Gerhardus Mercator Facts


O cartógrafo flamengo Gerhardus Mercator (1512-1594) foi um dos primeiros fabricantes de atlas modernos e é mais conhecido por seu grande mapa mundial, ou gráfico, usando a projeção que adquiriu seu nome.<

Na história da cartografia, o trabalho de Gerhardus Mercator ilustrou uma partida significativa (embora de forma alguma uma ruptura completa) com as tradições geográficas da Idade Média e aquelas estabelecidas pela geografia Ptolemaic reavivada. Ele também sinalizou a convergência do final da Renascença da cartografia acadêmica com as necessidades práticas dos navegadores, um passo importante na criação daquela unidade dinâmica entre ciência e tecnologia que é uma das características do sinal do mundo moderno.

Mercator nasceu Gerhard Kremer em Rupelmonde, Flandres, em 5 de março de 1512. Ele estudou com a cosmógrafa Gemma Phyrisius na Universidade de Lovaina e adquiriu experiência prática como fabricante de instrumentos e agrimensor. Seus primeiros sucessos o levaram a um contato próximo com a corte do imperador Carlos V; mas sob crescente pressão por suas crenças protestantes, ele emigrou para a Renânia alemã em 1552. Lá ele se estabeleceu permanentemente com sua oficina em Duisburg, e em 1564 ele se tornou cosmógrafo da corte do Duque de Jülich, Cleve, e Berg.

Os primeiros trabalhos do Mercator prepararam o caminho para seu mapa mundial de 1569. Estes incluíam mapas da Terra Santa (1537), do mundo (1538), da Flandres (1540), da Europa (1554; rev. ed. 1572), e da Grã-Bretanha (1564). Ele também construiu globos terrestres e celestiais (1541 e 1551). Estes mapas refletiam a compilação crítica e a reprodução de um conjunto crescente de dados que eram típicos dos métodos cartográficos da época. O mapa 1554 da Europa mostrou a vontade de Mercator de abandonar as teorias de Ptolomeu e de outros predecessores à luz de novos avanços no conhecimento. A extensão do Mediterrâneo foi reduzida em 10 graus (embora permanecendo desproporcionalmente longa), e a extensão de terra entre os mares Báltico e Negro foi ampliada.

Outros podem ter experimentado a “projeção Mercator” antes de Mercator; ele foi o primeiro, entretanto, a dar uma interpretação cartográfica para a solução do problema para o qual a projeção foi projetada. Este foi o problema de traçar loxodromos (linhas de loxodromia, ou linhas de constante

rolamento) como linhas retas em uma carta de navegação. Meridianos de longitude convergem nos pólos, mas se linhas de rolamento constante são traçadas como cortando através deles em ângulos constantes, elas devem aparecer como paralelas no mapa plano, ou carta de navegação. Esta exigência, por sua vez, exige um aumento proporcional dos paralelos de latitude do Equador aos pólos (proporcional às distâncias leste-oeste crescentes entre os meridianos). A forma das áreas seccionais é preservada, e os loxodromos podem agora ser traçados como linhas retas, embora isto seja conseguido à custa da distorção do mapa mundial como um todo (ou seja, o aumento radical das proporções relativas do Equador para os pólos, daí o aparente gigantismo das massas de terra como a Austrália e a Groenlândia em um mapa de projeção Mercator). Esta foi a solução apresentada no mapa mundial de 1569, mas não foi totalmente aceita pelos navegadores até que as pequenas cartas de área baseadas na projeção começaram a ser publicadas no século seguinte.

O resto da vida da Mercator foi retomada com um projeto de publicação em três partes. Ele planejou imprimir mapas baseados na Geografia, mapas do mundo antigo, e um atlas de mapas modernos. Os mapas Ptolemaic foram publicados em 1578, e o atlas moderno apareceu em três seções entre 1585 e 1595. Todo o trabalho (principalmente mapas da Europa Ocidental e do Sul), totalizando 107 mapas, foi publicado em 1595. Mercator, entretanto, havia morrido no ano anterior em Duisburg, em 2 de dezembro de 1594.

Leitura adicional sobre Gerhardus Mercator

O lugar do Mercator na história da cartografia é discutido em Lloyd Arnold Brown, The Story of Maps (1949), e Gerald Roe Crone, Maps and Their Makers: An Introduction to the History of Cartography (1953; 4ª edição rev. 1968). Sua relação com o novo conhecimento geográfico é examinada nos capítulos apropriados de Boies Penrose, Travel and Discovery in the Renaissance, 1420-1620 (1952), e John Horace Parry, The Age of Reconnaissance (1963).

Fontes Biográficas Adicionais

Blondeau, R. A., Mercator van Rupelmonde, Tielt: Lannoo, 1993.


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