Gustav Mahler Facts


O compositor e condutor austríaco Gustav Mahler (1860-1911) introduziu inovações que tiveram uma profunda influência sobre os compositores vienenses da próxima geração e iniciou tendências significativas na produção de ópera que estabeleceram um novo padrão.<

Gustav Mahler disse uma vez: “Compor uma sinfonia significa, para mim, construir um novo mundo com todos os meios técnicos disponíveis”. O conteúdo sempre novo e mutável determina sua própria forma”. Este conceito livre de forma sinfônica incluía inovações como “tonalidade progressiva”, ou seja, iniciar uma sinfonia em uma chave e terminá-la em uma chave bem diferente. Tais práticas foram muitas vezes mal compreendidas e rejeitadas pelos contemporâneos de Mahler. Entretanto, ele se resignou a isso, pois, como ele gostava de dizer, “Meu tempo ainda virá”. Sua profecia provou ser correta, pois na segunda metade do século 20 ele se tornou um dos compositores sinfônicos mais populares.

Mahler pode ser visto como uma importante figura de transição entre os séculos XIX e XX. Seu gosto por formas gigantescas, instrumentação monumental e longos temas líricos (muitas vezes derivados de suas próprias canções) está certamente relacionado aos ideais estéticos do século XIX. Assim também é sua freqüente inclusão do refrão ou da voz solo em suas sinfonias— uma idéia inspirada na Nona Sinfonia de Ludwig van Beethoven. Os últimos trabalhos de Mahler, especialmente a Nona Sinfonia e a Décima Sinfonia inacabada, mostram uma economia cada vez maior no uso dos meios disponíveis. Muitas seções destas obras são quase como música de câmara em seu tratamento solístico dos instrumentos. Tais passagens foram bem compreendidas e utilizadas como modelos por Arnold Schoenberg e seus discípulos. Este tipo de instrumentação, assim como a crescente liberdade de Mahler no tratamento da tonalidade, prefigurou o ideal de som da nova era. Assim, por todas suas características românticas do século XIX, de muitas maneiras Mahler pode ser considerado um compositor verdadeiramente “moderno”.

Mahler nasceu em 7 de julho de 1860, em Kaliště, Bohemia. Quando ele tinha alguns meses de idade, sua família mudou-se para a

cidade maior de Jihlava (Iglau), onde o pai, Bernhard, mantinha uma destilaria e um bar. Aqui Gustav adquiriu suas primeiras impressões musicais. Vagando no bairro do quartel militar, ele aprendeu muitas marchas, que ele tocava no acordeão. Aos 4 anos de idade, ele podia cantar cerca de 200 canções folclóricas, que ele aprendeu com a empregada da família. Talvez a grande ênfase em ritmos de marcha e melodias folclóricas em seus trabalhos venha em parte destas fontes.

Os dons musicais de Mahler se desenvolveram rapidamente, e seu ambicioso pai fez tudo o que pôde para fazê-los avançar. Aos 15 anos, o menino foi levado para Viena, onde foi imediatamente aceito no conservatório. Sua carreira lá foi um sucesso; ele ganhou prêmios tanto em composição quanto em tocar piano. A maioria de suas obras daquela época se perdeu, mas dois fragmentos de canções e parte de um quarteto de piano em A menor foram preservados. O primeiro movimento do quarteto é praticamente completo em manuscrito, exceto por uma passagem que falta na parte do piano, que é facilmente reconstruída. Ele mostra a influência de Johannes Brahms e Robert Schumann, mas, especialmente em seu tema principal, já prefigura idéias Mahlerianas posteriores.

Mahler se formou em julho de 1878. Naquele outono ele começou a composição da cantata Das klagende Lied (A Canção do Luto). Ele mesmo escreveu o texto, baseando-o em contos de fadas de Ludwig Bechstein e os irmãos Grimm. O trabalho, concluído no ano seguinte, foi submetido ao Prêmio Beethoven, mas os juízes o rejeitaram. Entre 1878 e 1883, Mahler trabalhou em três óperas: Herzog Ernst von Schwaben, Die Argonauten, e Rübezahl. A música de todos

deles se perdeu, mas o manuscrito do Rübezahl libretto sobreviveu.

Em 1880 Mahler tomou uma posição de condução no teatro do farol no resort de verão de Bad Hall, na Alta Áustria. Este foi o primeiro de muitos postos de condução de óperas que Mahler deveria ocupar até 1897: Ljubljana, Olomouc, Kassel, Praga, Leipzig, Budapeste e Hamburgo. As funções teatrais geralmente o mantinham totalmente ocupado durante estas estações de inverno, de modo que era obrigado a ser um “compositor de verão”. No entanto, ele completou obras importantes. A Lieder eines fahrenden Gesellen (1883-1885; Canções de um Wayfarer), composta para seus próprios textos, reflete seu infeliz caso de amor com o soprano Johanne Richter em Kassel. Eles forneceram material temático importante para a Primeira Sinfonia (1884-1888). A Segunda Sinfonia (1887-1894) é freqüentemente conhecida como a Sinfonia da Ressurreição, após seu grandioso cenário coral do hino de ressurreição de Friedrich Gottlieb Klopstock. A Terceira Sinfonia (1893-1896), com seus seis movimentos estendidos, é talvez a sinfonia mais longa já escrita.

