Guillaume de Machaut Facts


Guillaume de Machaut (ca. 1300-1377) foi o maior compositor francês de seu século, o criador do primeiro cenário de massa polifônica completa, e um renomado poeta.<

Guillaume de Machaut nasceu na aldeia de Machault, em Champagne, perto de Reims. Tornou-se clérigo, e em 1323 entrou na casa do rei João da Boêmia como secretário. João era filho de um imperador alemão e pai de outro; seu castelo ancestral era Luxemburgo. Ele também foi cunhado de um rei francês e mais tarde tornou-se sogro de outro, e suas associações mais próximas eram com a corte francesa. Um dos nobres mais viajados da Europa e envolvido em numerosas campanhas militares, João levou seu secretário com ele para a Boêmia, Prússia, Polônia, Lituânia e Itália.

Later John instalou Machaut em Reims com um canonicato. Lá, Machaut viveu a partir de 1340, silenciosa e pacificamente, exceto por freqüentes viagens a Paris e expedições de caça; ele foi acompanhado por seu irmão em 1355 e por seu aluno, o poeta Eustache Deschamps, que pode ter sido seu sobrinho. Machaut sempre manteve contato estreito com a família real, e seu último patrono foi Jean de France, Duque de Berry, neto do Rei João e irmão do Rei Carlos V da França. O Duque de Berry foi um dos maiores patronos da arte de todos os tempos. O mais belo dos cinco manuscritos que contêm todas as obras de Machaut foi escrito para o duque sob a supervisão pessoal de Machaut. Por causa desta “edição completa”, a produção de Machaut chega até nós por completo e é a mais volumosa de qualquer compositor antes do século XV.

Em 1374 o irmão de Machaut morreu, e em abril de 1377 Guillaume o seguiu. Dois poemas escritos por

Deschamps em maio comemoram sua morte; pouco depois foram musicados por um compositor da geração mais jovem, Andrieu, e constituem a mais antiga “reclamação” sobre um poeta ou compositor.

Suas obras

Em sua poesia e em sua vida Machaut se mostra consciente de sua origem humilde, mas também de seu valor. Ele é digno, mas pode ser rouco e rústico; ele é realista e honesto ao invés de formal. Machaut descreve a natureza como a viu, responde aos acontecimentos de sua época como poeta-histórico, e dá um relato muito honesto de seu último caso de amor, que com Peronne, uma menina de 18 ou 20 anos, por quem ele se apaixonou no início dos anos 60; em outros lugares ele registra os nomes de outras oito meninas que ele havia amado. Mas a maior parte de sua poesia trata do amor da maneira das trouvères, cujo estilo ele procurou reviver. Na verdade, ele foi o último compositor fora da Alemanha a escrever canções monofônicas como as da trouvères,

Os trabalhos de Machaut podem ser divididos em quatro categorias. A primeira consiste em obras poéticas maiores: sete poemas históricos (dits); Le Remède de fortune, em parte um livro de poesia; Le Veoir dit (1362-1365), a história de seu último amor; La Prise d’Alexandrie (ca. 1370), crônica do saco de Alexandria pelo rei de Chipre em 1365; e outras sete. Várias dessas obras contêm poemas musicais. O segundo grupo compreende seus poemas mais curtos: La Louange des

damas, cerca de 270 poemas em louvor às mulheres; e cerca de 50 reclamações e outros poemas. A terceira categoria inclui poemas com sua própria música: 19 lais; 23 motets, com 2 textos cada um; e 101 peças nas formas padrão do período (formes fixes) — ballade, virelai, e rondeau. O quarto grupo consiste em duas grandes obras musicais: o hóquei David e uma Missa. Muitas destas obras reaparecem em outros manuscritos que não os cinco de sua “edição completa”, provando a fama generalizada do compositor. Todas elas estão disponíveis em edições modernas.

Técnica Musical

A técnica musical de Machaut representa a ars nova, ou música nova, do século XIV, defendida por Philippe de Vitry na geração anterior. Ela emprega o duple metro ao lado do tríplice metro previamente explorado; a tríade; isorritmo, ou seja, um longo padrão rítmico aplicado à mudança de frases melódicas; e ritmo complexo, muitas vezes sincopado. Machaut também parece ter introduzido artifícios como a leitura de uma melodia para trás; e suas canções acompanhadas—uma melodia acompanhada por dois instrumentos—são as primeiras do gênero a nos alcançar, já que as de Philippe de Vitry estão perdidas.

