Gertrude Himmelfarb Facts


b> A professora, escritora e estudiosa americana Gertrude Himmelfarb (nascida em 1922) foi marcada por seu trabalho sobre a história intelectual vitoriana e por seu ponto de vista conservador.<

Gertrude Himmelfarb nasceu no Brooklyn, Nova York, em 8 de agosto de 1922, filha de Bertha e Max Himmelfarb, um fabricante. Ela se formou na New Utrecht High School no Brooklyn em 1939 e freqüentou a Brooklyn College, estudando história e filosofia. Ela se formou na Brooklyn College em 1942 e no mesmo ano se casou com Irving Kristol, mas manteve seu nome de solteira para fins profissionais. No final dos anos 90, um escritor escreveu: “Nenhuma família teve um impacto maior no conservadorismo de hoje do que os Kristols”, escreve Jacob Weisberg no New Yorker de [então] editor Bill; sua mãe, a historiadora Gertrude Himmelfarb; e seu pai, o filósofo público Irving.

O jovem casal mudou-se para Chicago, onde Himmelfarb começou a fazer pós-graduação em história na Universidade de Chicago. Himmelfarb escreveu sua tese de mestrado sobre Robespierre sob a direção do conhecido historiador Louis Gottschalk e recebeu seu mestrado em 1944. Ela continuou seus estudos de pós-graduação enquanto Kristol servia no Exército dos EUA. Após a alta de Kristol em 1946, eles foram para a Inglaterra, onde Himmelfarb havia recebido uma bolsa de estudos para o Girton College, Universidade de Cambridge. Em Cambridge ela continuou sua pesquisa de doutorado sobre Lord Acton, uma fascinante e paradoxal figura vitoriana, tanto européia quanto inglesa, uma pensadora política e historiadora.

Primeiro Livro

Back in the United States, Himmelfarb publicou seu primeiro livro, uma edição do Lord Acton’s Essays on Freedom and Power, em 1948. Em 1950 ela recebeu seu Ph.D. da Universidade de Chicago. No final dos anos 40 e início dos anos 50, Himmelfarb escreveu vários artigos e começou a estabelecer sua área de especialização em história intelectual vitoriana. Em 1952 seu livro Lord Acton: A Study in Conscience and Politics foi publicado e recebeu grandes elogios dos revisores.

Entre 1950 e 1965 Himmelfarb foi um “estudioso independente” sem afiliação acadêmica oficial. Seu trabalho atraiu interesse suficiente, no entanto, para que ela recebesse várias bolsas de prestígio, incluindo duas bolsas Guggenheim. Esta independência permitiu-lhe ainda passar vários anos em Londres, onde Kristol foi co-editor da revista intelectual Encounter.

Em 1959 foi publicada a segunda monografia de Himmelfarb, Darwin e a Revolução Darwiniana,. O livro foi um estudo sobre a influência da teoria da seleção natural de Darwin sobre seus contemporâneos, particularmente aqueles preocupados com política e religião, e como seu predecessor foi amplamente elogiado. Himmelfarb publicou uma edição de Thomas Malthus’s On Population em 1960 e uma edição de John Stuart Mill’s Essays on Politics and Culture em 1962.

As suas longas “férias” acadêmicas terminaram em 1965, quando ela foi nomeada professora de história no Brooklyn College. Em 1978 Himmelfarb foi nomeado professor de história na escola de pós-graduação da City University of New York.

Política, Religião e Valores Morais

Himmelfarb era um indivíduo com idéias fortes sobre uma variedade de tópicos. Ela acreditava que entre as idéias mais importantes da humanidade estão aquelas relacionadas à política, à religião e aos valores morais. Em sua juventude, uma liberal clássica, ela se tornou cada vez mais apreciadora do ponto de vista conservador. Neste processo, ela foi acompanhada por seu irmão, Milton Himmelfarb, e seu marido, ambos eminentes pensadores e escritores “neoconservadores” sobre a vida política e intelectual americana. Suas opiniões tiveram um impacto óbvio em seu trabalho como historiadora e, entre outras coisas, ajudaram a determinar quem seriam seus heróis (ou seja, Edmund Burke e Adam Smith) e seus vilões (ou seja, Jeremy Bentham e Karl Marx). Suas opiniões políticas eram bem conhecidas e deram origem, em particular nos anos 60 e 70, a críticas, muitas delas injustificadas, de seu trabalho como historiadora.

Em 1968 uma das obras mais importantes de Himmelfarb, Victorian Minds, foi publicada. O livro é uma série de ensaios sobre homens vitorianos de idéias que vão desde Edmund Burke (a quem dois ensaios muito diferentes, indicativos da mudança de visão de Himmelfarb sobre o grande teórico conservador, são dedicados) a J.S. Mill a Leslie Stephen e John Buchan. Um ensaio é dedicado ao “ethos vitoriano”, a comunidade mutável e inclusiva de idéias e valores compartilhados pela maioria dos vitorianos. Victorian Minds atraiu muita atenção crítica, tanto negativa quanto positiva, mas todos os críticos estavam cientes da pesquisa massiva de Himmelfarb e o livro teve um grande impacto nos estudos vitorianos.

