Gordon Parks Facts


Multi-faceted photojournalist, Gordon Parks (nascido em 1912), documentou muitas das maiores imagens do século 20. Ele expandiu suas atividades artísticas de imagens visuais para a literatura com seu primeiro romance, The Learning Tree, que ele então adaptou em um premiado filme cinematográfico. Ao longo dos anos, suas obras incluíram composição musical, orquestração e poesia. O limite do talento de Parks permanece por descobrir à medida que ele evolui com graça característica na era da fotografia digital.<

Gordon Roger Alexander Buchanan Parks nasceu em Fort Scott, Kansas, em 30 de novembro de 1912. Ele era o mais novo de 15 irmãos, os filhos de Andrew e Sarah (Ross) Jackson Parks. O rumor sobrevive, mais de oito décadas depois, de que Parks nasceu morto. No que deve ter parecido um milagre, o médico atendente foi capaz de reanimar a criança. O médico, Dr. Gordon, adquiriu um homônimo no processo.

Os membros da família Parks foram vítimas da pobreza extrema. Andrew Parks era um agricultor de terra cuja esposa faleceu quando Gordon tinha apenas 15 anos. Após a morte de Sarah Parks, membros da família Parks se dispersaram, e Gordon foi para St. Paul, Minnesota, para ficar com uma irmã mais velha. Em St. Paul, ele freqüentou o Liceu Central de Artes Mecânicas, mas as dificuldades da vida adulta se instalaram antes de receber o diploma. Os parques não haviam conseguido estabelecer uma relação de simpatia com seu cunhado. Assim, a vida se tornou difícil. O relacionamento cresceu cada vez mais tenso até que Parks deixou abruptamente a casa de sua irmã. Ainda no colegial e sem trabalho, ele carregava poucos pertences com ele no inverno gelado de Minnesota. Ele sobreviveu aceitando trabalhos estranhos e tentou terminar sua educação, mas logo desistiu e foi à deriva em busca de trabalho.

Young Artist on His Own Own

Even quando muito jovem, Parks sentiu seu próprio dom de música. Quando jovem, ele tocava um velho piano Kimball sempre que conseguia encontrar tempo. Na verdade, ele era capaz de escolher e tocar a maioria dos instrumentos que cruzavam seu caminho. Esse senso inato de música permitiu a Parks assegurar o trabalho como pianista, embora no cenário de um bordel. Com o tempo, Parks juntou-se à Larry Funk Orchestra e foi em turnê até que a banda se dissolveu em Nova York, quando ele se viu novamente no Harlem e desempregado. Parks entrou para o Corpo de Conservação Civil em 1933 e usou esse emprego para voltar ao Minnesota, onde se casou com Sally Alvis. Em 1935, Parks foi trabalhar para a ferrovia.

Parks era um porteiro na Ferrovia do Pacífico Norte no final dos anos 30 quando ele comprou uma câmera de 35mm, uma Voightlander Brilliant, de uma loja de penhores em Seattle. Ele levou a câmera de $10 para Puget Sound e tirou algumas fotos de gaivotas. Essas primeiras fotos foram impressionantes, e estavam em exposição na loja do desenvolvedor dentro de semanas. Logo Parks garantiu uma “filmagem” profissional para uma loja de roupas femininas em São Paulo. Eventualmente seu trabalho foi visto por Marva Louis, esposa do premiado lutador Joe Louis. Em 1941, ela convenceu Parks a mudar-se para Chicago, onde usou sua influência para obter trabalhos fotográficos para ele. Em seu tempo livre, Parks fotografou os guetos urbanos, e novamente seu trabalho foi impressionante. Durante o ano, Parks recebeu uma bolsa da Fundação Julius Rosenwald para estudar fotografia. Ele aproveitou a oportunidade para aprender com Roy Stryker na Administração de Serviços Agrícolas.

