Giles Lytton Strachey Facts


Giles Lytton Strachey (1880-1932) foi um biógrafo e crítico inglês conhecido por sua sátira da Era Vitoriana.<

Lytton Strachey nasceu em Londres, em 1º de março de 1880. Ele era o décimo primeiro de treze filhos de uma família de classe média-alta. Seu pai, Sir Richard Strachey, era um funcionário e engenheiro civil colonial indiano e um general do exército britânico; ele era um típico explorador/cientista vitoriano. A segunda esposa de Sir Richard, a mãe de Lytton, era filha de Sir J. P. Grant de Rothiemurchus e gostava muito da literatura francesa; ela influenciou o talento literário precoce de Lytton. Embora os membros da família de Lytton de ambos os lados fossem bem conectados e prósperos, a grande casa dos pais, em Bayswater fora de moda, era “asfixiante” para ele. Ele era uma criança mimada, de saúde frágil, e sempre retraído. Mesmo assim, ele tinha uma vontade de ferro e sentou-se no julgamento cultural do mundo em que seus pais habitavam: a era vitoriana.

Para o ensino primário, Strachey freqüentou internatos não confessionais de classe alta em Derbyshire e o Leamington College. Ele deixou o “mundo de estimação das salas de aula vitorianas” para a Universidade de Liverpool em 1897, onde o Professor Walter Raleigh, seu tutor em história e literatura, foi o principal objeto do culto ao herói de Lytton. Ele começou uma nova fase de seis anos de sua vida em Cambridge: o mundo se abriu de repente em 1899.

Foi no Trinity College, e mais tarde no King’s College, que ele conheceu a maioria de seus amigos intelectuais, entre eles o filósofo G. E. Moore (1873-1958), o economista John Maynard Keynes (1883-1946), o romancista E. M. Forster (1879-1970), o crítico e editor Leonard Woolf (1880-1969), e o crítico de arte Clive Bell (1881-1964). Como graduados de Cambridge, eles tiveram o privilégio de fazer parte de uma sociedade chamada “Os Apóstolos”, uma elite, um grupo exótico dedicado às artes e um modo de vida ambivalente no qual a sabedoria tradicional e a moral costumeira da classe média foram descartadas, especialmente quando se tratava de sexo. Os Apóstolos foram pessoalmente afetados pela filosofia de G. E. Moore. Lytton Strachey viu nas doutrinas de Moore a importância da experiência estética e do evangelho da amizade pessoal. Estes eram os atributos da “boa vida”. Mas “amizade” significava, para Strachey, o amor homossexual. Ele fez vista grossa para o puritanismo inerente de Moore. Strachey

e Maynard Keynes estavam muitas vezes furiosamente apaixonados pelos mesmos estudantes do sexo masculino, e muitas vezes Keynes ganhava a vantagem.

Após fracassar parcialmente em Cambridge (com um diploma de segunda classe e sem bolsa no Trinity), Strachey foi para Londres para suportar 13 anos de frustração de centavo como revisor semanal para o Spectador, editado por seu primo de pedigree. Ele se juntou ao Grupo Bloomsbury, o mesmo tipo de sociedade em Londres que os Apóstolos de Cambridge (seus principais membros eram os mesmos). Uma das principais “Bloomsberries” foi a “corrente de consciência” romancista Virginia Woolf (1882-1941), a irmã de Vanessa Bell. Lytton havia proposto anteriormente o casamento com Virginia (o que ele não queria dizer), mas ela havia recusado. De todas as Bloomsberries, Strachey teve precedência (por exemplo, o Grupo Bloomsbury começou a declinar após sua própria morte em 1932).

Em 1912 Strachey publicou seu primeiro livro, sobre a história literária francesa, Landmarks in French Literature, destinado a despertar os leitores ingleses para os encantos de Racine e dos clássicos franceses. Dois anos mais tarde, eclodiu a Primeira Guerra Mundial. A guerra foi um desafio direto, como Lytton a viu, aos princípios pacifistas de Bloomsbury. Ele conseguiu ser um “objector de consciência” para a guerra. Para a pergunta padrão: “Se um soldado alemão tentasse estuprar sua irmã, o que você faria?” Strachey respondeu sorrateiramente; “Eu tentaria interpor meu próprio corpo”. A guerra não teve conseqüências para a “festa” interminável de Lytton nas casas de campo, nem para sua agenda de redação. Ele publicou seu principal livro, Eminent Victorians, em 1918.

