George Wald Facts


O bioquímico americano George Wald (nascido em 1906) descobriu o papel que a vitamina A desempenha na visão e fez muitas contribuições para o conhecimento da bioquímica da visão. Ele ganhou o Prêmio Nobel de medicina/fisiologia em 1967 e foi um ativista de destaque no movimento contra a Guerra do Vietnã e a corrida armamentista nuclear.<

George Wald nasceu em Manhattan, NY, em 18 de novembro de 1906, filho de Ernestine Rosenmann, um imigrante bávaro, e Isaac Wald, um alfaiate de imigrantes poloneses. Ele foi criado no Brooklyn, NY, e freqüentou a Brooklyn High School. Ele obteve um bacharelado em zoologia na Universidade de Nova York.

Wald foi para a Universidade de Columbia para fazer pós-graduação, recebendo um mestrado em 1928 e seu Ph.D. em 1932. Na Columbia ele trabalhou com Selig Hecht, um dos fundadores da biofísica e um especialista em fisiologia da visão. Hecht exerceu grande influência sobre Wald. Em um memorial escrito após a morte de Hecht em 1947, Wald observou que “Hecht tinha um alto senso da obrigação social da ciência.

Ele achava imperativo que a ciência fosse explicada ao leigo em termos que ele pudesse entender e pudesse usar para chegar a suas próprias decisões”. Hecht queria abolir os usos militares da energia atômica, e Wald chegou a crenças semelhantes.

Trabalhar na Visão

Após completar seu Ph.D., Wald recebeu uma Bolsa do Conselho Nacional de Pesquisa em Biologia (1932-1934). Ele trabalhou primeiro no laboratório de Otto Warburg em Berlim-Dahlem, Alemanha. Lá ele primeiro identificou a vitamina A como um dos principais componentes dos pigmentos na retina e parte do processo que transforma luz em visão. Ele completou a identificação no laboratório de Paul Karrer na Universidade de Zurique, Suíça, o laboratório no qual a Vitamina A havia acabado de ser isolada. Wald trabalhou em seguida no laboratório de Otto Meyerhof no Instituto Kaiser Wilhelm em Heidelberg, Alemanha. Lá ele descobriu a retina (vitamina A aldeído), um componente do ciclo visual, em um lote de sapos importados da Hungria. Wald completou o segundo ano de sua bolsa de estudos na Universidade de Chicago (1933-1934).

Em 1934 Wald foi nomeado tutor em ciências bioquímicas na Universidade de Harvard, onde ele passou o resto de sua carreira acadêmica. Ele tornou-se instrutor e tutor em biologia (1935-1944), professor associado (1944-1948); professor (1948-1968), Professor Higgins de Biologia (1968-1977), e Professor Higgins emérito de Biologia (depois de 1977). Ele também foi professor visitante de bioquímica na Universidade da Califórnia em Berkeley para o período de verão em

1956. À medida que sua reputação crescia, ele frequentemente dava palestras em salas de aula lotadas e seu estilo energético despertava o interesse dos alunos pela ciência.

No final dos anos 30, Wald descobriu que o pigmento de rodopsina é o químico sensível à luz nas hastes, as células da retina responsáveis pela visão noturna. Ele descobriu que a rodopsina era derivada da opsina, uma proteína, e do retineno, uma forma modificada de Vitamina A.

Por mais de 20 anos, o colega de pesquisa de Wald foi Paul K. Brown, que começou como seu assistente de pesquisa, depois se tornou um colaborador de pleno direito. Com Brown, Wald estudou cones, as células da retina responsáveis pela visão da cor, e descobriu que a daltonismo é causado pela ausência de qualquer um dos pigmentos sensíveis ao vermelho e amarelo esverdeado, duas formas diferentes de Vitamina A que existem no mesmo cone.

Wald casou-se com Frances Kingsley em 1931 e eles tiveram dois filhos, mas se divorciaram. Uma ex-aluna, Ruth Hubbard, tornou-se a segunda esposa de Wald em 1958, e eles tiveram um filho e uma filha. Hubbard juntou-se a Brown e Wald e formou uma equipe de pesquisa produtiva, “o núcleo de um laboratório que tem sido extraordinariamente frutífero como o principal centro mundial de bioquímica de pigmentos visuais”, de acordo com John Dowling em Science (27 de outubro de 1967).

