George Washington Facts


b>George Washington (1732-1799) foi comandante em chefe das forças americanas e francesas na Revolução Americana e tornou-se o primeiro presidente dos Estados Unidos.<

George Washington nasceu em Bridges Creek, mais tarde conhecido como Wakefield, no condado de Westmoreland, Va., em 22 de fevereiro de 1732. Seu pai morreu quando George tinha onze anos de idade, e o menino passou os anos seguintes com sua mãe na Ferry Farm perto de Fredericksburg, com parentes em Westmoreland, e com seu meio-irmão em Mount Vernon. Aos 16 anos, ele tinha uma educação rudimentar, estudando matemática, topografia, leitura e as matérias habituais de sua época. Em 1749 Washington foi nomeado inspetor municipal, e sua experiência na fronteira o levou a ser nomeado major na milícia da Virgínia em 1752.

Guerra Francesa e Indiana

O governador da Virgínia, Robert Dinwiddie, nomeou o Washington de 21 anos para avisar os franceses que se mudam para o Vale do Ohio para não invadir o território inglês. Washington publicou os resultados desta expedição, incluindo a rejeição francesa do ultimato, na revista Journal of Major George Washington … (1754). Dinwiddie então encarregou Washington de um tenente-coronel com ordens para desalojar os franceses em Ft. Duquesne, mas uma força superior francesa derrotou as tropas da Virgínia. Este conflito desencadeou a Guerra da França e da Índia, e a Grã-Bretanha enviou tropas regulares sob o General Edward Braddock em 1755 para destituir os franceses. Braddock nomeou Washington como auxiliar-de-campo.

Mais tarde no ano, após a morte de Braddock, Dinwiddie promoveu Washington a coronel e o nomeou comandante-chefe de todas as tropas da Virgínia. Ao longo de 1756 e 1757 Washington seguiu uma política defensiva, fortalecendo a fronteira com estocados, recrutando homens e estabelecendo disciplina. Em 1758, com o título de brigadeiro, ele acompanhou os regulares britânicos na campanha que forçou os franceses a abandonar Ft. Duquesne. Com a ameaça de violência na fronteira afastada, Washington renunciou à sua comissão, logo casou com a viúva Martha Custis, e dedicou-se à vida no Monte Vernon.

Washington levou a sério seu papel de padrasto e guardião dos dois filhos de Martha; era seu dever, escreveu ele, ser “generoso e atencioso”, e ele era. A morte de sua enteada aos 17 anos foi um choque emocional para ele. Quando seu enteado morreu em 1781, depois de servir na milícia da Virgínia em Yorktown, Washington praticamente adotou dois de seus quatro filhos.

Carreira política inicial

Washington herdou o protagonismo local de sua família, assim como herdou a propriedade e a posição social. Seu avô e bisavô haviam sido juízes de paz, uma poderosa posição do condado na Virgínia do século 18, e seu pai havia servido como xerife e diretor da igreja, assim como juiz de paz. Seu meio-irmão Lawrence havia sido um representante do condado de Fairfax, e a entrada de George Washington na política foi baseada numa aliança com a família do sogro de Lawrence, Lord Fairfax.

Washington foi eleito como representante da Virginia House of Burgesses em 1758 pelo condado de Frederick. De 1760 a 1774 ele serviu como juiz do Condado de Fairfax, e foi um vestríman de longa data da paróquia de Truro. Sua experiência no tribunal do condado e na legislatura colonial moldou sua visão sobre a tributação parlamentar das Colônias após 1763. Ele se opôs à Lei do Selo em 1765, argumentando que o Parlamento “não tem mais o direito de colocar suas mãos no meu bolso, sem meu consentimento, do que eu tenho que colocar minhas mãos no seu por dinheiro”. Como membro da legislatura colonial, ele apoiou a não-importação como um meio de reverter a política britânica nos anos 1760, e em 1774 ele participou da sessão de trunfo da Assembléia dissolvida, que exigiu um Congresso Continental para tomar uma ação colonial unida contra a Lei do Porto de Boston e outros “Atos Intoleráveis” dirigidos contra Massachusetts.