“Eminente” no título do livro era satírico. Os temas, comuns aos quatro esboços biográficos do volume, eram os ícones sagrados do sentimento vitoriano: fervor patriótico e zelo messiânico cristão, o ideal da escola “pública”, e humanitarismo, em oposição ao que Strachey pensava serem os perigos da educação de classe alta, o egoísmo e, acima de tudo, os pecados do imperialismo vitoriano. Os quatro objetos da sátira de Strachey foram o Cardeal H. E. Manning, antigo proeminente membro anglicano do Movimento de Oxford, convertido ao catolicismo em 1851; Florence Nightingale, a “Senhora com a Lâmpada”, fundadora da enfermagem e ativa com os feridos na Guerra da Crimeia; Thomas Arnold da Escola de Rugby; e o General C. G. “Chinês” Gordon, o piedoso herói morto por mahdi raiders no cerco de Khartoum em 1885.

O livro de ensaios polêmicos da Strachey causou uma sensação popular. Quase instantaneamente a era do pós-guerra mergulhou no “anti-Vitorianismo”. A geração cansada da guerra queria ouvir este ataque em massa aos ídolos do passado. Mas em seu próximo livro, Queen Victoria (1921), Strachey foi seduzido por seu sujeito. A “ironia mordente” foi substituída pelo respeito rancoroso pela rainha, embora Strachey se sentisse divertido por suas artimanhas. Sete anos mais tarde ele produziu Elizabeth e Essex (1928), um livro cheio de Freudianismo vulgarizado que adulterava a história real de Tudor. Strachey não era um revisionista histórico; para isso ele teria que ter sido um estudioso. Ele era antes um artista com palavras.

O seu credo biográfico era pintar um quadro da pessoa do ponto de vista do autor— não importa as inibições acadêmicas, não importa a busca para encontrar “a verdade” de qualquer situação humana, na medida do possível. Ele tinha uma “admiração risonha” pelos satiristas do século XVIII, como Voltaire (1694-1778). Ele via a religião como Voltaire a via, como um “anacronismo ridículo”. As carreiras no serviço público eram principalmente cheias de intrigas políticas. Mas as relações humanas eram o nexo da própria vida. Strachey escapou dos “dois volumes gordos” padrão das biografias vitorianas (ele via estes tomos como “hagiografias”: tratamento dos mortos ilustres). Ele preferiu para si biografias breves, cuja arte repousava sobre o motivo e a personalidade do sujeito como ele o viu.

A barba era bastante alta e excessivamente fina, com uma barba de ferrugem disfarçada e uma voz estridente. Ele usava óculos de verme de livro. Tinha um ar de tristeza doente e melancólico; flácido. Com verdadeiros amigos, ele era rápido de espírito, cáustico, e conspícuo, mordedoramente espirituoso. Além disso, ele era abertamente homossexual, ardentemente homossexual. A conspiração do silêncio público pela qual os Apóstolos, o Grupo Bloomsbury e outros círculos na Inglaterra mantiveram escondidas do mundo suas tendências sexuais ainda não foi estudada. O escritor Michael Holroyd, biógrafo meticuloso de Strachey, revelou as cartas de Strachey, colocando tudo isso em dois volumes em 1967 e 1968 (“dois volumes gordos”, como teria dito Strachey). As Bloomsberries “saltariam do sexo para o sexo ao fazer amor”

O declínio da reputação de Strachey veio logo após sua morte. A fraude dos “eminentes” vitorianos foi um alvo fácil para Strachey satirizar, mas levou os críticos a acusá-lo de caricatura. É difícil para o satirista não tratar o mundo e seus problemas como pura comédia. Havia um elemento do teatro, de quase pantomima, no tratamento de Strachey aos vitorianos. Um crítico em 1931 isolou uma palavra, “absurdo”, que Strachey usava repetidas vezes, sobre seus personagens de figurinhas de pau. Leonard Woolf (1960) estava no alvo, quando descreveu o crítico como “um personagem estranho”

Ironia é uma coisa; mas ela esconde muito do próprio autor. Strachey foi uma das influências literárias que em parte destruiu o fantasma da era vitoriana nos anos 20.

Strachey morreu de câncer em 21 de janeiro de 1932, cercado por seus amigos, na Ham Spray House, Hungerford. Carrington cometeu suicídio imediatamente após sua morte.

Leitura adicional sobre Giles Lytton Strachey

Como mencionado no texto, a biografia definitiva de Strachey é Michael Holroyd, Lytton Strachey: A Critical Biography (2 vols., 1967, 1968). Os autores que discutem Strachey em revistas incluem Edwin Muir, Nation e Athenaeum (25 de abril de 1925); John Raymond, New Statesman e Nation (16 de abril de 1955); Scott James, BC/Longmans (1955); Gertrude Himmelfarb, Nova República (28 de maio de 1968); e Noel Annan, Nova York Review of Books (6 de junho de 1968). Ver também David Cecil, DNB, (Dicionário de Biografia Nacional; Londres, 1931-1940). Um relato interessante de Strachey e outros membros do grupo Bloomsbury é fornecido por John Keith Johnstone, em The Bloomsbury Group; um estudo de E.M. Forster, Lytton Strachey, Virginia Woolf, and Their Circle (Noonday Press, 1954).


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