George Segal Facts


b>O escultor americano George Segal (nascido em 1924) colocou figuras humanas fundidas em cenários e móveis desenhados no ambiente de sua casa no sul de Nova Jersey.<

George Segal nasceu em 26 de novembro de 1924, na cidade de Nova Iorque. Freqüentou o Stuyvesant High School em Manhattan. Em 1940, sua família mudou-se para South Brunswick, New Jersey, onde seu pai, que havia trabalhado anteriormente como açougueiro, operava uma granja de galinhas. Segal freqüentou aulas de arte na Cooper Union em Nova York em 1941-1942. De 1942 a 1946, ele estudou literatura, psicologia, história e filosofia em aulas noturnas na Rutgers University em Nova Jersey. Antes de receber seu bacharelado em educação artística pela Universidade de Nova York em 1949, ele teve aulas no Pratt Institute of Design em Nova York. Enquanto freqüentava a Universidade de Nova York, Segal estudou colagem com o escultor Tony Smith e também teve aulas com o pintor William Baziotes.

Os anos 50 foram anos difíceis para Segal financeiramente, mas ele continuou pintando e desenvolveu importantes amizades com outros artistas que estavam na área de Nova Iorque. Ele operou uma granja de galinhas do outro lado da estrada de seus pais de 1949 a 1958, mas, diante da falência, ele começou a ensinar em várias escolas públicas em Nova Jersey de 1957 a 1964. Em 1961 ele entrou no programa de Mestrado em Belas Artes da Universidade Rutgers e recebeu seu diploma em 1963.

Os primeiros trabalhos expostos foram pinturas. Ao contrário do trabalho da maioria dos artistas em Nova York no final dos anos 40 e 50, as pinturas de Segal eram representacionais e freqüentemente incluíam figuras humanas em um ambiente interior. Na época de sua terceira exposição individual na Galeria Hansa em Nova York em 1958, as pinturas de Segal eram em tamanho real em escala, intensamente coloridas e representavam principalmente figuras pintadas com traços pesados e expressivos de pincel. O problema de resolver o conflito entre o espaço bidimensional e formal da pintura abstrata e seu interesse em representar figuras tridimensionais levou Segal, em 1959, a exibir figuras de gesso colocadas na frente de suas pinturas. Estas esculturas tridimensionais poderiam existir no espaço real, enquanto as telas planas serviam para formar um cenário ambiental criado por áreas planas de cor. Estas esculturas experimentais foram feitas de madeira e gesso, materiais familiares a Segal de suas atividades de construção em sua fazenda.

Seu Futuro é Fundido

No verão de 1961, um aluno de uma aula de arte Segal lhe trazia algumas bandagens usadas para fixar ossos quebrados. Quando estas tiras impregnadas de gesso são molhadas e moldadas no lugar, elas endurecem em um molde. Ele começou a experimentar fazendo moldes de gesso de seu corpo e montou as peças em uma escultura de uma figura sentada. A escultura completa, Homem sentado à mesa, incluía uma cadeira real e uma mesa à qual havia sido pregada uma janela. As mulhões da janela formam uma grade através da qual o espectador olha, como se estivesse dentro de uma tela pintada ilusória. A incorporação de um cenário ambiental para a figura cresceu em parte a partir de sua combinação de cenários pintados com suas primeiras esculturas dois anos antes, mas a idéia também está relacionada a conceitos artísticos paralelos que estavam sendo desenvolvidos por vários contemporâneos de Segal.

Allan Kaprow, que Segal conheceu em 1953, organizou Acontecimentos— performances dramáticas parcialmente improvisadas, não narrativas. Seu primeiro Happening foi realizado na fazenda de Segal. Kaprow foi um dos vários artistas que exploraram a integração da experiência multi-sensorial dentro de um ambiente que muitas vezes dependia de técnicas aleatórias ou improvisadas. O compositor John Cage foi uma grande influência sobre os artistas que participaram deste círculo de vanguarda que incluiu Robert Rauschenburg, Red Grooms, Kaprow e alguns dos artistas que formaram o Grupo Fluxus. Ao englobar figuras humanas, e pelo menos em uma ocasião som e meio ambiente, a escultura de Segal tem alguma afinidade com as abordagens que estão sendo exploradas por estes artistas. O trabalho de Segal se distingue por sua ênfase em valores formais, seu uso de ambientes e objetos familiares e seu uso de temas tradicionais como figuras em uma mesa, nus femininos e até mesmo em algumas ocasiões assuntos religiosos.