Mahler tornou-se o diretor da Vienna Court Opera em 1897. Ele trouxe novos padrões para aquela instituição e iniciou muitas reformas que hoje em dia são consideradas como garantidas. Ele foi o primeiro em Viena a barrar os retardatários da Ópera até o final de um ato. Ele interpretou os dramas musicais de Richard Wagner sem cortes, seguindo os princípios estilísticos estabelecidos por Wagner na Bayreuth. Ao produzir também as óperas de Wolfgang Amadeus Mozart, Mahler esforçou-se pela autenticidade estilística, restaurando os recitativos com o acompanhamento de cravo que muitas vezes havia sido cortado por seus antecessores. Ele tentou simplificar a encenação operática, buscando simbolismo em vez de realismo excessivo; o pintor Alfred Roller, que se tornou seu cenógrafo, ajudou-o a alcançar este objetivo.

Embora suas pesadas responsabilidades na casa de ópera, Mahler foi capaz de compor cinco sinfonias durante seus anos de Viena. A Quarta (1899-1900) é uma obra alegre; seu final é uma canção deliciosa para soprano baseada num poema de Des Knaben Wunderhorn (The Youth’s Magic Horn), uma coleção de poesia folclórica que foi uma das fontes de texto preferidas de Mahler. A Quinta, Sexta e Sétima Sinfonias (1901-1905) são puramente instrumentais; elas mostram seu domínio cada vez maior do meio escolhido. A Oitava (1906-1907), para oito solistas vocais, coro duplo e coro masculino, com uma orquestra muito grande, foi apelidada de Symphony of a Thousand na época de sua primeira apresentação, sob a direção do compositor, em 1910. Uma inovação aqui foi o cenário de textos em duas línguas diferentes: o hino latino Veni Creator Spiritus (Come, Creator Spirit) e a cena final de Goethe’s Faust. Canções importantes do período Viena foram a Sieben Lieder aus letzter Zeit (1899-1904; Sete Últimas Canções; textos de Des Knaben Wunderhorn e de Friedrich Rückert) e a Kindertotenlieder (1901-1904; Canções sobre a Morte das Crianças; textos de Rückert).

As intrigas dos inimigos profissionais e pessoais de Mahler forçaram-no a deixar a Ópera da Corte de Viena em 1907. Suas últimas temporadas como maestro foram passadas em Nova York, onde teve muito sucesso na Ópera Metropolitana e na Filarmônica. Ele sabia que, devido a um grave problema cardíaco, ele poderia morrer em breve. Neste conhecimento, ele compôs suas últimas e maiores obras. Das Lied von der Erde (1907-1908; A Canção da Terra) é uma sinfonia de seis movimentos com solistas alto e tenor; os textos são de uma coleção de poesia chinesa traduzida, Die chinesische Flöte (A Flauta Chinesa) de Hans Bethge. O tema dominante é a transitoriedade da existência humana em face da eternidade.

Musicamente e espiritualmente, as duas últimas sinfonias numeradas de Mahler estão intimamente relacionadas com Das Lied. A Nona foi concluída em 1910. Mahler nunca terminou a Décima, mas nos últimos anos foram feitas várias tentativas para colocar seu manuscrito em condições performáveis. Este objetivo foi realizado de forma mais convincente por Deryck Cooke; sua versão, ouvida pela primeira vez em 1964, ainda é controversa mas tem sido amplamente realizada e gravada com grande sucesso.

Mahler conduziu seu último concerto em Nova York em 21 de fevereiro de 1911, e desmaiou imediatamente depois de uma grave infecção estreptocócica. Levado de volta à Europa, ele pareceu recuperar brevemente, mas a infecção não pôde ser curada. Em 18 de maio, ele morreu em Viena.

Leitura adicional sobre Gustav Mahler

Um relato vívido, se muitas vezes impreciso, da vida posterior de Mahler está nas memórias de Alma Mahler Werfel, Gustav Mahler: Memórias e Cartas (rev. ed. por Donald Mitchell, 1969). O mais jovem Mahler é revelado em Natalie Bauer-Lechner, Recolhas de Gustav Mahler, traduzido por Dika Newlin (publicação pendente). Bruno Walter, Gustav Mahler (1936; trans. 1941), é uma apreciação calorosamente pessoal por um dos maiores intérpretes de Mahler. Dika Newlin, Bruckner-Mahler-Schoenberg (1947), coloca Mahler em perspectiva histórica e oferece análises das principais obras. Neville Cardus, Gustav Mahler, His Mind and His Music: As Cinco Primeiras Sinfonias (1966), é o primeiro estudo detalhado em inglês das cinco primeiras sinfonias de Mahler e deve ser seguido por um segundo volume que trata das demais sinfonias. Os primeiros trabalhos de Mahler são discutidos de forma um tanto esquemática em Donald Mitchell, Gustav Mahler: The Early Years (1958). H. F. Redlich, Bruckner e Mahler (1955), une de forma convincente os dois compositores. O ensaio de Arnold Schoenberg “Gustav Mahler” em sua Style and Idea (1950) não deve ser negligenciado por nenhum estudante do assunto.


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