Gregory Oliver Hines Facts


Dancer e ator Gregory Oliver Hines (nascido em 1946) começou sua carreira quando ainda era um bebê. Ele abriu seu caminho para a fama em boates com seu irmão, Maurice Hines, na Broadway e em Hollywood.<

Dia dos Valentim, 1946, marca o nascimento de Gregory Hines na cidade de Nova York. Seu pai era Maurice Sr., que trabalhava como vendedor de refrigerantes, segurança de discoteca e jogador de beisebol semi-profissional. Sua avó paterna, Ora Hines, era uma showgirl no Cotton Club, o famoso clube noturno da era da proibição no Harlem, onde artistas afro-americanos se apresentavam para uma clientela branca rica.

Seu irmão, Maurice Jr., tinha dois anos de idade quando Gregory nasceu, e já estava em sapatos de sapateado. Os meninos cresceram em Harlem e Brooklyn, e foi a mãe deles que os orientou para carreiras de sapateado como uma forma de “sair do gueto”. Ao considerá-los como os novos irmãos Nicholas, ela os matriculou na escola de dança assim que puderam andar. Os meninos faziam visitas regulares à Meca de Harlem, ao Teatro Apollo e aos ídolos de Gregory eram os improvisadores mestres da sapateado “Sandman” Sims e Teddy Hale.

Os irmãos se apresentaram juntos pela primeira vez localmente quando Gregory tinha cinco anos e Maurice sete. A educação deles ocorreu em escolas infantis profissionais; as férias de verão foram marcadas com turnês de seu número de dança, chamado Hines Kids. Sua estréia na Broadway foi em 1954 como o menino do jornal (Maurice) e o engraxador (Gregory) na comédia musical “The Girl in Pink Tights”, estrelando a bailarina francesa Jeanmarie.

Acima da tutela do técnico de sapateado Henry LeTang, o Hines Kids tornou-se uma atração internacional. Quando Maurice chegou à adolescência, eles se tornaram os Hines Brothers, e brevemente foram Hines, Hines e Brown quando o cantor e pantomimista Johnny Brown se juntou ao ato. O próximo membro do ato se juntou em 1962, quando Maurice Sr., tendo aprendido a tocar bateria, tornou possível Hines, Hines e Dad. Maurice Jr. foi o homem heterossexual da comédia de Gregory,

e os três tocaram em locais como “The Ed Sullivan Show”, “The Tonight Show”, o Palladium em Londres, e o Olympia Theatre em Paris.

No final dos anos 60, os interesses dos dois irmãos tomaram caminhos divergentes. Maurice queria se concentrar no “teatro legítimo”, e Gregory, mais influenciado pelos tempos, queria escrever canções e executar música ao estilo rock.

Em 1973, o ato dos irmãos terminou, e Gregory mudou-se para Veneza, Califórnia, onde se tornou, em suas palavras, “um hippie de cabelo comprido”. Ele organizou um grupo de jazz-rock, Severence, para o qual ele escreveu canções, cantou e tocou violão. Ele trabalhou como garçom, ajudante de garçom e instrutor de karatê (ele é um Black Belt), e se juntou a um grupo de homens para levantar a consciência. Ele conheceu sua segunda esposa, Pamela Koslow, durante este período. Hines já havia se casado uma vez com a terapeuta de dança Patricia Panella, e sua filha daquele casamento, Daria, morava com sua mãe em Manhattan.

Hines sentiu falta de sua filha e se mudou de volta para Nova York em 1978. Ele conseguiu um lugar de sapateado no “The Last Minstrel Show”, uma esperança da Broadway que abriu e fechou na Filadélfia.

O seu próximo esforço foi sua primeira aparição conjunta em cinco anos com seu irmão, na revista musical afro-americana “Eubie! (1978-1979). Coreografado por seu mentor Henry LeTang, o espetáculo foi uma homenagem ao então compositor de 95 anos Eubie Blake. Gregory cantou uma interpretação com alma de “Low Down Blues”, e ele “metralhadora” tocou “Hot Feet”, um número que foi repetidamente interrompido pelos aplausos do público. Gregory e Maurice cantaram e dançaram “Dixie Moon” como um dueto e se juntaram a outros no tango “There’s a Million Little Cupids in the Sky”. Hines ganhou vários prêmios por sua performance em “Eubie!”, incluindo um do Círculo de Críticos Externos, e foi indicado para um Tony como Ator de Destaque em Destaque em um Musical.

Uma versão musical-comédia de “Um Cântico de Natal” chamada “Comin’ Uptown” (1979-1980) foi o primeiro veículo de atuação genuína de Hines. Embora tenha falhado na bilheteria, Hines, que interpretou o papel principal, foi nomeado para um Tony como Ator de Destaque em um Musical.

O seu próximo esforço foi coreografar “Blues in the Night”, uma revista baseada em canções clássicas de blues. Este show durou seis semanas fora da Broadway, no início de 1980.

Em maio de 1980, Hines participou com Charles “Honi” Coles, John Bubbles, Nell Carter, e outros na “Black Broadway”, a saudação de George Wein aos musicais do passado da African Broadway americana. No mesmo ano, um par de sapatos de sapateado de Hines foi colocado no “Wall of Fame” no Roseland, o venerável salão de dança de Manhattan, ao lado dos sapatos de Fred Astaire e Ruby Keeler.

