Glenn Miller Facts


Com sua orquestra, o líder da banda Glenn Miller (1904-1944) sintetizou todos os elementos do jazz da grande banda e deu a uma geração de jovens o exemplo perfeito de música de dança suave e sofisticada. A popularidade de Miller como compositor começou em 1939 e continuou com padrões como “Moonlight Serenade”, “In the Mood” e “Tuxedo Junction”

Miller foi um dos músicos mais populares de seu tempo. Além disso, ele era extremamente patriota e levava muito a sério sua definição pessoal de “dever”. Ele usou seu poder para criar uma banda militar de sucesso em seus termos. Então, assim como finalmente convenceu os militares a enviar sua banda para lugares onde ela pudesse realmente elevar o moral, ele desapareceu. Os rumores circularam quase imediatamente, mas o destino de Miller permanece um mistério.

Música em seu Sangue

Alton Glenn Miller nasceu em 1º de março de 1904 em Clarinda, Iowa. Seus pais, Lewis Elmer e Mattie Lou (Cavender) Miller, criaram quatro filhos. A família se mudou com bastante freqüência durante sua juventude, para lugares como North Platte, Nebraska e Grant City, Oklahoma. Nesta última cidade, Miller ordenhou vacas aos treze anos de idade para ganhar dinheiro suficiente para comprar um trombone. De acordo com Geoffrey Butcher em Próximo a uma Carta de Casa, sua mãe era a “força principal da família”, e Miller herdou dela seu caráter forte e seu amor pela música.

Miller não contava, aparentemente, com música para ser sua carreira, pois terminou o ensino médio e freqüentou aulas na Universidade do Colorado. Durante seu tempo na faculdade, porém, ele continuou tocando trombone e trabalhou brevemente com a banda do Boyd Senter em Denver durante a metade dos anos 1920. A atração da música provou ser muito forte e Miller deixou a universidade após três mandatos para tentar sua sorte na Costa Oeste.

Um Início Prometedor

Miller tocou com algumas pequenas bandas em Los Angeles até 1927, quando se juntou à orquestra de Ben Pollack como trombonista e arranjador. Esta foi uma oportunidade maravilhosa para Miller, já que a banda de Pollack era conhecida e respeitada. Pollack e seus músicos se mudaram para Nova York, e Miller conseguiu encontrar tantas oportunidades de se apresentar que ele decidiu se apresentar sozinho. Além de tocar o trombone, ele fez arragements para Victor Young, Freddy Rich, e muitos outros. Miller se sentiu otimista o suficiente sobre sua crescente carreira até 1928, que decidiu se casar com Helen Burger, uma mulher que conheceu em seus dias de estudante na Universidade do Colorado.

Para os próximos dez anos, Miller adquiriu experiência organizando bandas e arranjando ou tocando para elas. Isto incluiu servir como trombonista e arranjador dos Dorsey Brothers, bem como organizar uma banda para o internacionalmente famoso Ray Noble, que tinha vindo para os Estados Unidos.

Estados da Grã-Bretanha. Miller não só organizou uma banda para ele, como também organizou e tocou para ele. Como Dave Dexter, Jr. relatou na revista Down Beat, “foi com a banda de Ray Noble que ele primeiro ganhou atenção nacional”

A Orquestra Glenn Miller foi formada

Embora seu sucesso com Noble, Miller queria ter uma grande banda própria, e recusou um trabalho lucrativo com a empresa Metro-Goldwyn-Mayer para trabalhar neste projeto. Em março de 1937, o sonho de Miller se tornou realidade quando ele reuniu músicos como Charlie Spivak, Toots Mondello e Maurice Purtill para formar a Orquestra Glenn Miller. Embora Purtill tenha saído logo para tocar com Tommy Dorsey, a orquestra continuou durante o resto do ano, tocando em várias cidades.

Em 1938, Miller suspendeu temporariamente a faixa. A ausência de Purtill causou problemas com a seção de ritmos da orquestra que continuava a atormentar seu líder. Os membros não estavam se misturando uns com os outros como Miller esperava. Ele queria conseguir um som completo, em vez de destacar um solista. Miller decidiu reorganizar-se, usando apenas alguns dos membros originais da banda. Mais tarde naquele ano, a Orquestra Glenn Miller acrescentou a cantora, Marion Hutton, a seu elenco. Por volta de 1939, a banda tocava para multidões em Nova York. Eles fizeram transmissões e gravações de rádio, o que fez muito para espalhar o som do Glenn Miller pelo país. Suas gravações mais famosas incluíram “Moonlight Serenade”, “In the Mood” e “Chatanooga Choo Choo Choo”

A orquestra do Miller era famosa por seu som equilibrado e bem misturado. Os críticos notaram que ela não era um veículo para solistas estrelados, mas que a ênfase era colocada na produção de toda a banda. Miller era conhecido por desencorajar os músicos que se destacavam do resto da orquestra e elogiar aqueles que se combinavam bem com seus companheiros. A Orquestra Glenn Miller foi aclamada por uma grande variedade de fãs porque tocava muitos tipos diferentes de música de grandes bandas – desde jazz quente até baladas populares. Miller e sua banda haviam aparecido em dois filmes para a Twentieth Century Fox: Sun Valley Serenade e Orchestra Wives. Eles tinham alcançado tanto fama quanto riqueza.

