Gregg Toland Facts


b>O cineasta Gregg Toland (1904-1948) foi o homem que deu Citizen Kane seu olhar assombroso e distinto. O trabalho pioneiro de Toland na fotografia de foco profundo trouxe um novo nível de realismo ao cinema, dando detalhes nítidos a todos os personagens de uma cena.<

Nos anos 30 e 40, Toland foi reconhecido como o cineasta mais inventivo e criativo de Hollywood. Suas inovações em câmeras à prova de som, iluminação e foco estabeleceram um alto padrão técnico para gerações de cineastas. Suas composições brilhantes contribuíram fortemente para fazer Citizen Kane o melhor filme de todos os tempos nas listas da maioria dos críticos de cinema.

Quick Rise in Hollywood

Toland nasceu em Charleston, Illinois, nas terras pradarias do sul de Illinois. Desde jovem, ele ficou cativado com a emergente indústria cinematográfica americana. Mudou-se para Hollywood quando adolescente, depois de estudar engenharia elétrica e trabalhar com câmeras grosseiras como hobby. Aos 15 anos de idade, Toland conseguiu um emprego como garoto de escritório na Fox Studios. Em um ano, ele se tornou um assistente de câmera, trabalhando em comédias em dois rolos para o diretor Al St. John.

Em meados dos anos 20, Toland trabalhou como segundo operador de câmera para o cineasta Arthur Edelson em vários filmes. O primeiro foi The Bat em 1926, um dos primeiros filmes americanos a utilizar alguns poucos exemplos de fotografia com foco profundo. A maioria dos filmes da época usava foco superficial, em que apenas um personagem ou parte da tela estava em foco e o resto da cena estava embaçado. A fotografia com foco profundo coloca o primeiro plano, o fundo e o meio-termo todos em foco, mas foi um feito difícil de alcançar com as câmeras rudes dos anos 1920.

Tambem em 1926, Toland foi assinado por Samuel Goldwyn Studios para se tornar um assistente de câmera do cinegrafista George Barnes. Barnes ficou impressionado com o trabalho rápido e seguro de Toland e com o domínio de técnicas fotográficas avançadas. Toland teve a sorte de estar trabalhando para Goldwyn, que lhe deu uma liberdade incomum. Naqueles dias, era raro que os créditos cinematográficos fossem dados liberalmente, mas Barnes não teve problemas em convencer Goldwyn a dar a Toland o mesmo faturamento como co-cinematógrafo em The Trespasser em 1929 e em oito produções subseqüentes.

As habilidades de Toland como inovador eram muito necessárias. As câmeras de cinema do dia rodopiaram e clicaram. Isso não era um problema para os filmes mudos, mas em 1928, com o advento das imagens sonoras, Toland inventou uma caixa à prova de som para câmeras, um dispositivo semelhante a um dirigível que permitia aos diretores filmar close-ups de amantes sussurrantes sem que o ruído da câmera interferisse.

Em 1929, Toland e Barnes colaboraram em Bulldog Drummond, outro filme no qual várias cenas usaram uma forma grosseira de fotografia de foco profundo. Toland e Barnes usaram a técnica em vários outros filmes, apesar da

estoque de filmes desajeitados e iluminação disponíveis na época, o que tornou as filmagens com foco profundo extremamente difícil. As cenas com foco profundo excitaram os críticos, mas passariam anos até que a tecnologia permitisse que Toland aperfeiçoasse o método.

Assim, aos 27 anos, Toland tornou-se o mais jovem cinegrafista de primeira unidade da história de Hollywood, recebendo pela primeira vez crédito individual em Palmy Days, um musical de 1931 estrelado por Eddie Cantor. Um ano antes, ele e Barnes haviam filmado o musical Cantor Whoopee, usando Technicolor de duas tiras. O prestígio de Toland estava crescendo rapidamente. Goldwyn lhe deu sua própria equipe de filmagem e sua escolha de temas.

Inovações e Oscar Nods

O jovem cineasta era uma propriedade tão quente que Goldwyn teve que emprestá-lo de tempos em tempos a outros estúdios. Ele foi emprestado para trabalhar em Embarcação Annie em 1933, Abandonando todos os outros em 1934 e Mad Love, um filme que apresentava o primeiro uso de Toland do tipo de iluminação e interiores inovadores que fariam Citizen Kane um marco.

