Georges Lefebvre Facts


>b> O historiador francês Georges Lefebvre (1874-1959) foi um dos maiores historiadores do século XX da Revolução Francesa.<

Georges Lefebvre nasceu em Lille, em 6 de agosto de 1874. Seu pai tinha pouco dinheiro para gastar com a educação de seu filho. O jovem Lefebvre freqüentou a escola pública local, seguiu o “currículo especial” no liceu local— que enfatizava as línguas modernas, matemática e economia ao invés das línguas clássicas— e se formou na Universidade de Lille. Esta educação, ele escreveu mais tarde, “abriu minha mente para a economia e a economia social…

realidades, e me deu o ar de um indivíduo independente e autodidata entre meus colegas mais tarde”. Ele começou a pesquisar sobre sua tese de doutorado em 1904, mas como professor da província, preocupado em apoiar uma família e seus pais idosos, ele não a completou até 1924, quando tinha 50 anos de idade.

Tese de doutorado da Lefebvre, “Os Camponeses do Departamento do Norte e a Revolução Francesa”, foi um estudo estatístico detalhado do efeito da Revolução sobre o campo. Foi baseado em uma análise minuciosa de milhares de listas de impostos, registros notariais e registros de municípios rurais, cujos materiais ele utilizou para rastrear os efeitos da abolição do feudalismo e dízimos eclesiásticos, as conseqüências da transferência de propriedade, o movimento da burguesia para o campo e a destruição dos direitos coletivos nas aldeias camponesas. Ele argumentou que a Revolução completou a ruptura da solidariedade camponesa e transformou a comunidade camponesa. Criou uma classe de proprietários camponeses ligados aos ganhos da Revolução e ao princípio da propriedade privada.

Após o surgimento de sua tese, Lefebvre foi nomeado professor na Clermont-Ferrand. Em 1928 Marc Bloch conseguiu trazê-lo para Estrasburgo, e em 1935 ele foi nomeado para Paris. Ele atingiu a idade da aposentadoria em 1941, mas foi convidado por seus colegas a permanecer até a Libertação.

Lefebvre era um homem da esquerda e se autodenominava um marxista. Ele considerava Jules Guesde e Jean Jaurès como tendo tido a maior influência em sua vida intelectual. Ele tinha visto Jaurès apenas duas vezes, à distância, mas a História Socialista da Revolução determinou a direção da pesquisa de Lefebvre. O marxismo de Lefebvre, no entanto, foi completamente temperado: “Marx esclareceu a influência dominante do modo de produção, mas nunca foi sua intenção excluir outros fatores, especialmente o homem … é o homem que faz história”

Lefebvre mostrou a amplitude de sua visão quando ele passou da história social estatística para a psicologia social. Em The Great Fear of 1789 (1932) ele procurou as causas deste movimento na mente camponesa: o medo de “bandidos”, pobreza e desemprego, ao qual 1789 acrescentou uma crise política e o medo de uma “trama aristocrática”. Ele também escreveu várias histórias gerais da Revolução, integrando a história social e econômica do período com a política. As mais famosas são Napoleon (1935), 1789 (1939), e A Revolução Francesa (1951). Ele morreu em Paris em 28 de agosto de 1959.

Leitura adicional sobre Georges Lefebvre

S. William Halperin, ed., Some 20th-Century Historians (1961), inclui um capítulo sobre Lefebvre. Também útil é Arthur Marwick, The Nature of History (1970).


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