Em julho de 1774 Washington presidiu a reunião do condado que adotou as Resoluções Fairfax, que ele havia ajudado a escrever. Estas resoluções influenciaram a adoção da Associação Continental, o plano elaborado pelo Primeiro Congresso Continental para impor a não-importação de bens britânicos. Eles também propuseram a criação em cada município de uma milícia independente do controle do governador real, a idéia a partir da qual o Exército Continental se desenvolveu. Em maio de 1775 Washington, que dirigia a milícia Fairfax, havia sido escolhida para comandar as empresas de seis outros condados. O único homem de uniforme quando o Segundo Congresso Continental se reuniu após as batalhas de Lexington e Concord, foi eleito unanimemente como comandante-chefe de todas as forças do Exército Continental. De 15 de junho de 1775, até 23 de dezembro de 1783, ele comandou o Exército Continental e, após a aliança francesa de 1778, as forças combinadas dos Estados Unidos e da França na Guerra da Independência contra a Grã-Bretanha.

Anos evolutivos

Durante os anos da Revolução Washington desenvolveu liderança militar, habilidades administrativas e perspicácia política, funcionando de 1775 a 1783 como o chefe executivo de facto dos Estados Unidos. Suas experiências de guerra lhe deram uma perspectiva continental, e sua Carta Circular aos Estados Unidos em junho de 1783 deixou claro que ele favorecia um governo central forte.

Washington retornou ao Monte Vernon no final da Revolução. “Eu não só me aposentei de todos os empregos públicos”, escreveu seu amigo Marquês de Lafayette, “mas estou me aposentando dentro de mim”. Mas havia pouco tempo para sentar “sob a sombra da minha própria videira e da minha própria figueira”. Ele se mantinha constantemente ocupado com a agricultura, os interesses da terra ocidental e a navegação do Potomac. Finalmente, Washington presidiu a Convenção Federal em 1787 e apoiou a ratificação da Constituição a fim de “estabelecer uma boa ordem e governo e tornar a nação feliz em casa e respeitada no exterior”

Primeiro Presidente Americano

A posição de presidente dos Estados Unidos parecia moldada pela Convenção Federal na suposição de que Washington seria o primeiro a ocupar o cargo. Em um dia em que o poder executivo era suspeito—quando a criação da presidência, como Alexander Hamilton observou em The Federalist, foi “atendida com maior dificuldade” do que talvez qualquer outro—a Constituição estabeleceu um chefe executivo enérgico e independente. Pierce Butler, um dos Pais Fundadores, observou que a convenção não teria tornado os poderes executivos tão grandes “se muitos dos membros não tivessem lançado seus olhos para o General Washington como Presidente, e moldado suas idéias sobre os Poderes a serem dados a um Presidente, por suas opiniões sobre sua Virtude”

Após sua escolha unânime como presidente em 1789, Washington ajudou a traduzir a nova constituição em um instrumento de governo viável: a Carta de Direitos foi acrescentada, como ele sugeriu, por “reverência aos direitos característicos dos homens livres”; um enérgico poder executivo foi estabelecido, com os departamentos executivos—Estado, Tesouro e Guerra—evoluindo para um gabinete americano; o Judiciário Federal foi inaugurado; e o poder tributário do Congresso foi utilizado para pagar a dívida da Guerra Revolucionária e para estabelecer o crédito americano no país e no exterior.