Em muitos de seus filmes da década de 1930, Toland se dedicou a técnicas experimentais, emprestando imagens do Expressionismo Alemão e outras fontes. Seus filmes muitas vezes continham cenas mal humoradas em preto e branco, mas a fotografia estava sempre a serviço da linha da história e nunca uma distração. Para We Live Again (1934) e The Wedding Night (1935), suas cenas eram em sua maioria suaves e impressionistas. Em uma versão do clássico Les Miserables (1935), Toland usou objetos em primeiro plano de aparência perigosa e profundidades sombrias.

para significar perigo para os personagens. Ele foi indicado para um Oscar pelo filme. Outra indicação ao Oscar veio em 1937 para o filme Dead End, no qual Toland transformou um lote traseiro nos estúdios do Goldwyn em um bairro sombrio de Manhattan. Toland foi novamente indicado ao Oscar por Intermezzo. No final da década de 1930, Toland tinha créditos por quase 50 filmes.

Em 1939, Toland trabalhou como cineasta na adaptação clássica da obra-prima de Emily Bronte, Wuthering Heights. Ganhou um Oscar pelas cenas convincentes que filmou em diversos cenários: claustrofóbicos, interiores ameaçadores na mansão; escapadas românticas em campos de flores; uma caótica tempestade de neve; imagens fantasmagóricas e flashbacks de pesadelo. A profundidade dos conceitos de Toland e seu crescente domínio de cenas complexas são evidentes neste filme de choro, surpreendentemente fotografado.

Improvimentos nas lentes, filmes mais rápidos e melhores câmeras e a superioridade técnica e artística de Toland lhe permitiu produzir imagens mais nítidas e precisas do que qualquer outra pessoa na época. Em 1940, suas fotos de tirar o fôlego da Dust Bowl America e de uma família que lutava para sobreviver levaram a The Grapes of Wrath de John Ford para o território mítico. Nesse mesmo ano, ele filmou a The Long Voyage Home, recebendo outra indicação ao Oscar pela história de marinheiros mercantes no início da Segunda Guerra Mundial. Toland disse a Ford que ele achava que o público precisava ver a história da maneira que eles veriam com seus próprios olhos – com imagens bem delineadas e profundas, ao invés do foco suave e superficial freqüentemente usado no cinema. O filme foi o uso mais realizado da fotografia com foco profundo até hoje. Em vez de iluminação a partir de vigas em cenários que não tinham tetos, como era costume até então, Toland tinha tetos de musselina construídos, permitindo que os microfones sonoros fossem colocados acima deles, e iluminavam a maioria das cenas interiores do chão para aumentar o realismo.

The Wonder Boys

As inovações expressionistas em O Lar Long Voyage Home não fisgaram o público, mas entusiasmaram os críticos e os entusiastas da fotografia. Toland estava dando ao cinema um novo visual, mais realista e, ao mesmo tempo, mais artístico. Em American Cinematographer em fevereiro de 1941, Toland escreveu sobre seu desejo de explorar ainda mais “as novas possibilidades técnicas e artísticas oferecidas por desenvolvimentos tais como lentes revestidas, filmes super-rápidos e o uso de sets de menor proporção e parcialmente encobertos [de teto]”. Ele escreveu que desejava que “em vez de usá-los de forma conservadora para uma cena aqui ou ali” ele “pudesse experimentá-los com mãos livres durante toda uma produção”. Ele estava prestes a receber seu desejo.

Criativamente, Toland tinha sido chafurdado no pedaço durante anos, usando inovações judiciosamente, mas nunca sendo solto. Ele tinha que subordinar seus desejos aos diretores. “Eu quero trabalhar com alguém que nunca fez um filme”, disse Toland na época. “Essa é a única maneira de aprender alguma coisa—de alguém que não sabe nada”. Para isso, Toland cortejou Orson Welles, 23 anos, um prodígio que tinha trabalhado na rádio RKO e estava ansioso para tentar fazer um filme. Welles estava pronto para escrever, dirigir e estrelar em seu primeiro filme, um épico sobre um magnata de jornal fictício que se assemelhava a William Randolph Hearst. Foi um jogo feito no paraíso do cinema— um experiente cineasta faminto por novos desafios e um jovem ousado autor.

Welles persuadiu a RKO a deixá-lo usar Toland e toda sua equipe de filmagem e equipamentos, pedindo-os emprestados à Goldwyn. Ao fotografar Kane, Toland teve rédea livre para usar fotografia de foco profundo, conjuntos de teto, iluminação de baixo ângulo, lâmpadas de arco de alta potência, lentes revestidas e todas as outras ferramentas que ele havia desenvolvido ao longo de sua carreira. Toland usou uma nova câmera leve e flexível com seu próprio dispositivo anti-ruído, permitindo-lhe atender às exigências de Welles por fluidez e perspectivas incomuns. Ele usou uma lente de 24 milímetros (ao invés das mais comuns lentes mais longas) e o filme mais rápido disponível para permitir uma maior profundidade de campo. As técnicas de câmera de Toland permitiram a Welles montar cenas longas e contínuas e minimizar a edição— um método avidamente imitado pelos diretores durante décadas. Toland usou lentes com foco dividido, exposições duplas e outras técnicas surpreendentes, misturando métodos antigos e novos.