(FSA) em Washington, D.C., a partir de janeiro de 1942. Parques documentaram imagens da Grande Depressão. Sua primeira foto da FSA, tirada em 1942, foi chamada de “Washington, D.C. Charwoman do Governo”. A fotografia clássica retratava uma funcionária do governo, Ella Watson, que trabalhava em um dos prédios federais em Washington, de pé com uma esfregona e uma vassoura contra um pano de fundo da Bandeira Americana. Os parques descobriram que Watson era um sujeito expressivo e ele tirou 85 fotos dela. A foto original de Watson, que é alternadamente intitulada “American Gothic, Washington, D.C.” foi uma das mais de 200 obras que a Parks doou à Galeria de Arte Corcoran de Washington em 1998.

Por volta de 1943, Parks era um valioso funcionário da Roy Stryker. Quando Stryker se transferiu para o Escritório de Informações de Guerra, Parks foi junto. Sua tarefa junto ao Escritório de Guerra era documentar através de fotografia as atividades do 332º Grupo de Caças, os Tuskegee Airmen. Ele permaneceu nessa missão até 1945, quando mudou de empregador, novamente para trabalhar com Stryker. A dupla foi trabalhar na Standard Oil em Nova Jersey, onde Parks fotografou pequenas cidades e outras vistas urbanas.

Parks ainda era empregado pelo governo federal em 1944 quando ele aceitou um trabalho freelance da revista Vogue para filmar alguns conjuntos de moda. As missões da Vogue continuaram por vários anos. Em 1947, Parks encontrou tempo para escrever um livro chamado Flash Photography. Ele seguiu com um segundo livro chamado Techniques and Principles of Documentary Portraiture em 1948. Também em 1948, Parks embarcou no que evoluiu para uma carreira de 20 anos como membro da equipe de fotografia da revista Life. Essa publicação valeu-se de sua arte expressiva, bem como de sua formação cultural. Como afro-americano, Parks recebeu missões que poucos outros aceitariam, incluindo um comovente e eloqüente documentário fotográfico sobre as gangues urbanas no Harlem. Entre as fotografias mais expressivas desse trabalho estava uma fotografia de 1948 chamada “Red Jackson and Herbie Levy Study Wounds on Face of Slain Gang Member Maurice Gaines”

Brings Color to Life

Durante sua carreira com Vida,Parques fotografaram algumas das mais belas paisagens e pessoas do mundo. Em 1950, ele passou dois anos em Paris, como correspondente europeu de Life. Ele trabalhou nas áreas exclusivas que faziam fronteira com o Mar Mediterrâneo – França, Itália, Espanha e Portugal. Parques foi privilegiado para fotografar a aristocracia mundial e celebridades, incluindo Duke Ellington, Ingrid Bergman e Roberto Rosselini, Gloria Vanderbilt, e Louis Armstrong. Como Life abriu novas portas, Parks expandiu seus horizontes técnicos. A crescente popularidade do cinema e da televisão durante os anos 50 fez com que a Parks ampliasse sua arena criativa. Em 1958, ele começou seu trabalho inicial com fotografia colorida, e no ano seguinte ele adicionou poesia ao seu repertório. Life publicou uma série de fotografias de Parks, enriquecidas com versos de seus próprios poemas.

Parks passaram a produzir fotojornalismo memorável durante os anos 60. Em um ensaio de 1961 sobre a pobreza no Brasil, seu artigo centrava-se na família de Flavio da Silva. Flávio, um menino brasileiro de doze anos na época da reportagem, estava gravemente doente, o que colocava em risco o bem-estar de toda a sua família. A história de Flavio da Silva foi saudada como uma referência do jornalismo, em parte devido ao derramamento imprevisto de assistência prestada à família Da Silva em resposta à história de Parks.