Como chefe executivo, Washington consultou seu Gabinete sobre políticas públicas, presidiu suas diferenças— especialmente aquelas entre Thomas Jefferson e Hamilton— com uma paciência que indicava sua alta consideração por seus colegas, e ele tomou sua decisão após cuidadosa consideração de alternativas. Ele aprovou o programa financeiro federalista e as propostas Hamiltonianas posteriores— financiamento da dívida nacional, assunção das dívidas estaduais, criação de um Banco dos Estados Unidos, criação de um sistema nacional de cunhagem de moedas, e um imposto de consumo. Ele apoiou um

política nacional de disposição das terras públicas e presidiu a expansão da União Federal de onze estados (Carolina do Norte e Rhode Island ratificaram a Constituição após a posse de Washington) para 16 (Vermont, Kentucky e Tennessee foram admitidos entre 1791 e 1796). O papel de Washington como líder presidencial foi de fundamental importância para ganhar apoio para as políticas interna e externa do novo governo. “Tal Magistrado Chefe”, observou Fisher Ames, “aparece como a estrela Polar em um céu claro….Sua Presidência formará uma época e será distinguida como a Era de Washington”

Embora sua eleição unânime, Washington esperava que as medidas de sua administração encontrassem a oposição, e encontraram. Ao final de seu primeiro mandato, o sistema partidário americano estava se desenvolvendo. Quando ele mencionou a possibilidade de aposentadoria em 1792, portanto, tanto Hamilton quanto Jefferson concordaram que ele era “o único homem nos Estados Unidos que possuía a confiança do todo” e “nenhuma outra pessoa … seria pensado algo mais do que o chefe de um partido”. “Norte e Sul”, insistiu Jefferson, “se eles tiverem que aguentar”

Criação de uma Política Externa

O segundo mandato de Washington foi dominado por considerações de política externa. No início de 1793, a Revolução Francesa tornou-se a questão central na política americana quando a França, entre outras ações, declarou guerra à Grã-Bretanha e nomeou “Cidadão” Edmond Genet ministro para os Estados Unidos. Determinado a manter “nosso povo em paz”, Washington emitiu uma proclamação de neutralidade, embora a palavra “neutralidade” não tenha sido usada. Seu propósito, disse Washington a Patrick Henry, era “manter os Estados Unidos livres de conexões políticas com todos os outros países, para vê-los independentes de todos e sob a influência de nenhum deles”. Em uma palavra, eu quero um caráter americano, que os poderes da Europa possam estar convencidos de que agimos por nós mesmos e não pelos outros”

Citizen Genet, não se deixa intimidar pela proclamação da neutralidade, equipou corsários franceses em portos americanos e organizou expedições contra a Flórida e a Louisiana. Por sua conduta não diplomática, a administração de Washington solicitou e obteve sua convocação. Em meio ao caso Genet, a Grã-Bretanha iniciou um bloqueio da França e começou a apreender navios neutros que negociavam com as Índias Ocidentais francesas. Além de violar os direitos dos americanos neutros, os britânicos ainda ocupavam postos no noroeste americano, e os americanos afirmaram que intrigavam os índios contra os Estados Unidos.

As provocações mais francas, apreensões de navios e impressões fizeram a guerra parecer quase inevitável em 1794, mas Washington enviou o presidente do Supremo Tribunal John Jay para negociar um acordo sobre as diferenças entre as duas nações. Embora o Tratado de Jay fosse vastamente impopular— os britânicos concordaram em evacuar os postos do Noroeste, mas não fizeram concessões sobre direitos neutros ou impressões— Washington finalmente o aceitou como o melhor tratado possível naquela época. O tratado também preparou o caminho para as negociações de Thomas Pinckney com ministros espanhóis, agora temerosos de uma entrada anglo-americana contra a Espanha no Hemisfério Ocidental. Washington assinou felizmente o Tratado de Pinckney, que resolveu disputas sobre a navegação do Mississippi, a fronteira da Flórida, e direitos neutros.

