Gerard Groote Facts


O pregador evangélico holandês Gerard Groote (1340-1384) é considerado o fundador dos Irmãos da Vida Comum e do Devotio Moderna, um movimento religioso que contribuiu para a Reforma Protestante.<

Nascido de pais ricos em Deventer, Gerard Groote recebeu educação extensiva em direito, medicina e teologia em Aachen, Colônia, Paris e Praga. Mas por volta de 1375 sua vida mudou drasticamente quando ele experimentou uma conversão espiritual. Influenciado por seu amigo Jan Van Ruysbroeck, ele abdicou de suas riquezas e posses e entrou em um mosteiro cartuxista. Depois de 2 anos lá, ele quis pregar, foi ordenado diácono (mas nunca sacerdote) e deixou o mosteiro. Ele começou a pregar na diocese de Utrecht e atraiu um grande e entusiasmado público.

A popularidade do Groote foi o resultado de sua pregação no vernáculo (ao contrário dos cultos latinos da Igreja) e seu apelo aos ideais espirituais da época. O sentimento religioso popular centrado na imitação de Cristo, a idéia de que todos os cristãos deveriam praticar suas virtudes. Groote pregou esta mensagem e, embora nunca herege, enfureceu a Igreja por suas críticas à riqueza e poder do clero. Por esta razão, em 1384 o bispo de Utrecht ordenou a Groote que parasse de pregar. Groote obedeceu, mas ele apelou para o Papa. Antes que o Papa pudesse responder, Groote morreu aos 44 anos de idade, em 20 de agosto de 1384.

Embora sua carreira tenha sido encurtada, Gerard Groote é tremendamente importante por sua influência sobre os outros. Seus seguidores formaram os Irmãos da Vida Comum, cujo objetivo era ensinar ao povo comum e assim desenvolver suas qualidades morais e espirituais: o resultado prático deste movimento foi uma educação muito melhorada na Holanda. O discípulo de Groote Florent Radewyns fundou a Congregação Windesheim de Canons Regular, que foi copiada na Holanda, Alemanha e Suíça. Um membro desta ordem foi Thomas à Kempis, provável autor de The Imitation of Christ. The Brethren of the Common Life and the Windesheim Congregation, por sua vez, deu origem à Devotio Moderna (Nova Devoção), um movimento de reforma religiosa dos Países Baixos e da Renânia que influenciou humanistas da Renascença e figuras da Reforma. Assim, Gerard Groote tem um duplo significado: ele é o culminar do sentimento religioso popular na Idade Média, a busca de uma fé mais significativa; e é um dos precursores espirituais da Reforma Protestante.

Leitura adicional sobre Gerard Groote

O trabalho definitivo sobre Gerard Groote em inglês é Albert Hyma, The Brethren of the Common Life (1950), que inclui um

biografia de Groote. A influência de Groote é ainda considerada no livro Hyma’s The Christian Renaissance:A History of the “Devotio Moderna” (1924; 2d ed. 1965). Outra biografia é de T. P. Van Zijl: Gerard Groote, Ascetic and Reformer (1969).


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