Gershom ben Judah Facts


O rabino alemão, estudioso e poeta religioso Gershom ben Judah (ca. 950-1028) exerceu uma grande influência sobre as instituições sociais judaicas. Ele também é conhecido como Rabbenu Gershom e Meor Ha-Golah, “Luz do Exílio” <

Os lugares do nascimento e morte de Gershom ben Judah não são conhecidos com certeza, mas ele passou a maior parte de sua vida adulta em Mainz, Alemanha. A importância de Gershom surgiu do fato de que sua carreira de professor como autoridade rabínica veio logo após a extinção dos centros rabínicos na Babilônia. Com a consolidação do Império Muçulmano, os estudiosos da Babilônia se espalharam pela Europa, trazendo consigo seus manuscritos, sua tradição de escriba, seu ensino e sua autoridade. Os centros palestinos haviam há muito cessado. Como resultado, a Europa central e por um tempo a Espanha se tornou o coração da vida e da evolução judaica. Mais tarde, a Espanha deveria cessar e somente os judeus da Europa Central permaneceram.

A distinção de Gershom estava no fato de que ele foi um dos primeiros e mais bem-sucedidos rabinos a transplantar e estabelecer o aprendizado Talmúdico da Babilônia para a Europa. Gershom era um excelente estudioso rabínico, estava impregnado de todas as tradições antigas e era um professor natural e organizador de estudos. Ele tinha, além disso, um julgamento consumado na decisão de questões morais e éticas relativas às ações ordinárias da vida. Estas qualidades lhe garantiram seu sucesso e sua popularidade.

O trabalho fundacional de Gershom foi seu tratamento do texto do Talmud. Ele estabeleceu leituras corretas, forneceu comentários esclarecedores, elaborou regras exegéticas, e ensinou métodos exatos de interpretação. Gradualmente, a partir de

Sendo meramente um centro acadêmico de atração para estudantes rabínicos de toda a Europa, ele e sua escola tornaram-se o guia, mentor e juiz das comunidades judaicas autônomas da França, Alemanha e dos Países Baixos. Participando de reuniões de líderes comunitários, ele ajudou a moldar suas instituições sociais e cooperativas, e definiu leis e costumes locais.

A influência de Gershom foi profunda e sentida muito além de seu tempo. Não era apenas o educador e moldador dos rabinos que depois voltavam para suas comunidades de origem. Estava muito mais na legislação que foi promulgada sob sua orientação. A proibição da poligamia, a limitação do direito do marido ao divórcio, o tratamento dos apóstatas que retornavam aos judeus, a privacidade das cartas pessoais, a promulgação do princípio da regra da maioria nas comunidades locais— estas foram apenas algumas de suas principais promulgações. A violação destas leis que ele propôs e promulgou foram punidas com excomunhão da comunidade de Israel; isto foi conhecido no tempo como “herem (proibição) de Rabbenu Gershom”. Ele foi autor de muitas responsa, ou respostas, a questões e problemas legais que surgiram no cotidiano das comunidades e que implicaram em aparente conflito de leis e mandamentos. A formação da coesão comunitária e o fortalecimento da autoconsciência da comunidade foram de poderosa conseqüência para o destino subseqüente do judaísmo europeu. Estas comunidades foram capazes de resistir e sobreviver aos 700 anos de perseguição e ostracismo que lhes aguardavam até que o terror hitleriano varreu seus alicerces para sempre.

Gershom também foi autor de orações penitenciais (selihot), e ele preparou uma cópia do bíblico Masorah, ou método tradicional de ler e pronunciar, e portanto de interpretar, a Bíblia.

Leitura adicional sobre Gershom ben Judah

Background works that discuss Gershom ben Judah are Israel Abrahams, Jewish Life in the Middle Ages (1896; rev. ed. 1932), and Cecil Roth, A Short History of the Jewish People (1936; rev. ed. 1959).


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