Grace Paley Facts


b> A escritora americana Grace Paley (nascida em 1922) é mais conhecida por suas três coleções de contos, The Little Disturbances of Man (1959), Enormous Changes at the Last Minute (1974), e Later the Same Day (1985). Desde que é escritora, Paley também é ativista, apoiando vários movimentos antiguerra, anti-nuclear e feminista. Em seus escritos, no entanto, ela não empurra uma agenda política e prefere, ao invés disso, fazer uma crônica da vida cotidiana de homens e mulheres.<

Posição Estudada Primeiro

Nascido no Bronx, Nova York, Paley era o filho mais novo de pais imigrantes russos-judaicos. Ela cresceu em um lar socialista e intelectual em meio a um balbuciar de três idiomas—Yiddish, russo e inglês. Como escritora de ficção, Paley pegava a música das três línguas, celebrando seus ritmos e expressões idiomáticas.

Desde muito jovem, ela escreveu poesia, e aos 17 anos fez um curso com o poeta britânico W. H. Auden. “Quando eu escrevia poesia, eu estava muito consciente de ser influenciada”, disse Paley à revista literária on-line Salon. “Quando eu era jovem, eu escrevia muito como Auden. É meio cômico, porque afinal, eu não tinha sotaque britânico. … eu ainda não tinha senso de minha própria língua”

Como um estudante Paley freqüentou a Hunter College e a New York University. Ela se casou cedo, em 1942, e se estabeleceu com seu marido em Greenwich Village, onde eles criaram dois filhos (o casamento terminaria eventualmente em divórcio). Nesta comunidade de artistas, intelectuais e boêmios, Paley se envolveu com a política de esquerda. Ela freqüentou manifestações antiguerra e anti-nucleares, e se envolveu em questões locais (opondo-se, por exemplo, ao plano proposto pela cidade de construir uma estrada através da Praça Washington).

Escritas as primeiras histórias curtas

Como uma jovem mãe em meados dos anos 50, Paley fez suas incursões iniciais na escrita de ficção. A vontade de contar histórias havia começado a crescer nela, mas as responsabilidades da maternidade a chamavam. Ao adoecer um dia, ela conseguiu que seus filhos freqüentassem um programa pós-escolar enquanto ela convalescia. Paley não estava muito doente para sentar-se em uma máquina de escrever, no entanto, e as horas extras de silêncio e solidão eram tudo o que ela precisava para começar a escrever ficção. Assim nasceu seu primeiro conto, “Goodbye and Good Luck” (Adeus e Boa Sorte)

Paley então escreveu mais duas histórias, “The Contest” e “A Woman, Young and Old”. Ela as enviou aos editores, mas como a maioria dos escritores iniciantes sem conexões no campo, ela freqüentemente as recebeu de volta com folhas de rejeição de formulário. Ela eventualmente publicou suas primeiras três histórias em revistas pouco conhecidas.

Estas histórias acabariam por lançar a carreira de Paley. Em “Two Ears, Three Lucks” (Duas Orelhas, Três Sorteios), um ensaio introdutório que começa sua Collected Stories (1994), ela descreve sua grande chance: o ex-marido de uma amiga ofereceu-se para ler seu trabalho. Algumas semanas depois, Paley lembrou: “Ele perguntou se eu poderia escrever mais sete histórias como as três que ele havia lido. Ele disse que iria publicar o livro. O Doubleday os publicaria. Ele era Ken McCormick, um editor que poderia dizer isso e isso aconteceria”

E aconteceu que aconteceu. Doubleday publicou a primeira coleção de contos de Paley, The Little Disturbances of Man, em 1959. Os dez contos peculiares, a maioria deles nas vozes em primeira pessoa das mulheres, receberam críticas de rave. O New York Times chamou-a de “uma recém-chegada possuidora de uma virtude literária muito freqüente”, mas as histórias não atraíram um público de massa. Ao contrário, apelaram para um público literário restrito, ganhando uma espécie de culto. O livro permaneceu em circulação até 1965, mas sua reputação sobreviveu. Enquanto isso, Paley continuou a publicar novas histórias na revista New Yorker, a revista Atlantic Monthly, e outras revistas respeitáveis. Seu público leitor continuou a crescer.

As histórias de Paley exploraram o cotidiano de seus contemporâneos, focalizando com mais atenção a vida das mulheres. Os sonhos e objetivos de suas personagens femininas— independentes, fortes de espírito e muitas vezes idealistas— impulsionaram estas narrativas para frente. Ela talvez tenha sido a primeira escritora a explorar, com realismo arrogante, as vidas e experiências de mães divorciadas. Alguns críticos apontam suas primeiras histórias como o começo de uma literatura feminista, escrita anos antes do movimento feminista dos anos 70.