Dois livros sobre John Stuart Mill apareceram em 1974. O primeiro foi uma edição de Mill’s On Liberty. O segundo livro, On Liberty and Liberalism: O Caso de John Stuart Mill, foi uma exploração dos “dois” Mills— aquele que escreveu On>On>/span>

Liberdade e aquele que escreveu as outras obras da Mill. Existe, Himmelfarb estipulou, uma diferença qualitativa entre os escritos dos dois, sendo o primeiro fortemente influenciado por sua companheira de longa data e mais tarde esposa, Harriet Taylor, e o segundo, que Himmelfarb claramente preferiu, pertencendo “a uma tradição liberal mais antiga”

A idéia de pobreza: A Inglaterra na Idade Industrial Primitiva (1984) foi o primeiro de dois volumes projetados. Pesquisado exaustivamente usando fontes econômicas, políticas, sociológicas e literárias e brilhantemente escrito, o livro descreve mudanças no que as pessoas do final do século 18 – e início do século 19 – realmente significavam os termos “pobreza” e “os pobres” e o que esses contemporâneos pensavam que deveria ser feito em relação a ambos. Segundo Himmelfarb, a Revolução Industrial viu uma mudança na idéia de que a pobreza era um “fato natural, lamentável, freqüentemente trágico da vida, mas não necessariamente um fato aviltante ou degradante” em sua descrição como “um problema social urgente” que ameaçava o tecido da sociedade e que deve, a todo custo, ser abolido. A idéia de pobreza recebeu aplausos generalizados da profissão histórica e do público de leitura mais geral.

Em 1986 Himmelfarb’s Casamento e Moral entre os vitorianos foi publicado. Uma série de ensaios que, disse ela, “refletem um sentido da natureza intelectual e moral dos vitorianos”, o livro está em grande parte preocupado com a “imaginação moral” vitoriana, um ramo do ethos vitoriano. Himmelfarb escreveu em homenagem à moralidade vitoriana e à “Imaginação Tory” de Disraeli enquanto criticava duramente a metodologia de um estudo contemporâneo sobre o casamento vitoriano, bem como a moral do Grupo literário e artístico Bloomsbury.

Outro volume de ensaios, The New History and the Old (1987), é uma crítica mordaz da “nova” história ou história social e seus métodos. Como conservador político e historiador tradicional (um não implica necessariamente o outro), Himmelfarb ficou alarmado com a “hegemonia” da nova história dentro da profissão. Cada ensaio trata de um tipo específico de nova história—psico-história, quanto-história, história sociológica, história marxista—ou problema levantado pelos métodos da nova história. Ela estava profundamente preocupada com a desvalorização da nova história da importância das idéias, da política, e da narrativa tradicional. Este livro recebeu muita atenção dos revisores, que admiraram a sagacidade e a habilidade de escrever de Himmelfarb. As resenhas do conteúdo do livro, compreensivelmente, parecem estar divididas em linhas partidárias, com historiadores tradicionais aplaudindo e novos historiadores altamente críticos.

Em 1987 Himmelfarb foi homenageado quando emergiu como um candidato forte, porém mal sucedido, para o cargo de Bibliotecário do Congresso. Em 1988 ela se aposentou de seu emprego na City University of New York e se tornou professora emerita naquela instituição.

Após sua aposentadoria Himmelfarb continuou a escrever um grande número de artigos sobre uma variedade de tópicos, tanto em periódicos populares como profissionais, e seu trabalho continuou a ser informado por suas opiniões conservadoras. Por exemplo, ela escreveu artigos de opinião no New York Times contra mudanças nos currículos acadêmicos, cotas de ação afirmativa acadêmica, e feminismo radical. Ela prosseguiu seu interesse pela imaginação moral vitoriana em artigos na Wilson Quarterly e na Commentary. e aprofundou seu exame da nova história em um importante artigo na American Historical Review (junho de 1989) que deplora o desconstrucionismo histórico. O desconstrucionismo, uma teoria que vem e vai, disse ela, em outras disciplinas, foi adotada por alguns historiadores “para liberar o estudo [da história] da tirania dos fatos”

Pobreza e compaixão: A Imaginação Moral dos Vitorianos Tardes argumenta que as vidas dos pobres da época, apesar de miseráveis por muitos padrões modernos, não eram tão ruins assim em relação à média dos ingleses. Elas também eram melhores do que as vidas dos pobres na maioria dos países europeus dos quais os críticos vieram. Ela escreve sobre a abordagem realista dos vitorianos para ajudar os pobres e indigentes, e pela determinação deles em enquadrar a questão do alívio em termos morais. O mal da pobreza, eles sustentavam, residia menos na privação material do que na deformação do caráter.

