Gustave Le Bon Facts


Gustave Le Bon (1841-1931) era um cientista social e filósofo francês. Embora tenha sido originalmente treinado como médico, a principal contribuição de Le Bon foi em sociologia, onde desenvolveu teorias importantes sobre o comportamento das multidões.<

Os interesses e habilidades elétricas de Gustave Le Bon levaram a uma vida plena e produtiva. Estudos que vão desde componentes da fumaça do tabaco, passando pela antropologia física, até a energia atômica e estrutura descrevem a ampla gama de interesses acadêmicos que Le Bon manteve até sua morte. Devido a esta ampla gama, muitos pensaram no trabalho de Le Bon como sendo superficial e diletante. Ninguém no curso de uma vida poderia dominar todas as disciplinas observadas no trabalho acadêmico de Le Bon. No entanto, homens como Sigmund Freud e Gordon Allport reconheceram a importância vital do trabalho de Le Bon.

Embora Le Bon tenha feito contribuições às teorias da evolução social e da revolução política, provavelmente seu trabalho mais conhecido dizia respeito à psicologia do comportamento das multidões.

Ele afirmou que as multidões mantinham uma mente coletiva e que a mente grupal não era simplesmente um resumo das pessoas individuais. Em vez disso, surgiu uma nova destilação de traços, principalmente inconsciente por natureza, que refletia características herdadas racialmente.

A consequência destes traços inatos foi uma regressão na direção de determinantes de comportamento mais primitivos e instintivos, em contraste com determinantes intelectuais mais racionais. Le Bon também acreditava no contágio de idéias em uma multidão tal que os membros individuais, em um estado elevado de sugestionabilidade e com sentimentos de onipotência, são subjugados à vontade e à emoção da mente da multidão. Ele também indicou que as multidões também são capazes de se engajar em ações sociais positivas.

Le Bon teve suas idéias sobre evolução social e revolução política novamente relacionadas ao estoque racial. A história, para Le Bon, é uma conseqüência do temperamento racial; para entender a história de um povo, é preciso olhar para a alma do povo. Assim como um povo não pode escolher sua aparência, ele não pode optar livremente por suas instituições culturais.

As crenças de Bon com respeito ao comportamento político revelaram consistentemente uma desconfiança básica em relação às massas. No último dia de sua vida, ele repetiu o tema de que onde o povo comum continua a manter, ou ganhar, o controle do governo, a civilização é movida na direção da barbárie. Foi esta visão que rendeu ao Le Bon o rótulo ocasional de antidemocrata e elitista.

Um interessante incidente atribuído a Le Bon diz respeito ao seu retorno em 1884 de uma expedição antropológica à Índia, onde foi encarregado pela França de estudar monumentos budistas. Marie François Sadi Carnot, então ministra de obras públicas, teve a oportunidade de escolher para si um artefato de um grupo que Le Bon havia trazido de volta. Carnot escolheu uma estatueta que Le Bon rapidamente indicou que não era apropriada porque carregava uma maldição. Le Bon disse a Carnot que o dono da estatueta seria morto ao chegar ao cargo mais alto da França. O aviso foi desconsiderado, e em 24 de junho de 1894, Carnot, o quarto presidente da República Francesa, foi assassinado por um anarquista italiano em Lyon.

Le Bon foi médico, antropólogo na área, e finalmente professor de psicologia e ciências afins na Universidade de Paris. Seu livro mais conhecido é La Psychologie des foules (1895; traduzido como The Crowd: A Study of the Popular Mind, 1897). Ele morreu em 13 de dezembro de 1931, em Marnela-Coquette, perto de Paris.

Leitura adicional sobre Gustave Le Bon

Uma boa revisão da carreira do Le Bon está na introdução de Robert K. Merton ao Le Bon’s The Crowd: Um Estudo da Mente Popular (1960). O trabalho de Le Bon é discutido em seu contexto histórico em Gardner Lindzey e Elliot Aronson, eds., Handbook of Social Psychology, vol. 1 (1954; rev. ed. 1968). Também útil é Edward Ellsworth Jones e Harold B. Gerard, Foundations of Social Psychology (1967).


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