Gerard Swope Facts


Gerard Swope (1872-1957) foi um engenheiro que se tornou presidente da General Electric durante um período de crescimento exponencial. Ele também foi um funcionário público que teve influência no início do New Deal.<

Gerard Swope nasceu em St. Louis, Missouri, em 1º de dezembro de 1872, filho de Isaac e Ida (Cohn) Swope. Isaac Swope foi um imigrante judeu para o Novo Mundo em 1857 que viveu por um tempo em Cincinnati antes de se estabelecer em St. Louis para abrir uma fábrica de montagem de relógios. Ele retornou à Alemanha em 1865 para casar-se com Ida Cohn, filha do rabino chefe na Turíngia, e para trazê-la para os Estados Unidos. Dois de seus filhos tornaram-se famosos, Gerard como industrial e Herbert Bayard como jornalista premiado com o Pulitzer-Prize para o New York World.

Gerard, que era o irmão mais velho, interessou-se por como as coisas funcionavam desde cedo e decidiu, mesmo antes de ir para a Central High School em St. Louis, tornar-se um engenheiro. Seus pais o enviaram para o Massachusetts Institute of Technology (MIT), do qual ele se formou em 1895 com um B.S. em engenharia elétrica.

Seu primeiro emprego, entretanto, foi no verão de seu segundo ano na faculdade (1893). Ele tinha ido a Chicago para a Feira Mundial e tinha conseguido encontrar um emprego na General Electric. Quando se formou, foi trabalhar para a Western Electric, uma subsidiária da General Electric em Chicago. Ele foi contratado não por sua habilidade de engenharia, mas por causa de uma carta de um velho amigo de seu pai.

Em Chicago, Swope se envolveu no movimento dos assentamentos, o que despertou um interesse pela reforma social que durou toda sua vida. Ele viveu na Hull House por vários anos e ensinou álgebra e eletricidade aos trabalhadores na escola noturna. Ele também conheceu sua futura esposa, May Dayton

Colina, ali. Ela tinha vindo a Chicago para estudar com John Dewey.

Swope retornou a St. Louis em 1899 para ajudar a abrir uma subsidiária da Western Electric, Mercantile Electric. Nessa época, ele havia demonstrado grande talento para as vendas e havia saído da engenharia. Em dois anos ele havia se tornado o gerente da filial. Naquela época ele também se casou com May Hill. O casamento foi feliz, e os Swopes tiveram cinco filhos—Henrietta H., Isaac G., Gerard, David, e John.

Os Swopes se envolveram em atividades caritativas em St. Louis. Embora não houvesse um estabelecimento, Gerard tornou-se membro fundador do primeiro comitê do playground da cidade em 1901 e presidente do primeiro comitê de banho público em 1903. Entretanto, sua energia não foi desviada de seus esforços comerciais, e em 1906 a Western Electric o chamou de volta a Chicago para se tornar supervisor assistente de todas as filiais e gerente de vendas. Dois anos depois ele foi promovido a gerente geral de vendas e mudou-se para Nova Iorque. Em 1913, quando tinha 41 anos, ele se tornou vice-presidente e diretor da empresa.

Quando a Primeira Guerra Mundial envolveu os Estados Unidos, Swope entrou no serviço público como diretor assistente de compras, armazenamento e tráfego para o exército, posição que lhe valeu a Medalha de Serviço Distinto. Ele também se associou a dois homens—Bernard Baruch e Hugh S. Johnson—que se tornariam funcionários públicos novamente alguns anos depois.

Em 1919 Swope tornou-se presidente da International General Electric, uma nova divisão que a Swope organizou. Seu trabalho, que envolveu muitas viagens ao Japão e à Inglaterra, foi altamente bem-sucedido. Como resultado, ele se tornou presidente da General Electric em 1922, cargo que ocupou até sua aposentadoria em 1939. Ele presidiu o tremendo crescimento da empresa elétrica na década de 1920.

Swope continuou seu interesse em assuntos públicos, atuando como presidente da Oitava Chamada da Cruz Vermelha Americana em 1924. Como resultado da Depressão, Swope escreveu o livro Stabilization of Industry (1931), no qual ele propôs que a indústria se controlasse por associações e sugeriu um plano de pensão expandido. Por causa do “Plano Swope”, como era chamado, Franklin D. Roosevelt chamou a Swope para servir em diversas funções no New Deal: membro, Industrial Advisory Board of the National Recovery Administration (NRA) (1933), uma agência dirigida por Hugh Johnson; membro, Bureau of Advertising and Planning of the Department of Commerce (1933); presidente, Coal Arbitration Board (1933); membro, National Labor Board (1933); membro, President’s Advisory Council on Economic Security (1934); e membro, Advisory Council on Social Security (1937-1938). Seu serviço não terminou com sua aposentadoria da General Electric: ele continuou sendo presidente honorário da empresa de 1940 a 1942 e presidente de 1942 a 1944, além de servir no esforço de guerra do governo. Ele foi assistente do secretário do Tesouro em 1942. Ao mesmo tempo, foi presidente do Comitê de Estudos Orçamentários de Apelos de Ajuda aos Países Estrangeiros, um serviço que lhe rendeu a Medalha Hoover de 1942.

Antes da sua morte, em 10 de novembro de 1957, Swope havia ganho muitas honras. Ele era um cavaleiro da Legião de Honra (França) e um membro da Ordem do Sol Nascente.

(Japão). Ele teve doutorados honorários da Rutgers (1923), Union (1924), Colgate (1927), Stevens Institute of Technology (1929) e Washington University em St. Louis (1932). Ele também tinha influenciado a sociedade americana tanto por seus negócios quanto por seu serviço público.

Leitura adicional sobre Gerard Swope

A única biografia de Swope é a de David Goldsmith Loth Swope of G.E.: The Story of Gerard Swope and G.E. in American Business (1955). A biografia é popularmente escrita e enfoca a carreira posterior de Swope. A biografia de Ely Jacques Kahn de Herbert Bayard Swope, The World of Swope (1965), lança mais luz sobre a vida pessoal de Gerard, particularmente sua relação com seu irmão.

Fontes Biográficas Adicionais

Loth, David Goldsmith, Swope of G.E., New York: Arno Press, 1976, 1958.


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