Se o feminismo entrou nas histórias de Paley, ele o fez apenas indiretamente. Ela se esforçou para capturar em sua ficção não o discurso político, mas os ritmos da vida cotidiana. A palavra falada e o poder do diálogo a fascinavam, e ela revelava na música das vozes de seus personagens, o vernáculo urbano inflexível e vivo que ela gostava de descrever como “uma mistura de som literário e de bairro”

Apenas três anos depois de ter sido impressa, uma reimpressão de Little Disturbances apareceu em 1968. Foi com esta edição, muitos críticos notam, que Paley alcançou um público suficientemente amplo para estabelecer um lugar para si na literatura americana contemporânea.

Ativista de Fala Aberta

Nos anos 60 e 70, Paley entrou no centro das atenções não apenas como escritor, mas também como ativista. Mais tarde ela se classificou como uma “pacifista um tanto combativa e anarquista cooperativa”, um rótulo que se colou, repetido com freqüência por escritores de artigos e livros sobre Paley. Seu pacifismo levou-a a ajudar a fundar o Greenwich Village Peace Center em 1961, e quando a Guerra do Vietnã eclodiu, ela se tornou ainda mais ativa. Opondo-se veementemente à guerra, Paley passou um tempo na prisão por suas atividades antiguerra. Ela também visitou Hanói como membro de uma delegação de paz.

Embora Paley, o ativista, tenha feito cobertura de imprensa, Paley, o escritor, não foi esquecido. Aqueles que tinham lido

Perturbações leves aguardavam outro livro, mas já estava longe de ser publicado. Seu envolvimento com o ativismo antiguerra tirou tempo de sua escrita. Mais tarde, ela lembrou para a turma de 1997 da Williams College: “Lembro-me que estava escrevendo histórias, e muitas coisas estavam surgindo na época durante o Vietnã, e minha mente simplesmente se afastou do que eu estava fazendo, e isso era tudo o que havia para fazer”. Tive que esperar um par de meses até que realmente pudesse vaguear por aquele espaço”

Enormous Changes at the Last Minute, its second collection of stories, appeared 15 years after her first, in 1974. As críticas foram mistas. Muitos críticos disseram que seu novo livro não tinha o poder deslumbrante de sua coleção de estréia, e alguns sugeriram que o envolvimento da ativista Paley havia de alguma forma prejudicado suas atividades literárias.

“Foi ridículo”, disse Paley ao New York Times alguns anos mais tarde. “Quero dizer, na Europa, para um escritor não ser político é peculiar, e neste país, para um escritor ser político é considerado algum tipo de aberração, ou perda de tempo. Eu não estou escrevendo uma história de pessoas famosas. Estou interessado em uma história da vida cotidiana”

Meanwhile, Paley continuou perseguindo suas paixões ativistas. No final dos anos 70, ela voltou sua atenção para o movimento antinuclear. Participando de um protesto no gramado da Casa Branca em fevereiro de 1979, ela carregou uma faixa que dizia “No Nuclear Weapons—No Nuclear Power—U.S. ou U.S.S.R” e distribuiu folhetos com uma mensagem semelhante. Ela e dois outros escritores foram presos e multados.

Quando ela não estava escrevendo ou protestando, Paley estava ensinando. Como a maioria dos autores, ela precisava de uma fonte de renda para complementar os ganhos da publicação ocasional. Embora sua motivação original para ensinar fosse financeira, Paley cresceu para desfrutar do trabalho e até mesmo para se inspirar no mesmo.

Como professora de escrita criativa na Sarah Lawrence, uma faculdade feminina em Bronxville, Nova York, Paley encorajou seus alunos a desenvolverem suas próprias vozes particulares, fruto tanto da vida familiar quanto da tradição literária. O que eu estou tentando fazer”, disse ela ao New York Times em 1978, “é lembrar aos alunos que eles têm dois ouvidos”. Uma é a orelha que

ouve sua vida comum, sua família e a rua em que vivem, e a outra é a tradição da literatura inglesa”

Publicação da Terceira Coleção de Histórias Curtas

Os anos 80 trouxeram elogios para Paley, que foi eleito para a Academia de Artes e Letras Americanas (1980) e foi nomeado o primeiro autor estadual de Nova York (1986-88). Também trouxe a publicação de sua terceira coleção de contos, Later the Same Day (1985). Os críticos receberam o novo livro com apreciações respeitosas e entusiásticas. “Valeu a pena esperar”, disse uma New York Times revisora, que o chamou de “outra coleção de histórias notáveis”

.

