que havia recebido na Europa não o havia equipado para lidar com as necessidades dos pobres e oprimidos na América Latina. Três descobertas, em particular, foram importantes. Primeiro, em vez de ver a pobreza como uma “virtude”, ou pelo menos algo a ser aceito pelos cristãos, ele passou a ver a pobreza como algo destrutivo que deve ser sempre combatido. Segundo, em vez de ver a pobreza como resultado de preguiça ou má sorte, ele veio a vê-la não como acidental, mas como estrutural, algo que a sociedade conspira para garantir, para que haja sempre pessoas pobres o suficiente para manter os salários baixos. Terceiro, em vez de aceitar a pobreza como inevitável, ele veio a ver que os pobres eram uma classe social e que podiam se organizar para provocar mudanças.

Revendo a Bíblia durante a realização dessas descobertas, ele percebeu que o Deus da Bíblia faz “uma opção preferencial para os pobres”, em vez de (como a igreja institucional tantas vezes implicou) para os ricos. Deus ama todas as pessoas, mas tem uma preocupação especial com as vítimas, e está ao lado delas em sua luta pela justiça. A verdadeira preocupação tanto da Bíblia quanto da tradição cristã, Gutiérrez veio a sentir, é a promessa de libertação, uma libertação tripla de estruturas sociais injustas, de um senso de destino, e de pecado e culpa pessoal.

Estas preocupações receberam sua poderosa expressão no que se tornou o trabalho teológico mais influente nos anos 70 e 80, A Theology of Liberation (1971; reeditado com uma nova introdução em 1988). O destaque deste livro levou muitos a descrever Gutiérrez como “o pai da teologia da libertação”, uma descrição que ele rejeitou porque, como ele insistiu, uma teologia da libertação não é obra dos especialistas, mas do “povo”, ou seja, do povo pobre para quem ele foi simplesmente o único a escrever um livro sobre o que ele tinha aprendido com eles.

Os principais temas da teologia da libertação são congruentes com os temas da tradição cristã, exceto que são sempre vistos “do lado de baixo da história”, ou seja, da perspectiva dos pobres e oprimidos. Tem havido “uma irrupção dos pobres” desafiando as estruturas injustas da sociedade e da igreja quando uma ou outra se torna defensora do status quo e não a campeã de suas vítimas. Deus é o Deus dos pobres, Jesus Cristo é “Deus se tornou pobre” em um carpinteiro galileu, e o Espírito Santo é o poder de Deus do lado da transformação. Tudo isso é particularmente evidente nas “comunidades de base”, pequenos grupos dentro da igreja que combinam o estudo bíblico com o envolvimento para a mudança. Mais de cem mil comunidades de base surgiram na América Latina nas décadas de 1970 e 1980.

Porque a teologia da libertação significa, entre outras coisas, um desafio para as autoridades, houve forte oposição por parte dessas mesmas autoridades. Os detentores do poder mataram milhares de sacerdotes e leigos por estarem do lado dos pobres e procurarem melhorar suas vidas. O próprio Gutiérrez foi atacado de dentro da igreja por aqueles que não queriam que a igreja estivesse do lado da mudança. Uma acusação familiar nos anos 70 foi que ele e teólogos da libertação como ele eram marxistas, procurando transformar o cristianismo em nada mais que política de esquerda. A acusação era pouco convincente para qualquer um que tivesse realmente lido seus escritos ou examinado sua vida, e em 1990 esta crítica estava recuando de cena.

Gutiérrez era essencialmente um pároco em Rimac, uma área de favela de Lima perto de onde cresceu. Mas seus escritos fizeram dele uma figura mundial, e ele ocasionalmente visitava os Estados Unidos e a Europa para falar e ensinar. A plenitude da fé que ele assim comunicava era ainda mais evidente em trabalhos posteriores como We Drink From Our Own Wells (1984), nos quais ele descrevia uma “espiritualidade de libertação” e argumentava que os dois termos não podiam ser entendidos separados um do outro. Seu livro On Job: God-Talk and the Suffering of the Innocent (1987) distingue dois tipos de “God-talk,” linguagem profética sobre Deus que enfatizava a necessidade de justiça nos assuntos humanos, e linguagem mística ou contemplativa endereçada para Deus, uma linguagem de louvor e relacionamento. Ele argumentou que as duas formas de falar eram essencialmente uma.

Embora seus escritos posteriores fossem menos manifestamente “políticos” do que os anteriores, eles serviram, no entanto, para tornar a base para o envolvimento político cada vez mais firme. Eles extraíram os recursos da escritura e da tradição para uma compreensão mais completa do Deus dos profetas hebreus e de Jesus Cristo, um Deus que, ao invés de ser distante e sem envolvimento, é encontrado “no meio” do mundo e do sofrimento do povo de Deus. Assim, Gutiérrez afirmou que o esforço humano pela justiça social contribui para lançar as bases do Reino de Deus, que é, em última instância, um dom de Deus e não uma conquista humana.

Gutiérrez passou 20 anos escrevendo Las Casas: Em Busca dos Pobres de Jesus Cristo, a história do primitivo missionário espanhol Bartolome de Las Casas, que foi lançado em meados dos anos 90. Durante este tempo ele também alienou algumas feministas peruanas, dizendo que o feminismo era estranho à América Latina. Os críticos argumentaram que isto mostrava que ele estava perdendo contato e dividindo comunidades.

Leitura adicional sobre Gustavo Gutiérrez

Embora um teólogo profissional, Gutiérrez escreveu em um estilo que pode ser compreendido pelos leigos. Seu livro The Truth Shall Make You Free (1990) é um relato irênico de sua fé, em resposta às muitas acusações feitas contra ele pelo Vaticano. We Drink From Our Own Wells baseia-se profundamente na tradição católica de espiritualidade, e On Job é uma excursão cuidadosa através de um dos livros mais conhecidos das Escrituras Hebraicas. A parte 4 de A Teologia da Libertação ainda é o melhor e mais detalhado cenário de seu pensamento. Robert McAfee Brown, Gustavo Gutiérrez: An Introduction to Liberation Theology (1990) é uma interpretação completa em inglês, e Arthur McGovern, Liberation Theology and Its Critics (1989) posiciona Gutiérrez claramente dentro do amplo espectro das preocupações com a libertação.

Críticas de livros de Las Casas: In Search of the Poor of Jesus Christ appeared in America (27 de agosto de 1994) e The Christian Century (13 de julho de 1994). Veja também National Catholic Reporter (18 de outubro de 1996) para informações adicionais sobre Gutiérrez.


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