Giacomo Matteotti Facts


Giacomo Matteoti (1885-1924) foi líder do Partido Socialista Italiano e crítico amargo e eficaz da ditadura de Mussolini, cujo assassinato por bandidos fascistas levou a uma crise que quase derrubou Mussolini.<

Giacomo Matteotti, um dos principais líderes do socialismo italiano após a Primeira Guerra Mundial, contestou com coragem e eloquência a ascensão do fascismo. Com sua morte em 1924, a Itália fascista foi logo transformada em uma ditadura de pleno direito. Por outro lado, o assassinato do proeminente socialista estimulou o crescimento de um movimento anti-fascista que durou até o derrube de Mussolini em 1945.

Itália no início do século 20 era um país recentemente criado que sofria de graves problemas sociais, econômicos e políticos. Unificado apenas em 1861, permaneceram grandes diferenças econômicas e culturais entre as regiões relativamente prósperas do norte e as áreas pobres do sul de Roma. Com a agitação nas cidades do país, surgiu um Partido Socialista para ajudar os trabalhadores das fábricas italianas. Havia ainda mais agitação no campo à medida que os movimentos de trabalhadores agrícolas se formavam para melhorar os salários e as condições de trabalho, mas eles enfrentavam uma dura resistência por parte dos proprietários de terras.

Embora líderes socialistas promovessem um programa de reforma em nome dos trabalhadores, antes de 1914 líderes nacionalistas italianos como Enrico Corradini falavam da necessidade de unir todos os italianos e de realizar um plano de expansão imperial. O sufrágio universal foi estabelecido em 1912, criando um grande número de novos eleitores cujas lealdades políticas futuras eram incertas.

Após amargos debates e violentas manifestações públicas, o governo italiano de Giovanni Giolitti entrou na Primeira Guerra Mundial na primavera de 1915. Ambos os lados na guerra se esforçaram para atrair a Itália. A Grã-Bretanha e a França conquistaram os italianos prometendo grandes ganhos territoriais do pós-guerra às custas da Áustria-Hungria. Mas a guerra trouxe grandes perdas italianas, perturbou a economia italiana e resultou em ganhos territoriais decepcionantes apenas na conferência de paz de 1919. Os socialistas italianos, inspirados pelo sucesso da revolução comunista na Rússia, estavam falando sobre a revolução em seu próprio país.

Ao mesmo tempo, um movimento de direita política—um movimento chamado fascismo—surgiu sob a liderança de Benito Mussolini. Um ex-socialista que havia abandonado o Partido Socialista em 1914 para liderar um movimento para trazer a Itália para a Primeira Guerra Mundial, Mussolini reuniu agora uma variedade de seguidores: veteranos de guerra amargurados, nacionalistas, oponentes da revolução socialista. O programa fascista misturou apelos para uma mudança econômica radical com uma forte devoção ao nacionalismo italiano e oposição ao socialismo.

Todos os anos de 1919 a 1922, seu programa perdeu parte de seu caráter radical. O fascismo tornou-se dominado pelo nacionalismo e pela oposição à esquerda política. O partido também se distinguiu por seu uso da violência contra seus oponentes políticos: As reuniões socialistas foram desfeitas por bandas fascistas armadas; líderes políticos rivais foram espancados; líderes de grupos de trabalhadores rurais foram agredidos.

Por volta de 1922, o fascismo ganhou apoio até mesmo dos conservadores moderados que esperavam que isso fosse uma barreira contra a revolução socialista. Diante da amarga oposição dos socialistas, Mussolini chegou ao poder como primeiro-ministro. Sua ascensão ao poder foi tecnicamente legal, mas a ameaça de violência ficou em segundo plano. Ele havia ameaçado liderar seu movimento em uma “Marcha sobre Roma” para forçar sua nomeação. No final, as autoridades decidiram ceder a seus desejos sem resistência armada, e ele chefiou um gabinete de coalizão a partir de 31 de outubro de 1922. Mas Mussolini foi abertamente desrespeitador do governo parlamentar. Ele pretendia apertar seu controle sobre o país, afastando os opositores ao fascismo e abolindo o sistema parlamentar que ele odiava. Matteotti emergiu como um de seus críticos mais eficazes.

Giacomo Matteotti era filho de um próspero comerciante de ferragens e dono de propriedades no Vale do Pó. Nascido na cidade de Fratta Polesine na província de Rovigno em 22 de maio de 1885, ele foi atraído pelo movimento socialista enquanto ainda estava na escola secundária. Ele estudou Direito na Universidade de Bolonha e viajou muito dentro e fora da Itália durante suas férias escolares.

O jovem era um entusiasta estudioso do direito penal, e em 1910 escreveu seu primeiro livro sobre este assunto. Mesmo nesta obra suas convicções socialistas eram evidentes, e ele enfatizava o papel das condições sociais e econômicas na produção de comportamentos criminosos. Abandonando seus planos de carreira no ensino, foi eleito para cargos no governo municipal e depois provincial.

Durante os anos de guerra, Matteotti, um oponente declarado da participação da Itália na Primeira Guerra Mundial, levantou-se rapidamente como um oficial do Partido Socialista Italiano. Ele fez uma reputação nacional em discursos na Conferência do Partido sobre o governo municipal de 1916, que tratou dos problemas de planejamento do pós-guerra. Ele também foi uma das figuras principais do Partido ao lidar com os problemas dos trabalhadores rurais. Em 1922, o Partido Socialista Italiano se separou, alguns de seus membros caminhando para a militância e organização autoritária do Partido Comunista Russo. Matteotti tornou-se o líder da facção socialista moderada e democrática, o PSU.