Muitas honras

Em 1950 Wald foi eleito para a Academia Nacional de Ciências e em 1958 para a Sociedade Filosófica Americana. Ele foi membro da Academia Americana de Artes e Ciências em Boston e da Sociedade Óptica da América. Como bolsista do Guggenheim, ele passou um ano em 1963-1964 na Universidade de Cambridge na Inglaterra, onde foi eleito bolsista do Overseas College de Churchill. Ele se tornou membro honorário da Sociedade Filosófica de Cambridge (1969).

Wald recebeu muitos prêmios, incluindo o Eli Lilly Award da American Chemical Society (1939), o Lasker Award da American Public Health Association (1953), a Medalha Proctor da Association for Research in Ophthalmology (1955), a Medalha Rumford da American Academy of Arts and Sciences (1959), a Medalha Ives da Optical Society of America (1966); e, com Hubbard, a Medalha Paul Karrer da Universidade de Zurique (1967).

Em dezembro de 1967, Wald recebeu o Prêmio Nobel de fisiologia/medicina, dividindo o prêmio com Haldan Keffer Hartline e Ragnar Granit. Dowling notou: “Ninguém contribuiu mais para nossa compreensão dos pigmentos visuais e sua relação com a visão do que George Wald”

Ativismo Político

Seis dias depois de receber o Prêmio Nobel, Wald explorou seu novo prestígio indo à Câmara Municipal de Cambridge, MA, para apoiar uma resolução colocando um referendo sobre a Guerra do Vietnã na cédula da cidade. Alguns anos antes, Wald havia atordoado uma audiência na Universidade de Nova York ao denunciar a guerra enquanto recebia um diploma honorário. Ele também declarou seu apoio ao candidato presidencial antiguerra Eugene McCarthy em 1968.

Em 4 de março de 1969, Wald deu uma palestra no Massachusetts Institute of Technology intitulada “A Generation in Search

de um futuro”. Fazia parte de um teach-in organizado por estudantes radicais. O discurso se tornou famoso e “arruinou sua vida e o lançou abruptamente no mundo político”, de acordo com um artigo de Richard Todd na revista New York Times Magazine. Rejeitando usos militares da ciência e denunciando armas nucleares, disse Wald: “Nosso negócio é com a vida, não com a morte”. Ele chamou alguns líderes políticos de “loucos” e se referiu aos “crimes de guerra” americanos no Vietnã. O discurso foi amplamente reimpresso e distribuído.

Nos anos que se seguiram, Wald dedicou seus esforços ao que ele chamou de “política de sobrevivência”. Ele serviu como presidente de tribunais internacionais sobre questões de direitos humanos em El Salvador, Filipinas, Afeganistão, Zaire e Guatemala. Em 1984, Wald foi um dos quatro laureados com o Prêmio Nobel que foi à Nicarágua em um “navio da paz” enviado pelo governo norueguês.

O ativismo de Wald não impediu as honras que lhe foram conferidas por seu trabalho no campo da visão. Eles incluíram o Prêmio T. Duckett Jones Memorial da Fundação Whitney (1967), a Medalha Bradford Washburn do Museu de Ciências de Boston (1968), o Prêmio Max Berg (1969), o Prêmio Joseph Priestley (1970), e títulos honoríficos de várias universidades.

Wald era também um colecionador de gravuras Rembrandt e arte primitiva, particularmente a cerâmica pré-colombiana. Falando de seus interesses na ciência, arte e política, Wald disse à revista New York Times Magazine em 1969: “A natureza é minha religião, e é suficiente para mim. Eu a empilho contra a de qualquer homem”. Por suas maravilhas, e pela sensação de santidade do homem que ela proporciona”

Leitura adicional sobre George Wald

Uma lista de 183 publicações de George Wald foi impressa em The Journal of the Optical Society of America 57 (novembro de 1967). Os livros de Wald incluem General Education in a Free Society (1945) e Visual Pigments and Photoreceptors: Revisão e Perspectivas (1974). Entre os artigos notáveis de Wald estão “Fitness in the Universe”: Choices and Necessities,” Origins of Life 5 (1974); e “Life and Mind in the Universe,” International Journal of Quantum Chemistry. Quantum Biology Symposium 11 (1984). Ver também John E. Dowling, “News And Comment. Prêmio Nobel: Três Nomeados para Medicina, Prêmio de Fisiologia. George Wald,” Science (27 de outubro de 1967), e “George Wald: The Man, the Speech”, New York Times Magazine (17 de agosto de 1969).


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