O resultado foi algo inteiramente novo para o cinema. Pela primeira vez, o público podia ver personagens e objetos bem detalhados em todas as partes da tela em quase todas as cenas. A profundidade das cenas parecia mais imponente. Em uma foto famosa, Welles como Kane está se aproximando em primeiro plano de uma longa mesa de jantar com sua esposa indiferente na outra ponta, no fundo, mas ambos os personagens estão finamente delineados.

As contribuições da Toland para o que é amplamente reconhecido como o maior filme do cinema americano foram cruciais. O rápido e dinâmico cineasta conferiu freqüentemente com Welles, e o jovem diretor admitiu mais tarde que Toland o aconselhou sobre efeitos de iluminação e colocação de câmera. Seguindo o exemplo de John Ford, Welles acabou dando a Toland crédito como co-diretor de Citizen Kane.

Audiências na época não eram universalmente encantadas. Muitos saíram de cena, perturbados por distorções de lentes de grande ângulo em alguns planos de perto e outras técnicas experimentais. Até mesmo alguns cineastas criticaram o filme por usar truques de câmera ultrapassados. Depois de ser nomeado Melhor Foto pela crítica de cinema de Nova York, ele foi indicado para vários Oscar, incluindo Toland para cineasta, mas foi vaiado pelo público do Oscar a cada oportunidade e ganhou apenas pelo melhor roteiro.

Embora a recepção mista para Citizen Kane, a fama de Toland aumentou à medida que mais críticos elogiaram o filme. Sua carga de trabalho permaneceu pesada. Embora apenas na casa dos 30 anos, ele parecia mais velho que isso. Ele era magro e pálido e andava com os ombros dobrados. Muitos de seus problemas físicos estavam relacionados ao alcoolismo. Toland freqüentemente parecia deprimido, ficando animado apenas quando falava de seu trabalho.

Toland teve que deixar as últimas semanas de filmagem Kane para seus subordinados para que ele pudesse trabalhar com o diretor Howard Hughes em seu western The Outlaw. Toland usou de novo o foco profundo em The Little Foxes, onde parecia mais acessível ao público principal. Durante a Segunda Guerra Mundial, ele serviu como tenente no departamento de câmera da Marinha e filmou um documentário, 7 de dezembro, para a unidade militar de John Ford. Após a guerra, Toland trabalhou em The Best Years of Our Lives, novamente usando o foco profundo

métodos. Desta vez, a técnica, utilizada a serviço de um realismo mais tranqüilizador, não incomodou o público, mas o deixou-o entristecido.

Toland ramificou-se trabalhando para Walt Disney, filmando as seqüências de ação ao vivo em Song of the South em 1946. Ele também trabalhou naquele ano em The Kid from Brooklyn. Filmando dois ou três filmes por ano ainda não era incomum para Toland. Em 1947 e 1948, ele voltou a trabalhar para Goldwyn como cineasta de três filmes imemoráveis, The Bishop’s Wife,, A Song Is Born, e Enchantment. Aos 44 anos de idade, ele morreu de ataque cardíaco em setembro de 1948 em Hollywood.

A influência deToland continuou muito depois de sua morte. Em apenas alguns anos, as técnicas que pareciam tão surpreendentes em Citizen Kane estavam sendo adaptadas e imitadas por cineastas de todo o mundo. As inovações de Toland contribuíram muito para a produção de filmes modernos, bem como para a televisão. O tipo de fotografia que o público moderno toma como certo foi moldado pela habilidade e imaginação de Toland.

Livros

Katz, Ephraim, The Film Encyclopedia, Harper, 1998.

Smith, John M. e Tim Cawkwell, The World Encyclopedia of Film, Galahad Books, 1972.

Thomson, David, A Biographical Dictionary of Film, Knopf, 1994.

Online

http: //www.cineramaadventure.com/pioneers.htm

“Film 100,” http: //www.film100.com

“Gregg Toland—Sharp Practice”, The Innovators, Sight and Sound http: //www.bfi.org.uk/sightandsound/archive/innovators/toland.html


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