Sua On Looking Into the Abyss: Untimely Thoughts on Culture and Society (1994) tirou seu título de uma observação que Lionel Trilling fez a seus alunos para “olhar para o Abismo”. Seu niilismo perene, que ameaça engolir a todos, impediu-os de compreender quão subversivas, quão hostis à civilização eram as leituras atribuídas. Embora ela não o diga, seu subtítulo vem das Unzeitgemasse Betrachtungen de Nietzsche (ressecções inoportunas). Desta forma, ela desejava sinalizar sua intenção de colocar a imaginação moral contra os descendentes espirituais de Bloomsbury, os defensores ativos da imoralidade e do niilismo. Desde os anos em que Trilling deu aulas para alunos incompreensíveis, ela escreve, o abismo se abriu mais amplamente. “As bestas do modernismo transformaram-se nas bestas do pós-modernismo— relativismo em niilismo, amoralidade em imoralidade, irracionalidade em insanidade, desvio sexual em perversidade polimórfica”

A desmoralização da sociedade: From Victorian Virtues to Modern Values (1995) follows On Looking Into the Abyss: Untimely Thoughts on Culture and Society, with further speculations on the effects on the current society of the abandonment of Victorian standards of moral behavior. Ela dedica um capítulo às estatísticas da criminalidade na Inglaterra e na América e aos níveis de ilegitimidade e monoparentalidade. Ela deduz deles que os padrões morais mudaram para pior, e questiona que novos padrões, se houver, substituíram os antigos. “As virtudes vitorianas não eram nem as clássicas nem as cristãs; elas eram mais domesticadas que as primeiras e mais seculares que as segundas”, mas acredita-se que eram perenes. “Para os vitorianos, as virtudes eram fixas e certas, não no sentido de governar o comportamento real de todas as pessoas o tempo todo … [ao contrário], elas eram os padrões contra os quais o comportamento podia e deveria ser medido. Quando a conduta ficava aquém desses padrões, era julgada em termos morais como ruim, errada ou má— não, como é mais comum hoje em dia, como mal orientada, indesejável ou (a mais recente corrupção do vocabulário moral) ‘inapropriada'”. Esta é a maior distinção entre a era vitoriana e a nossa, argumenta Himmelfarb.

Em outras palavras, virtudes vitorianas—que incluíam trabalho, disciplina, parcimônia, auto-ajuda, autodisciplina, limpeza, castidade, fidelidade, valor e caridade—proporcionaram uma continuidade que unificou a sociedade. Certamente houve “distinções de classe, preconceitos sociais, abusos de autoridade, [e] restrições à liberdade pessoal” na Inglaterra durante o século XIX. Mas os vitorianos, desde duques reais a estivadores e empregadas de escultura, estavam confiantes de que ser inglês e cristão era superior a ser qualquer outra coisa.

O seu apelo para um retorno aos valores vitorianos coincidiu com um debate nacional sobre “valores familiares” e uma discussão nacional geral sobre um aumento da taxa de criminalidade, notas mais baixas nos testes de educação, monoparentalidade e assim seu trabalho desfrutou de mais atenção popular do que seus escritos anteriores.

Gertrude Himmelfarb ocupou um lugar único na profissão histórica e entre os estudiosos americanos. Ela foi uma das poucas mulheres de sua geração a buscar uma pós-graduação e concluir com sucesso um Ph.D. Além disso, suas opiniões políticas e seu trabalho foram freqüentemente controversos e sujeitos a duras críticas. Ela liderou uma carreira altamente não convencional, com 15 anos como “bolsista independente” e casamento (e duradouro “companheirismo intelectual”, segundo Kristol) com um proeminente pensador e escritor político. Universalmente reconhecida e respeitada pela profundidade de sua bolsa de estudos, seu dom de análise e a incisividade de seus argumentos, ela foi justamente descrita por outro eminente historiador americano da Grã-Bretanha vitoriana como “o mais eminente estudioso americano a ter escrito de forma aguda sobre a história das idéias vitorianas”

Leitura adicional sobre Gertrude Himmelfarb

Não há livros completos sobre Gertrude Himmelfarb ou artigos dedicados exclusivamente a uma retrospectiva de sua carreira. No entanto, como historiadora importante e controversa, ela tem atraído muita atenção. Uma revisão altamente favorável mas sensata de Victorian Minds de John Gross na Observer (6 de outubro de 1968) oferece uma excelente introdução a Himmelfarb e sua obra. Um contraponto interessante a isto é a revisão de Robert E. Bonner de Victorian Minds na Carleton Miscellany (Outono de 1968), que castiga Himmelfarb por suas opiniões conservadoras e encontra muita culpa com seu marido, Irving Kristol. Uma revisão de livros de Himmelfarb e outro historiador de Bernard Semmel em Partisan Review (1985) discute entusiasticamente The Idea of Poverty e o lugar de Himmelfarb entre os historiadores contemporâneos. Opiniões favoráveis mas equilibradas de Casamento e Moral são fornecidas por Neil McKendrick na New York Times Book Review (23 de março de 1986) e John Gross na New York Times (28 de fevereiro de 1986).


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