O jovem líder socialista ficou horrorizado ao ver o fascismo emergir como uma força política em sua região natal do Vale do Pó. Como disse um amigo, ele viu o fascismo como “escravidão agrícola”. Quando Mussolini assumiu o cargo de primeiro-ministro, Matteotti rapidamente desafiou o futuro ditador. Em 1922, ele interrompeu um discurso do novo primeiro-ministro com o chamado, “Viva o Parlamento”

O controle deussolini sobre a política italiana permaneceu vacilante por anos depois de 1922. Sua fraqueza mais grave foi a falta de uma maioria fascista no Parlamento. Para remover esta barreira, Mussolini teve uma nova lei eleitoral aprovada. A

A Lei Acerbo de 1923 permitiu que os fascistas obtivessem uma maioria esmagadora das cadeiras no Parlamento simplesmente obtendo o maior número de votos para qualquer partido. Assim, as eleições de abril de 1924 foram cruciais para o futuro do fascismo.

Os fascistas obtiveram sua maioria, mas Matteotti imediatamente desafiou os resultados eleitorais quando o Parlamento se reuniu em 30 de maio de 1924. Em um discurso dramático que durou mais de uma hora, Matteotti acusou o governo de cometer fraude eleitoral. A votação, especialmente no norte da Itália, havia sido prejudicada pela violência e intimidação, alegou ele. Com os valentões fascistas supervisionando a votação, os resultados foram pré-determinados e eram corruptos. Matteotti manteve sua longa reputação de precisão e exatidão, citando inúmeros casos de irregularidades. Interrompido por uma tempestade de protestos dos deputados fascistas, ele pediu que a eleição fosse declarada inválida.

A fala custou a Matteotti sua vida. Consciente do perigo, ele havia comentado com um colega na conclusão de seu discurso: “Agora você pode preparar a minha oração fúnebre”

No início de junho, Matteotti desapareceu. Testemunhas em Roma relataram ter visto um grupo de homens arrastando alguém para dentro de um carro em 10 de junho; o carro manchado de sangue foi rapidamente encontrado e rastreado até funcionários do Partido Fascista. Embora o corpo de Matteotti só tenha sido descoberto semanas depois, o choque de seu seqüestro e provável assassinato teve um efeito imediato.

Os assassinos agiram sem ordens diretas de Mussolini, e é possível que eles pretendessem apenas seqüestrar Matteotti. Ao tentar lutar contra seus atacantes, Matteotti pode ter levado Matteotti a matá-lo. No entanto, o movimento de Mussolini tinha feito uma prática de usar a violência contra adversários políticos, e o próprio Mussolini respondeu ao discurso de Matteotti dizendo que merecia mais do que apenas palavras em resposta.

Fora da Itália, desenvolveram-se protestos, notadamente na Grã-Bretanha e na França. Dentro da Itália, parecia que o governo fascista de Mussolini iria cair. Quando muitos líderes políticos pediram sua demissão como primeiro-ministro, Mussolini foi forçado a desistir de seu cargo de ministro do interior (um cargo encarregado de manter a ordem interna), e vários outros líderes fascistas desistiram de cargos de alto nível na polícia. Cinco bandidos fascistas com longos antecedentes por ataques a figuras políticas da oposição foram presos por agressão e seqüestro de Matteotti.

Gradualmente, porém, Mussolini recuperou seu pé, e grupos anti-fascistas na Itália deixaram escapar a oportunidade de removê-lo. O protesto mais vigoroso contra o crime veio quando mais de 100 deputados boicotaram todas as sessões do Parlamento italiano, começando no final de junho. Os opositores de Mussolini esperavam que o rei Victor Emmanuel III exigisse a demissão do líder fascista, mas o rei nunca deu este passo decisivo. Os assassinos de Matteotti ficaram impunes. Durante 1925, Mussolini se moveu para consolidar sua ditadura. Os líderes socialistas foram presos, a censura foi endurecida e Mussolini acabou com o controle parlamentar sobre seu governo.

O significado da vida e da morte de Matteotti continuou a reverberar por mais de duas décadas. O colega socialista de Matteotti, Filippo Turati, ajudou a fundar uma coalizão de grupos exilados anti-fascistas. Um símbolo da memória de Matteotti era uma estátua do líder assassinado erigida em Bruxelas, Bélgica, em 1927. Em 1943, em plena Segunda Guerra Mundial, unidades partidárias socialistas italianas se formaram em “brigadas Matteotti” para combater os fascistas.

Uma seqüência notável do caso Matteotti veio no rescaldo da Segunda Guerra Mundial. Em 1945, quatro dos indivíduos implicados no assassinato do líder socialista foram presos. Dois deles, incluindo Amerigo Dumini, o líder do grupo que matou Matteotti, foram condenados e sentenciados a 30 anos de prisão.

Leitura adicional sobre Giacomo Matteotti

Delzell, Charles F. Inimigos de Mussolini: The Italian Anti-Fascist Resistance. Princeton University Press, 1961.

Lyttelton, Adrian. A apreensão do poder: Fascismo na Itália, 1919-1929. Scribner, 1973.

Seton-Watson, Christopher. Itália do Liberalismo ao Fascismo, 1870-1925. Methuen, 1967.

De Grand, Alexander. Fascismo italiano: Suas Origens & Desenvolvimento. University of Nebraska Press, 1982.

—. A esquerda italiana no século XX: A History of the Socialist and Communist Parties, Indiana University Press, 1989.

Tannenbaum, Edward R. The Fascist Experience: Sociedade e Cultura Italiana, 1922-1945.Livros Básicos, 1972.


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