Segal geralmente fazia suas esculturas moldando tiras de pano mergulhadas em hidrostone, um reboco industrial, sobre a pessoa que lhe servia de modelo. As superfícies da escultura eram manipuladas livremente pelo artista enquanto ele trabalhava com as tiras de pano embebidas em gesso. Algumas vezes ele usava estes moldes da figura como um molde negativo no qual despejava gesso para produzir um molde positivo, mas ele geralmente preferia a maior atividade artística envolvida no trabalho com a superfície exterior do molde inicial. Em raras ocasiões, estas esculturas foram então fundidas em bronze e pintadas com um acabamento branco. Segal às vezes pintava a superfície de suas esculturas, primeiro em The Costume Party (1965), e mais freqüentemente em meados dos anos 70—Couple on Black Bed (1976), Red Girl in Blanket (1975), e Magenta Girl on Green Door (1977), por exemplo—mas a maioria de suas esculturas são brancas. A brancura separa sua realidade como expressiva da intuição e dos sentimentos do artista do ambiente colorido em que Segal os coloca, enquanto seu naturalismo proporciona uma ponte entre o mundo real e a visão pessoal do artista. Para Segal, as cores primárias que ele às vezes usa são destinadas a comunicar estados psicológicos e, portanto, podem ser usadas arbitrariamente, sem referência imediata à aparência real do sujeito.

As esculturas de advogados dos anos 60 eram frequentemente mundanas no assunto, tais como Woman Painting Her Fingnails (1962), e foram lançadas por amigos pessoais e vizinhos. Um grande número de esculturas, começando com seu primeiro trabalho de elenco discutido anteriormente, incorpora janelas. As janelas lembram a definição de pintura ilusionística como um espelho ou uma janela através da qual se tem uma visão do mundo visível. Em muitas das obras de Segal, a presença de uma janela real (com um espaço tridimensional real) esclarece a natureza do espaço como concreto, não como uma ilusão.

Um movimento de arte

Um número considerável de esculturas de Segal dos anos 60 e 70 tem o tema do trânsito—por exemplo, Man on a Bicycle (1962, Moderna Museet, Estocolmo), The Bus Driver (1962, Museum of Modern Art, Nova York), The Bus Riders (1962, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, Washington, D. C.), The Gas Station (1963-1964, The National Gallery of Canada, Ottawa), The Truck (1966, Art Institute of Chicago), e To All Gates (1971, Des Moines Art Center, Iowa). Estas e várias outras obras de figuras em uma porta, tais como Woman in a Doorway I (1964, Whitney Museum of American Art, New York) ou outras esculturas onde o tema é ainda mais óbvio, sendo um exemplo Bas-Relief: Menina com Relógio (1972), todas se relacionam com o tema da passagem ou a natureza transitória da existência temporal.

A preocupação do advogado com o intemporal e universal dentro do contexto da vida moderna inclui esculturas mostrando figuras envolvidas em seu trabalho, fazendo amor, comendo ou localizadas em ambientes característicos da cultura americana contemporânea. Sua realização está em ter encontrado uma maneira convincente de sintetizar a sensibilidade moderna e as abordagens artísticas com estas questões filosóficas e artísticas duradouras.

Segal é mais conhecido por suas esculturas, mas em 1994 ele voltou à pintura, muitas vezes explorando profundidade e espaço nestas obras. As obras deste período são desenhadas com carvão sobre pintura doméstica, em tons de cinza, preto e branco. Ele também aplica camadas de estuque para textura.

Em 1995, o corpo do estadista israelense Abba Eban envolto em bandagens impregnadas de gesso na primeira etapa da confecção do elenco que viria a se tornar Retrato de Abba Eban. A escultura mostra um Eban sentado, em tamanho real (coberto com tinta acrílica escura) em frente a uma parede preta de madeira com um mapa de Israel serigrafia sobre ela. Eban pediu ao Segal que fizesse a escultura para o Centro Abba Eban para a Diplomacia de Israel, uma parte da Universidade Hebraica em Jerusalém.

Segal foi encarregado de produzir três bronzes para o Franklin Delano Roosevelt Memorial, dedicado em 1997: The Fireside Chat, The Rural Couple, e The Breadline. Abrangendo mais de sete acres, o FDR Memorial está situado entre os memoriais Lincoln e Jefferson, e cria uma seqüência parecida com um parque de quatro galerias ao ar livre, cada uma representando um mandato.

Segal há muito tempo tem buscado um interesse pessoal em interpretar a Bíblia através de seu trabalho. Cinco tableaux—todos extraídos do Livro de Gênesis—foram vistos juntos pela primeira vez no início de 1997 em um ambiente de museu no Centro Cultural e Museu Skirball. A instituição enfatiza a arte relacionada com a experiência judaica.

Leitura adicional sobre George Segal

Para um grande estudo abrangente do trabalho da Segal, ver George Segal de Jan Van der Marck (edição revisada, 1979), que tem muitas ilustrações, uma lista de exposições, e uma bibliografia útil. Para um tratamento mais breve que inclui comentários de Segal, veja George Segal>: Esculturas, de Martin Friedman e Graham W. J. Beal, catálogo de uma exposição realizada no Walker Art Center, Minneapolis, Minnesota; San Francisco; e Nova York em 1978-1979. As fotografias do método de trabalho da Segal são especialmente úteis. Veja também a Modern Masters Series (v.5, p. 123-125) (1983). Para trabalhos mais recentes, veja artigos na revista Art News ou use um dos muitos motores de busca, como o AltaVista, para encontrar listagens na WWW de galerias, revendedores e museus que atualmente exibem os trabalhos do artista. Segal também foi apresentado no programa Arts & Entertainment television network’s program Biography, e informações adicionais estão disponíveis em sua página web ( //www.biography.com).


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