“Sophisticated Ladies” foi uma vitrine da música da Duke Ellington concebida pelo diretor-coreógrafo Donald McKayle, com seus segmentos de sapateado coreografados por LeTang. Depois de seu ensaio em Filadélfia, os críticos reclamaram que era muito longo e sobrecarregado com narrações em madeira, o que minimizava os talentos de música e dança de Hines e da co-estrela Judith Jamison. O espetáculo mudou-se para Washington, D.C. no início de 1981, onde Hines criticou o espetáculo publicamente e foi demitido. O elenco se reuniu em seu nome, ameaçando sair; Hines foi recontratado, e McKayle foi substituído por Michael Smuin.

O espetáculo renovado chegou à Broadway em março de 1981. Não era mais uma excursão puxada da vida musical e dos tempos do Ellington, mas um pacote elegante e manhoso de nostalgia para uma festa de sábado à noite no velho Cotton Club. Com Mercer Ellington, filho de Duke, dirigindo a orquestra no palco, Hines cantou a canção título assim como “Don’t Get Around Much Anymore” e “Something to Live For”; um dueto com Jamison, “I Let a Song Go Out of My Heart,” e outros incluindo “Take the A Train” e “It Don’t Mean a Thing (If I Ain’t Got That Swing)”. Para “Senhoras Sofisticadas”, Hines recebeu sua terceira nomeação consecutiva de Tony, esta para Melhor Ator em um Musical. O espetáculo não fechou até janeiro de 1983. Em janeiro de 1982 Hines entregou o papel a seu irmão a fim de ajudar a produzir a produção da Costa Oeste do espetáculo.

Durante este período ele fez sua primeira aparição no filme, abrindo mais um local para seus talentos. Na farsa de Mel Brooks “The History of the World—Part I” (1981), Hines breve cena cômica o apresentou como o escravo de longa data de Cleópatra. Nesse mesmo ano, ele apareceu no filme de terror “Wolfen” (1981), e em 1983 ele co-estrelou com Chevy Chase e Sigourney Weaver em “Deal of a Century”

Em Los Angeles para “Sophisticated Ladies”, ele ouviu falar de um filme da era do jazz entitulado “The Cotton Club”. Durante duas semanas, ele implorou ao produtor do filme, Robert Evans, pela parte do Sandman Williams, um promissor e jovem Cotton

Dançarino de sapateado do clube. Evans tinha sua mente voltada para Richard Pryor, e quando Pryor recusou, Hines conseguiu seu desejo.

Francis Ford Coppola contou com as experiências reais de seu elenco ao reescrever o roteiro de “The Cotton Club” 40 ou 50 vezes, com a ajuda de William Kennedy, antes de ser satisfatório. Depois de ouvir Hines descrever a separação dos Hines, Hines e Dad, Coppola decidiu fazer do personagem de Gregory a metade de um número de irmãos rivais, com Maurice Hines interpretando a outra metade. O filme foi lançado em 1984, para uma recepção morna da crítica e do público.

Hines apareceu no espetáculo de duas horas da rede NBC “Motown Returns to the Apollo” (19 de maio de 1985), uma versão condensada de uma gravação de seis horas que teve lugar na reabertura oficial do histórico teatro Harlem, duas semanas antes. No mesmo ano, ele co-estrelou com Mikhail Baryshnikov em “White Nights” (1985), que justapôs de forma impressionante os talentos da torneira e do balé das duas estrelas, mas os críticos concordaram que não havia muito mais sobre isso. Outros filmes para Hines incluem “Running Scared” (1986) com Billy Crystal e “Off Limits” (1988) com Willem DeFoe. “Tap” (1989), uma homenagem a seus velhos ídolos, incluiu aparições de Sammy Davis, Jr., e Sandman Sims e foi coreografado por Henry LeTang.

Nineteen noventa e dois marcaram um ponto de inflexão na carreira de Hines. Ele recebeu sua quarta indicação ao Prêmio Tony por seu papel como Jelly Roll Morton em “Jelly’s Last Jam”, e desta vez ele ganhou. Dinitia Smith revisou a performance em New York e chamou Hines de “talvez, a maior dançarina de sapateado do mundo”. Nos anos 90, Hines tornou-se bem conhecido na indústria cinematográfica, ganhando papéis importantes em muitos filmes, incluindo “White Lie”, “A Rage in Harlem”, “Eve of Destruction” (1991); “T Bone N Weasel”, “Dead Air” (1992); “Renaissance Man”, “Dying for a Smoke” (1994); “Waiting to Exhale” (1995); e “The Preacher’s Wife” (1996). Ele dirigiu um filme independente, “White Man’s Burden”, lançado em 1994. O próximo passo de Hines parece ser na televisão, com o advento da série de TV “The Gregory Hines Show”, na qual Hines interpreta um viúvo tentando voltar à cena do namoro enquanto também cria seu filho de 12 anos.

Embora seus muitos esforços bem-sucedidos em outras áreas, Hines continuou a pensar em si mesmo como um bailarino de sapateado. Ele disse a Leslie Bennetts de Vanity Fair, “Sempre que vou à Europa e tenho que preencher aquele cartão de desembarque que pergunta qual é a sua ocupação, eu sempre coloco ‘sapateado'”‘

Leitura adicional sobre Gregory Oliver Hines

Embora não tenham sido publicadas biografias de Hines, numerosos artigos de jornais e revistas dão perfis profundos dele, incluindo o Christian Science Monitor (março de 1981); New York (março de 1981); New York Daily News (dezembro de 1984); Pessoas (agosto de 1981); Time (abril de 1981); Jet (março de 1988); e The Washington Post (janeiro de 1981, fevereiro de 1985, setembro de 1988, e fevereiro de 1989). Veja também Essence (novembro de 1993); Who’s Who in America (1996); e Who’s Who Among African Americans (1996).


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