Contribuições de Washington

Todos os observadores concordam que os 8 anos de Washington como presidente demonstraram que o poder executivo era completamente consistente com o gênio do governo republicano. Colocando seu prestígio em jogo em um cargo não testado sob uma constituição não testada, Washington estava plenamente consciente, como ele assinalou em seu Primeiro Discurso Inaugural, que “a preservação do fogo sagrado da liberdade e o destino do modelo republicano de governo são justamente considerados, talvez, tão profundamente, como finalmente, apostados na experiência confiada às mãos do povo americano”

Talvez a principal força de Washington—a chave para seu sucesso como líder militar e político—foi sua percepção de que em uma república o executivo, como todos os outros representantes eleitos, teria que medir seus atos públicos contra o temperamento da opinião pública. Como comandante militar lidando com o Congresso Continental e os governos estaduais durante a Revolução, Washington havia percebido a importância das habilidades administrativas como um meio de construir o apoio público do exército. Como presidente, ele aplicou as mesmas habilidades para ganhar apoio para o novo governo federal.

Embora Washington tenha abominado o facciosismo, suas administrações e políticas estimularam o início do sistema do primeiro partido. Isto acabou identificando Washington, o menos partidário dos presidentes, com o partido federalista, especialmente após a aposentadoria de Jefferson do Gabinete em 1793. O discurso de despedida de Washington, embora tenha sido essencialmente uma última vontade e testamento político para o povo americano, inevitavelmente assumiu coloração política em um ano eleitoral. Advertindo contra a divisão do excessivo espírito partidário, que tendia a separar politicamente os americanos como “distinções geográficas” fazia em parte, ele enfatizou a necessidade de um caráter americano livre de vínculos estrangeiros. Dois terços de seu discurso trataram da política interna e da influência funesta do partido; o resto do documento estabeleceu uma declaração de princípios firs da política externa americana. Mas mesmo aqui, a advertência de Washington contra os envolvimentos estrangeiros era especialmente aplicável à interferência estrangeira nos assuntos internos dos Estados Unidos.

A sua aposentadoria

O serviço público de Washington não terminou com sua aposentadoria da presidência. Durante a “meia guerra” com

A França, o Presidente John Adams o nomeou comandante-chefe e Washington aceitou com o entendimento de que ele não assumiria o comando de campo até que as tropas tivessem sido recrutadas e equipadas. Desde que Adams resolveu as diferenças com a França por meio de negociações diplomáticas, Washington nunca assumiu o comando real. Ele continuou a residir no Monte Vernon, onde morreu em 14 de dezembro de 1799, após contrair uma infecção na garganta.

Na época da morte de Washington, o Congresso aprovou por unanimidade uma resolução para erguer um monumento de mármore na capital do país “para comemorar os grandes eventos de sua vida militar e política”; o Congresso também determinou que “a família do General Washington fosse solicitada a permitir que seu corpo fosse depositado sob ele”. O Monumento de Washington foi finalmente concluído em 1884, mas os restos mortais de Washington nunca foram movidos para lá.

Leitura adicional sobre George Washington

A biografia mais completa de Washington é a monumental de Douglas Southall Freeman, de seis volumes George Washington, completada em um sétimo volume por John A. Carroll e Mary Wells Ashworth (1948-1957). A condensação de um volume da obra de Freeman de Richard Harwell (1968) oferece um retrato bem arredondado de Washington como pessoa e como figura pública. Outro trabalho importante é o esplêndido estudo escrito por James Thomas Flexner, George Washington (1965-1972).

As melhores pesquisas breves são Esmond Wright, Washington and the American Revolution (1957); Marcus Cunliffe, George Washington: Man and Monument (1958); e James Morton Smith, ed., George Washington: A Profile (1969), um grupo de ensaios de 11 historiadores. Avaliações de Washington por contemporâneos e por historiadores aparecem em Morton Borden, comp., George Washington (1969). Para detalhes sobre as primeiras eleições presidenciais, ver Arthur M. Schlesinger, Jr., ed., História das Eleições Presidenciais Americanas (4 vols., 1971).

Recomendado para fundo histórico geral são Merrill Jensen, A Nova Nação: A History of the United States during the Confederation, 1781-1789 (1950), John C. Miller, Federalist Era, 1789-1801 (1960); e John Richard Alden, A History of the American Revolution (1969).


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