Atividades do tempo de guerra

Em 1942, durante a Segunda Guerra Mundial, Miller decidiu separar sua orquestra a fim de aceitar o posto de capitão do Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos. Ele já tinha ultrapassado a idade em que poderia esperar ser chamado para o serviço. No entanto, Miller sentiu que poderia e deveria fazer mais para contribuir para o esforço de guerra do que tocar no rádio, a salvo da ação. Ele não queria usar sua fama para se desculpar do que ele sentia ser seu dever patriótico. Em 7 de outubro, Miller se alistou no exército e convidou membros de sua banda para se juntarem a ele. Eles recusaram.

Apresentando sua indução nas Forças Aéreas do Exército (AAF), Miller foi nomeado diretor de treinamento de bandas para o Comando de Treinamento Técnico. Ele foi inicialmente impedido de implementar alguns de seus planos mais criativos. Vários meses depois, porém, depois de ajudar a organizar quase 50 outras bandas, ele foi autorizado a formar uma banda própria.

Miller queria incorporar instrumentos de corda em sua banda, a fim de transcender o som convencional de uma banda de dança, que normalmente incluía apenas latão, palheta e seções rítmicas. Este era um conceito altamente inovador, e nem todos os chefes de bandas militares estavam abertos à sua idéia. Na verdade, ele foi repreendido por uma entrevista que deu à revista Time em sua edição de 6 de setembro de 1943, na qual ele criticou a música da banda militar da época. Ele afirmou que deveria estar atualizada, para que os soldados pudessem apreciá-la. Ele também foi citado como criticando especificamente as composições de Sousa, que eram padrões para as bandas do exército. Naturalmente, os chefes de bandas que eram admiradores das obras de Sousa se ofenderam. Miller alegou mais tarde que ele havia sido mal citado, mas a revista recusou-se a imprimir uma retratação.

Em novembro de 1943, Miller foi liberado de suas outras responsabilidades de banda, deixando-o livre para se concentrar no crescimento e desenvolvimento de sua própria banda. Ele queria um som de conjunto, então a improvisação por músicos individuais não era tolerada. Miller também se recusou a dar licenças para os membros da banda. Ele sentiu que eles estavam vivendo a vida fácil, em comparação com os soldados na linha de frente. Por outro lado, ele estava sempre disposto a ajudar militares talentosos musicalmente a encontrar seu caminho para uma banda, se ele pudesse administrá-la.

Atribuição do Ultramar

Miller estava ansioso para ir para o exterior. Após pedidos repreendidos, ele recebeu permissão em junho de 1944 para levar sua banda para a Inglaterra. Eles se apresentaram em conjunto com o British Broadcasting Corportaion (BBC). Wartime London era o local de avisos de ataques aéreos, rações sobre a maioria dos itens e edifícios demolidos. Consternado com as condições e preocupado com a segurança de sua banda, Miller tomou providências para se mudar para a vizinha Bedford. Além das transmissões semanais da BBC, a banda também visitou hospitais militares e aeródromos para se apresentar. Os aplausos que receberam deram a Miller e sua banda uma imensa satisfação.

Miller novamente cresceu inquieto. Sua próxima missão era ter a banda enviada para a França. Mais uma vez, ele se encontrou com a oposição da AAF, para não mencionar a BBC, que estava preocupada com seu programa semanal com a banda. Até 15 de novembro, ele finalmente recebeu a aprovação.

Um Misterioso Desaparecimento

Miller decidiu voar para Paris para tomar providências antes da chegada de sua banda. Um Coronel Baessell estava partindo para a França e se ofereceu para deixar Miller cavalgar. Eles decolaram em um avião Norseman na tarde tempestuosa de 15 de dezembro de 1944. O avião, o piloto, e seus passageiros nunca mais foram vistos. O avião nunca pousou na França, de acordo com os registros de vôo; nem foram encontrados naufrágios. A teoria mais amplamente aceita afirmava que o avião caiu sobre o Canal da Mancha. Dois meses após seu desaparecimento, a Estrela de Bronze foi apresentada à esposa de Miller, em reconhecimento à sua contribuição para o esforço de guerra. Em 5 de junho de 1945, o Dia de Glenn Miller foi declarado nos Estados Unidos como um tributo nacional.

Leitura adicional sobre Glenn Miller

Baker’s Biographical Dictionary of Musicians, oitava edição, Schirmer Books, 1992.

Butcher, Geoffrey, Próximo a uma carta de casa: Major Glenn Miller’s Wartime Band, Mainstream Publishing, 1986.

Contemporary Musicians, Volume 6, Gale, 1992.

Flower, John, Moonlight Serenade: A Bio-discografia da Banda Civil de Glenn Miller,Arlington House, 1972.

Down Beat, outubro de 1996, pp. 36, 38.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!