Em sua Remède de fortune, Machaut ensina vários tipos de formas, entre eles o lai, a queixa, o chanson royale, e a formes fixes. Seu lais está em 12 estrofes, cada uma subdividida em dois ou quatro pares de linhas, cantadas com a mesma melodia; todos os pares de linhas diferem em comprimento e ritmo, e portanto melodicamente, exceto que a última estrofe é cantada à música da primeira. Dos 25 lais de Machaut 19 são musicados, monofonicamente (para uma só voz desacompanhada), mas em duas delas as estrofes monofônicas se alternam com as canônicas (do tipo da rodada moderna, então chamada de chace).

A reclamação é um poema de muitas (30-50) estrofes de 4X4 linhas cada uma. Quando cantada—apenas uma das cerca de 15 por Machaut é cantada (monofonicamente)—todas as estrofes são cantadas com a mesma música, cada estrofe caindo em duas seções repetidas.

O chanson royale é um poema de 5 estrofes de 8-11 linhas e um refrão de 3-4 linhas. Apenas um dos oito chansons royales de Machaut é musicado (monofonicamente).

Balade, virelai e rondeau são formas relacionadas, todas derivadas da dança, embora apenas alguns rondeaux ainda estivessem ligados à dança na época. Todas envolvem um refrão que se repete em todas as estrofes e pode compreender de 6 a 20 linhas ou mais. A maioria destes poemas é musicada: 20 dos 21 rondeaux, cada um para uma parte cantada e uma a três partes instrumentais; 32 dos 38 virelais, a maioria monofonicamente, mas alguns para voz mais um ou dois instrumentos; e 42 baladas, a maioria para voz e um ou dois instrumentos.

A estes tipos deve ser adicionado o motet, o hóquei, e a Missa. O motet, criado pouco antes de 1200 como trabalho litúrgico, logo se tornou o principal tipo de música de arte secular séria. Os motets de Machaut estão entre os mais artísticos do século. Enquanto o isorritmo aparece com pouca freqüência nas baladas e rondeaux e não nas outras formas descritas acima, ele é onipresente nos motets. São todos escritos para duas partes cantadas—cantados para textos diferentes, dois, de fato, para um texto francês e um texto latino simultaneamente—e uma ou duas partes instrumentais. A maioria é secular, mas algumas são litúrgicas.

O hocket David é uma das últimas obras, e a mais longa, de um tipo criado durante o século XIII. Em um hóquei duas partes alternadamente dão trechos de uma melodia, aqui acima de uma isorítmica cantus firmus (melodia preexistente).

Machaut’s Mass é provavelmente a obra musical de destaque de todo o século XIV. É um cenário polifônico de toda a Missa Ordinária (as porções cantadas em cada Missa, exceto na Missa de Requiem, a Missa dos Mortos), que consiste em seis seções: Kyrie, Gloria, Credo, Sanctus, Agnus Dei, e Ite Missa Est (a última seção raramente é definida por outros compositores). Apenas uma dessas seções completas, a Missa de Tournai (ca. 1300), compilada de vários compositores, antedata Machaut’s, e não é comparável artisticamente. A Missa de Machaut pode ter sido composta para as Festas Marianas em uma capela servida pelos irmãos Machaut na década de 1350 (mas não foi, como é dito com freqüência, escrita para ou cantada na coroação do Rei Carlos V em 1364). Os longos textos da Glória e do Credo são colocados simplesmente em estilo acordeal, cada um seguido por um elaborado Amém. Todas as outras seções são compostas no estilo do mote isorítmico. Quase toda a obra é escrita em quatro linhas melódicas, para vozes e instrumentos, e todas as seções são unificadas por um motivo universal, uma técnica não empregada antes ou dentro dos 60 anos seguintes ou assim.

Não havia ninguém na França durante a segunda metade do século XIV e o primeiro quarto do século XV para se aproximar mesmo remotamente da eminência musical de Machaut. Na verdade, todos os compositores seguiram seu exemplo e adotaram seu estilo, desenvolvendo-o apenas em relação a uma complexidade cada vez mais maneirada, que é paralela ao estilo de arquitetura gótico tardio, ou maneirado, prevalecente durante o período.

Leitura adicional sobre Guillaume de Machaut

O relato mais completo em inglês da vida de Machaut está em Siegmund Levarie, Guillaume de Machaut (1954), e de suas obras em Donald Jay Grout, A History of Western Music (1960). Toda a música de Machaut está disponível em transcrições modernas e grande parte dela em discos.


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