Giovanni Pierluigi da Palestrina Facts


O compositor italiano Giovanni Pierluigi da Palestrina (ca. 1525-1594) foi um dos maiores mestres da música renascentista e o principal compositor da escola romana.<

Nascido Giovanni Pierluigi, o compositor é conhecido como Giovanni Pierluigi da Palestrina do nome de sua terra natal, uma cidade montanhosa perto de Roma. Supõe-se sem evidência histórica que Giovanni foi cantor coral na igreja de Santo Agapit em 1532, quando ele tinha apenas 7 anos de idade. Quando o bispo de Palestrina, Cardeal della Valle, foi transferido para a basílica de S. Maria Maggiore em Roma em 1534, o coral de 9 anos pode tê-lo seguido, mas o registro mais antigo da catedral, com o nome de Giovanni, traz a data de 1537. Exceto por um breve retorno à sua terra natal, Giovanni serviu em S. Maria Maggiore até seu décimo nono aniversário. Durante este período formativo, ele provavelmente treinou com um dos franco-flamengos em Roma: Robin Mallapert, Firmin Le Bel, ou Jacques Arcadelt.

Em 1544 Palestrina foi convocada para sua cidade natal como organista e mestre cantor da igreja local. Durante a meia dúzia de anos seguintes ele se casou, foi pai do primeiro de seus três filhos, e começou a compor. O mais importante para sua futura carreira foi a atenção dada a sua música pelo novo bispo de Palestrina, o Cardeal del Monte. Quando ele se tornou Papa Júlio III em 1550, um de seus primeiros atos do ano seguinte foi a nomeação de Palestrina como choirmaster da Capela Juliana de São Pedro.

Por 1554 Palestrina tinha publicado seu primeiro livro de Missas e o dedicou ao Papa Júlio, que o recompensou com uma cobiçada tarefa para o Coro Pontifício (Sistina) em São Pedro. Por costume, todos os cantores deste coro eram solteiros, e só foram admitidos após rigoroso exame. Como o Pontífice havia ignorado ambas as tradições, a designação de Palestrina foi vista com pouco entusiasmo. Quando o Papa Júlio morreu alguns meses depois, Paulo IV dispensou

o compositor, mas lhe concedeu uma pequena pensão por seus serviços. Ele também aprovou a nomeação de Palestrina como coroador na igreja de São João de Latrão, onde Roland de Lassus tinha estado ativo apenas no ano anterior.

Palestrina conduziu o refrão em St. John Lateran de 1555 a 1560. Mas as economias rigorosas e as intrigas políticas lhe dificultaram a realização de seus objetivos artísticos. Após um incidente particularmente desagradável sobre comida e alojamento para seus meninos de coro, Palestrina deixou seu posto sem aviso prévio. Tal comportamento ousado não pareceu afetar negativamente sua futura carreira, pois ele se tornou o maestro do coro de S. Maria Maggiore em 1561. As condições de trabalho nesta basílica eram consideravelmente melhores do que na Lateranense, e Palestrina permaneceu razoavelmente satisfeito durante os próximos 5 anos.

Em 1566 Palestrina tornou-se diretor musical do recém-formado Seminário Romano. Embora ele recebesse um salário menor do que em S. Maria Maggiore, ele foi em parte compensado pela permissão de matricular seus filhos Rodolfo e Angelo na instituição. O que parece ter sido inicialmente um acordo adequado, no entanto, não funcionou a contento dele, pois ele deixou o seminário muito pouco tempo depois. Durante os 4 anos seguintes ele foi diretor musical do Cardeal Ippolito d’Este II, um notável patrono das artes.

Em março de 1571 Palestrina foi nomeado coroador na Capela Julian, onde permaneceu pelo resto de sua vida. Em pelo menos duas ocasiões, foram feitas tentativas para atraí-lo de Roma. Em 1568 o Imperador Maximiliano o havia convidado para a corte imperial em Viena. E em 1583 o Duque de Mântua, um músico amador de talento e correspondente freqüente do compositor, convidou Palestrina para sua corte. A ambos os convites o mestre fixou um preço tão alto em seus serviços que se poderia supor que ele nunca pensou seriamente em deixar a Cidade Eterna.

Reforms in Music

Intermitantemente de 1545 a 1565, o Concílio de Trento considerou a reforma da música da Igreja, contemplando inclusive a proibição de toda polifonia da liturgia. De acordo com um relatório, Palestrina salvou a arte da música ao compor a Missa Papae Marcelli de acordo com as exigências do Concílio. Mas o papel alegadamente desempenhado por esta missa é sem dúvida mítico. A reputação de Palestrina faz com que seja provável, no entanto, que ele tenha sido consultado nas decisões sobre música. Sabemos que suas obras foram executadas antes, e aprovadas pelo Cardeal Borromeo, que foi encarregado de garantir uma música litúrgica livre de músicas seculares e textos ininteligíveis.

A influência da Palestrina com a hierarquia romana também é testemunhada por uma ordem papal de 1577. Ele e um colega, Annibale Zoilo, foram orientados a revisar a Graduale Romanum, purificando as velhas melodias das barbaridades e as excrescências dos séculos. Palestrina nunca completou esta laboriosa tarefa, e o Gradual Medicean do início do século XVII, às vezes considerado como seu trabalho, é na verdade o trabalho de outros.

Suas obras

Os trabalhos volumosos da Palestrina abrangem as categorias mais importantes cultivadas no final da Renascença: Massas, motets, e madrigais. Destes três, os madrigais desempenharam um pequeno papel, pois sua orientação estava esmagadoramente do lado da música sagrada. Seus 250 motets incluem cenários de salmos e cânticos, assim como artigos exclusivamente litúrgicos como 45 hinos, 68 oferendas, 13 lamentos, 12 litanias e 35 Magnificats. A maioria destas composições revela o chamado estilo palestino, no qual o movimento melódico gradual domina saltos expansivos, e tons diatônicos em combinações tanto horizontais quanto verticais são preferidos aos seus homólogos cromáticos.

Importantes como são os motets, eles são decididamente secundários às 105 Massas pelas quais Palestrina foi justamente admirada. Ele ensaiava vários tipos: o tenor arcaico cantus firmus Mass; a Missa parafraseada; a Missa erguida sobre hexachord e outros temas contrived; e a Missa “paródia”, que elabora um modelo polifônico preexistente. Fiel a suas preferências Palestrina evitou modelos seculares, optando pelas melodias da Igreja ou, pelo menos, pelas melodias associadas aos textos sagrados. Ele não era moderno da mesma forma que seus colegas venezianos com suas peças policorais. Sua identificação mais completa com os antigos mestres franco-flamengos, no entanto, fez dele o representante daquele ilustre grupo mais lembrado pela posteridade.

Leitura adicional sobre Giovanni Pierluigi da Palestrina

O melhor estudo abrangente em inglês da vida e obra do compositor é Henry Coates, Palestrina (1938). Seu estilo e importância histórica são tratados em Gustave Reese, Music in the Renaissance (1954; rev. ed. 1959), e Knud Jeppesen,

The Style of Palestrina and the Dissonance (1927; 2d rev. ed. 1946). Para fundo histórico geral, Donald Jay Grout, A History of Western Music (1960), é recomendado.

Fontes Biográficas Adicionais

Cametti, Alberto, Palestrina,Nova York: AMS Press, 1979.

Coates, Henry, Palestrina, Westport, Conn.: Hyperion Press, 1979.


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