O trabalho dos parques continuou a influenciar profundamente a vida de seus sujeitos fotográficos, bem como de sua própria família. Em 1965, Parks documentou a fenda que ocorreu entre o líder dos direitos civis Malcolm X e sua igreja, a Nação do Islã. Seu trabalho incendiou a Nação do Islã, e Life foi forçado a fornecer proteção de segurança para Parks. Sua família deixou o país por um tempo, até que a animosidade diminuiu. Em uma peça anterior, em 1956, Parks descreveu a situação de “Willy Causey and Family, Shady Grove, Alabama”. Os Causeys também foram forçados a fugir de suas casas sob ameaças de retribuição pelo jornalismo honesto, mas perturbador, de Parks. O ensaio da Causey, filmado perto de Mobile, Alabama, foi um documentário sobre a situação dos afro-americanos segregados. Em 1967, Parks documentou uma família pobre, os Fontenelles, dos cortiços do Harlem. Com a intervenção da Parks, os Fontenelles foram assistidos com $35.000 da Life. O dinheiro permitiu que a família se mudasse para Long Island, embora uma série de tragédias continuasse a atormentá-los.

Entre 1968 e 1976, Parks trabalhou em Hollywood como roteirista e diretor de cinema. A partir de 1968 e até 1969, ele escreveu o roteiro, produziu o filme, dirigiu as filmagens e compôs a partitura para Learning Tree. O filme, que é de natureza autobiográfica, foi filmado na cidade natal de Parks, Fort Scott, Kansas. Após o sucesso crítico de seu primeiro filme, Parks realizou dois filmes

sobre o personagem Shaft, nos anos 70. Em 1976 ele filmou um filme, Leadbelly, sobre a vida do cantor e violonista popular Huddie Ledbetter.

Lista longa de créditos

O currículo de Gordon Parks lê de forma impressionante, com 14 livros, oito filmes, 12 composições musicais, um balé, exposições, fotografias e pinturas em seu crédito. Ele doou um vasto arquivo de seu trabalho criativo para a Biblioteca do Congresso dos EUA em 1995, porque ele “queria tudo armazenado sob um teto e um teto que eu [Parks] pudesse respeitar”, ele foi citado em Jet.James Billington, o bibliotecário do Congresso, graciosamente aceitou a oferta de Parks.

17 de setembro de 1997 marcou a primeira cerimônia do Gordon Parks Independent Film Awards. Chris Williams ganhou o prêmio de direção para Asbury Park e Sheldon Sampson ganhou o prêmio de roteirista para Two Guns. Em 1988, Parks fez um documentário para o Sistema Público de Radiodifusão (PBS) intitulado “Gordon Parks”: Momentos sem Nomes Próprios”. Em agosto do mesmo ano, ele recebeu a Medalha Nacional das Artes do Presidente Ronald Reagan. Nessa cerimônia, o Corpo de Imprensa de Washington homenageou Parques com uma ovação de pé.

Em 1989, aos 76 anos de idade, Parks escreveu um ballet intitulado “Martin”, sobre Martin Luther King, Jr. No ano seguinte, Parks foi admitido no Hall da Fama do Jornalismo pela Associação Nacional de Jornalistas Negros. Ele também embarcou na exploração de um novo meio artístico – a impressão digital a jato de tinta. Parks usou a forma de arte para criar abstrações, muitas das quais são baseadas em fotografias de paisagens; mas outros objetos, até mesmo pinturas, também são usados. Com esta nova forma de arte, Parks colocou grande ênfase no claro e no escuro.

Além de A Árvore do Aprendizado, Parks escreveu três autobiografias: A Choice of Weapons, (1966); To Smile in Autumn, (1979); e Voices in the Mirror, (1990). Suas numerosas antologias poéticas incluem Gordon Parks: Um poeta e sua câmera, Arias do silêncio e Glimpses Toward Infinity.

entre as muitas exposições de obras de Parques foram “Momentos sem Nomes Próprios”, em 1996, no Museu Histórico e Cultural Afro-Americano na Filadélfia; e a retrospectiva “Meio Outono Passado”: The Art of Gordon Parks”, que abriu em setembro de 1997 na Corcoran Art Gallery em Washington, D.C. “Half Past Autumn” foi para St. Paul, New York City, Detroit, Memphis, West Palm Beach, Atlanta, New Orleans, Los Angeles, Cincinnati, e Chicago.

