Graham Sutherland Facts


Graham Sutherland (1903-1980), o pintor líder do movimento neoromaníaco inglês, foi notado por seus quadros imaginativos baseados em formas de paisagem e plantas e por seus retratos.<

Graham Sutherland nasceu em Londres em 24 de agosto de 1903. Estudou no Goldsmiths’ College of Art, Londres, especializando-se em gravura, e trabalhou até 1930 como gravador de temas paisagísticos na tradição de Samuel Palmer. Em 1935-1936 Sutherland se viu como pintor, em parte sob a influência da paisagem de Pembrokeshire. Este foi também o período em que o surrealismo causou grande impacto na Inglaterra, e ele combinou elementos surrealistas com a tradição da paisagem romântica. Objetos como as raízes de uma árvore arrancada, vista em violentos cortes de árvores, receberam um caráter misterioso, ameaçador e monstro, sendo o impacto realçado por cores fortes e irrealistas.

Durante parte da Segunda Guerra Mundial, Sutherland foi um artista de guerra oficial. Ele fez uma série de pinturas notáveis de edifícios bombardeados que captaram vividamente o drama e a tragédia da devastação, assim como estudos de fundições de ferro e minas de carvão. A maioria destas obras eram predominantemente negras. Entretanto, em 1944 ele começou a usar novamente cores brilhantes em uma série de paisagens imaginárias, incluindo uma gama muito distinta de laranja, mostarda e rosa. Muitas das

estas foram executadas em aquarela e guache, que ele usou extensivamente para suas obras menores e estudos para pinturas a óleo.

O trabalho de Sutherland começou a tomar um novo rumo quando ele recebeu uma comissão em 1944 para pintar uma Crucificação para a Igreja de São Mateus, Northampton, um quadro que ele executou dois anos mais tarde. Nesta obra, o corpo de Cristo, suspenso em tormento contra um fundo roxo, torna-se uma poderosa imagem de sofrimento físico e espiritual. Enquanto planejava este quadro, Sutherland ficou fascinado pelos arbustos espinhos, cujos espinhos o lembravam da crucificação de Cristo, e ele pintou uma série de “Thorn Trees” e “Thorn Heads” que parafraseavam a crucificação. Este procedimento de evocar a presença de uma figura humana através de uma espécie de substituição tornou-se característica de grande parte de seu trabalho subseqüente.

Desde 1947 Sutherland passou grande parte de seu tempo no sul da França e frequentemente pintou motivos característicos daquela região, tais como pérgulas de videira e paliçadas de palma. Os motivos são geralmente isolados e colocados contra um fundo fortemente colorido em um espaço pouco profundo; eles tendem a ser amálgamas de formas vegetais e animais, de caráter definitivamente orgânico.

Por 1949 Sutherland havia começado a sentir a necessidade de estreitar a lacuna entre sua série de “Formas em Pé” e a figura humana, e isto o levou a pintar seu primeiro retrato, o do romancista Somerset Maugham (1949), mostrado sentado como um sábio oriental. Alguns de seus outros retratos foram Edward Sackville-West, Helena Rubinstein e Lord Clark. Quando Winston Churchill estava em seus oitenta anos, Sutherland pintou seu retrato, que tinha o aspecto de um bulldog confuso. Churchill insultou abertamente a obra, e o retrato foi destruído. ARTnews Magazine afirmou, “esse ato garantiu a Sutherland um lugar em qualquer história de vandalismo artístico”. Embora Sutherland tenha recebido várias comissões de retratos, a maior parte de sua produção ainda se baseava em temas paisagísticos e vegetais. Ele também pintou uma série de animais e de formas de máquinas.

O trabalho mais ambicioso de Sutherland dos anos 50 foi seu projeto para uma vasta tapeçaria, Cristo em Glória no Tetramorfo, para a nova Catedral de Coventry, um projeto que o ocupou de 1952 a 1958 e para o qual ele fez um grande número de estudos.

O trabalho de Sutherland diminuiu consideravelmente durante os últimos 20 anos de sua vida. Durante as décadas de 1960 e 1970, ele continuou trabalhando, ocasionalmente fazendo exposições, mas não produzindo as grandes tapeçarias na escala da nova Catedral de Coventry. Seu estilo dos anos 50 nunca mudou. Suas representações ao ar livre continuaram nubladas e sombrias, com árvores sinistras, expressões desagradáveis, paisagens torturadas e plantas zangadas.

A última exposição de Sutherland ocorreu em Londres apenas alguns meses antes de sua morte. O crítico de arte William Feaver escreveu: “embora a moda inevitavelmente o ultrapassasse, isto não teve nenhum efeito sobre sua maneira de ver”. Talvez, ele tivesse pelo menos estilo, uma capacidade de transformar as coisas em seu idioma mecanizado”. Sutherland morreu em 17 de fevereiro de 1980 em Londres.

Leitura adicional sobre Graham Sutherland

A monografia mais abrangente sobre Sutherland é Douglas Cooper, O Trabalho de Graham Sutherland (1961). Outros estudos incluem Edward Sackville-West, Graham Sutherland (1943; 2d ed. 1955), e Robert Melville, Graham Sutherland (1950).


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