Muitos leitores devem ter percebido que Faith, um personagem que se repetiu em várias histórias das coleções de Paley, deve ser uma interpretação autobiográfica do autor. Como Paley, Faith teve dois filhos e acabou passando por um divórcio. Mas Paley alegou que as semelhanças entre sua vida e a de seu personagem terminaram ali. “[Eu] é como se [Faith] fosse uma de minhas amigas”, ela disse a Andrea Stephens do New York Times. “Eu não criei meus filhos sozinha; casei-me uma segunda vez”. Estava sempre interessada na vida das mulheres e na idéia de uma mulher sozinha criando dois meninos”. (Paley, ao contrário de Faith, tinha um filho e uma filha.)

A década de 1990 foi uma década invulgarmente prolífica para Paley, que havia publicado tão raramente anteriormente. Long Walks and Intimate Talks, uma compilação de ficção e poesia, saiu em 1991. Este livro, com ilustrações da artista Vera B. Williams, não atraiu tanta atenção quanto as três coleções anteriores, mas ganhou alguns elogios nos círculos críticos. Poemas Novos e Coletados saíram no ano seguinte para críticas mistas. Comparando a poesia de Paley com sua prosa, a maioria dos críticos parecia preferir esta última.

É como um escritor de ficção, e não como um poeta, que Paley seria mais lembrado. De fato, ela já havia garantido um lugar para si mesma no cânone da ficção americana, e suas obras gratificavam os programas de muitos cursos de Literatura Americana contemporânea. No final do século XX e início do século XXI, os estudos das mulheres e o “politicamente correto” eram temas quentes nos campi universitários, e muitos professores incluíram Paley entre os exemplos de escritoras ou escritoras judaicas americanas. Alguns leitores achavam que tal categorização era muito limitativa ou “pigeon-holing”. Paley, por outro lado, não se importava. “Sinto que tudo o que eu sou realça a palavra ‘escritora'”, disse ela à Berkshire Eagle. “Ela não a modifica. Sinto que ser judia tem sido muito importante para minha escrita, ser mulher tem sido extremamente importante para minha escrita— todas essas coisas que sou fizeram de mim o que sou e sobre o que escrevo e como escrevo. … mas acho que deveriam começar a chamá-los de ‘escritores masculinos’. Isso resolveria todo o problema. Ninguém se sentiria mal, exceto os homens”

Em um marco na carreira, Farrar, Straus e Giroux publicaram The Collected Stories (1994), que incluiu todos os contos dos três primeiros livros de Paley. Para os leitores mais jovens não familiarizados com o trabalho inicial de Paley, o livro proporcionou uma chance de ver sua ficção em um contexto mais amplo. O poeta Robert Pinksy, revisando a coleção no New York Times, chamou as histórias de “deliciosas”. Quando Collected Stories saiu, a escritora de 71 anos havia terminado de ensinar regularmente, embora ela desse palestras e liderasse workshops na ocasião. Vivendo em Vermont com seu segundo marido, o escritor Robert Nichols, Paley continuou escrevendo, embora nunca tivesse produzido o romance que muitos de seus fãs esperavam. (“Eu tentei”, ela disse a Laurel Graeber do New York Times. “Não saiu tão bem”. Então, por que eu deveria?”)

Foi o conto que Paley dominou como forma de arte, e os leitores dedicados esperam por mais contos de Fé e outros personagens nos próximos anos. No final de sua vida, ela continua sendo um dos autores mais estimados da América.

Livros

Paley, Grace, The Collected Stories, Farrar, Straus e Giroux, 1994.

Periódicos

Berkshire Eagle, 19 de junho de 1997.

New York Times, 19 de abril de 1959; 30 de abril de 1978; 14 de abril de 1985; 24 de abril de 1994.

Online

“Autor em Destaque: Grace Paley”, NYTimes.com, http: //www.nytimes.com/books/98/04/19/specials/paley.html . (30 de outubro de 2001).

“Grace Paley”, http: //www.bedfordstmartins.com/litlinks/fiction/paley.htm (29 de outubro de 2001).

“Grace Paley: New York State Author, 1986-1988”, http: //www.albany.edu/writers-inst/paley.html (30 de outubro de 2001).

“Escrever com as duas orelhas”, Salon, http: //www.salon.com/11/departments/litchat1.html . (29 de outubro de 2001).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!