Parks tem sido o destinatário de títulos honorários de uma pontuação de universidades e instituições de arte. Ele foi ainda homenageado pela Stockton School of East Orange, New Jersey-um ímã dos meios de comunicação, que foi renomeado como Gordon Parks Academy.

Primeiro Preto

O país pradaria onde Parks passou sua infância estava repleto de escolas públicas segregadas, assassinatos por motivos raciais, e até cemitérios segregados. O próprio Parks, em uma ocasião, foi deixado afogado em um rio por causa de sua raça, mas sobreviveu ao ataque. Ele aprendeu com seus pais a evitar a “decadência” do racismo. Ele foi citado em Life, “A raiva e a amargura estão lá, mas você usa essas emoções para ajudar você a fazer o que quer fazer”. Na vida adulta, Parks foi o primeiro fotógrafo afro-americano na Life e anteriormente o primeiro afro-americano na FSA. Ele testemunhou, durante seu início de carreira em Washington, a segregação dos balcões de almoço, teatros e outros edifícios públicos. A produção de The Learning Treew foi o primeiro filme de Hollywood “financiado por estúdio” dirigido por um afro-americano.

Parks apresentou suas reflexões sobre o racismo através de trabalhos selecionados. Born Black, uma coleção de seus ensaios fotográficos para Life sobre o tema do ativismo negro, foi publicada em 1971. Parks dirigiu o filme, Odyssey of Solomon Northrup em 1988. Ele conta a história, baseada de fato, sobre um homem negro livre do Norte que foi levado à escravidão pelos sulistas no século XIX.

Close-Up

Em contraste com sua juventude, Parks faz sua casa em um sereno estúdio em Manhattan, com vista para o East River. Ele foi citado em Life a respeito de sua última saída criativa de pintura, “Eu pinto como me sinto quando acordo”. Posso me sentir gentil, ou muito abrupto, como um dragão fora do céu”

Durante quase 50 anos de vida de casados, Parks manteve amizades com um trio de ex-mulheres. Ele e Sally Alvis Parks se divorciaram em 1961, após 28 anos de casamento. No ano seguinte, ele se casou com Elizabeth Campbell Rollins. Eles se divorciaram em 1973. Mais tarde naquele ano, em 26 de agosto, Parks se casou com Genevieve Young. Esse casamento final durou seis anos; o casal se divorciou em 1979.

Parks tem três filhos de seu primeiro casamento: David, Leslie, e Toni Parks Parsons. Um filho mais velho, Gordon Jr., foi morto em um acidente de avião em 1979. Parks Parsons tem dois netos: Alain e Gordon III, e teve a honra de ser nomeado o padrinho da filha de Malcolm X, Qubilah Shabazz.

Leitura adicional sobre Gordon Parks

American Visions, August/September 1997, p. 11.

Jet,30 de abril de 1990, p. 12; 31 de julho de 1995, p. 21; 17 de junho de 1996, p. 23; 16 de dezembro de 1996, p. 34; 6 de outubro de 1997, p. 35; 19 de janeiro de 1998, p. 21; 19 de outubro de 1998, p. 33; 7 de dezembro de 1998, p. 22.

Knight-Ridder/Tribune News Service, 2 de fevereiro de 1994.

Life, Outubro de 1994, p. 26; Setembro de 1997, p. 94.

New York Amsterdam News, 11 de setembro de 1997, p. 29; 25 de setembro de 1997, p. 30.

Madurecimento Moderno, Junho/Julho de 1989, p. 56.

PSA Journal, Novembro de 1992, p. 26(8).

Smithsonian, Abril de 1989, p. 66.

USA Today, Setembro de 1998, p. 46.

World & I, Setembro de 1993, p. 184(10).


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