Guillaume Frédéric Le Play Facts


b> O sociólogo e economista francês Pierre Guillaume Frédéric Le Play (1806-1882) teve ampla influência por ter sido um dos primeiros a desenvolver e utilizar o método de investigação social.<

Em 11 de abril de 1806, P. G. F. Le Play, nasceu em La Rivière, Saint-Sauveur (Calvados). Ele foi formado com honras pela École des Mines em 1840, posteriormente foi nomeado professor de metalurgia lá, e serviu como coeditor da Annales des mines. Ele foi convidado a visitar várias nações para estudar as condições e reorganizar suas indústrias de mineração. Durante essas extensas viagens, ele manteve anotações cuidadosas sobre as condições dos trabalhadores e sua vida familiar. Em 1848 ele renunciou a sua cátedra para dedicar-se em tempo integral aos estudos das ciências sociais e ao desenvolvimento, refinamento e divulgação de sua teoria de reforma social.

Le Play’s first important work, European Workers (6 vols., 1855), era uma coleção de monografias sobre a vida moral e as condições materiais de 36 famílias da classe trabalhadora que ele havia estudado em várias partes da Europa entre 1829 e 1855. Para continuar os estudos nesta área e difundir suas idéias de reforma social, ele fundou a Société des études Pratiques d’économie Sociale em 1856.

Em 1862 Le Play publicou um guia metodológico para instruir seus colaboradores em métodos uniformes de observação de famílias. Em 1864, por sugestão de Napoleão III, ele publicou um extrato de dois volumes de European Workers sob o título Social Reform in France (rev. ed., 3 vols., 1887), que tratava de religião, pobreza, grupos familiares, empresas privadas e governo. O trabalho foi em grande parte responsável por sua proeminente reputação nos círculos governamentais e acadêmicos. Novamente a pedido de Napoleão III, ele publicou The Organization of Work (1870) e The Organization of the Family (1871), trabalhos que expandiram seções de Social Reform in France relativas à organização industrial e à família. Os dois volumes Constitution of England (1875) retrataram os sistemas ingleses de educação e legislação como virtualmente ideais. Uma síntese grandiosa de suas idéias apareceu em The Essential Constitution of Humanity (1881), um programa para a organização do mundo.

Le Play também foi bastante ativo em assuntos práticos. Em 1871 ele organizou grupos locais e autônomos sob o título Sindicatos pela Paz Social, cujo objetivo era agir em conformidade com os princípios de

Reforma Social na França e propagar suas idéias. Os Sindicatos eram bastante

bem sucedidos, atraindo um grande número de adeptos, incluindo muitos do meio acadêmico. Uma revisão, Reforma Social, foi fundada em 1881 como seu órgão oficial e para dar continuidade ao seu trabalho.

Como pioneiro em estabelecer a metodologia da análise de pesquisa social em todos estes vários trabalhos, Le Play utilizou o dispositivo do orçamento familiar com o objetivo de determinar o padrão de vida. Ele chegou à conclusão de que as famílias da classe trabalhadora têm uma existência econômica tão escassa que toda sua organização social e hábitos estão ligados ao orçamento familiar, especialmente quando o orçamento depende do trabalho assalariado, que por sua vez depende da quantidade de mão-de-obra disponível, ou seja, da localização geográfica do lar da família. Através de seus estudos da família sob condições geográficas variadas, ele foi pioneiro no uso do método comparativo em sociologia.

Na filosofia social ele foi muito influenciado pelo que ele entendia como princípios morais cristãos tradicionais. Em oposição à ideologia da Revolução Francesa, ele enfatizou o dever e a obediência à autoridade como as bases de uma sólida organização econômica e social. Ele via a propriedade privada, em contraste com a propriedade comunal, como a base do estado moderno; assim ele defendia o primogenitura e a família patriarcal. Opondo-se tanto ao socialismo quanto ao laissez-faire como soluções para os problemas trabalhistas que surgiram da revolução industrial, ele defendeu, em vez disso, a cooperação voluntária entre empregadores e trabalhadores para salvaguardar a religião, a propriedade e a família. Era dever moral das classes altas emancipar os trabalhadores oprimidos. O sistema inglês de administração, ele sentia, era superior à sufocante burocracia francesa porque repousava sobre um espírito de autogoverno. O todo-poderoso sistema francês, em contraste, destruiu a independência local e provincial.

No governo Le Play defendia uma espécie de sistema misto, sendo a democracia natural para a comunidade local, a aristocracia para a província e a monarquia com o apoio do parlamento para todo o estado. Os líderes da Igreja não deveriam exercer o poder político, mas deveriam conduzir o povo de volta aos ideais cristãos através da persuasão moral. Na reforma educacional, ele defendeu programas práticos para preparar os estudantes para empregos posteriores.

Le Play morreu em 5 de abril de 1882. Ele continuou a exercer uma influência importante, tanto acadêmica quanto praticamente, através de seus vários discípulos, da revisão e das organizações que fundou, e influenciou materialmente o desenvolvimento da sociologia não apenas na França, mas na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos.

Le Play morreu em 5 de abril de 1882.

Leitura adicional sobre Guillaume Frédéric Le Play

Le Play é discutido em vários trabalhos, alguns dos quais contêm esboços biográficos: Pitirim Sorokin, Contemporary Social Theories (1928); Floyd Nelson House, The Development of Sociology (1936); Carle C. Zimmerman e Merle E. Frampton, Família e Sociedade (1937), uma sinopse e elaboração de Trabalhadores Europeus; Harry Elmer Barnes e Howard Becker, Social Thought from Lore to Science (2 vols, 1938; 3d ed. rev., 3 vols., 1961); Emory S. Bogardus, The Development of Social Thought (1940; 4ª ed. 1960); e Harry Elmer Barnes, An Introduction to the History of Sociology (1948).


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