George Santayana Facts


George Santayana (1863-1952), filósofo espanhol e americano, desenvolveu uma forma pessoal de realismo crítico que era cético, materialista e humanista.<

George Santayana foi única entre os filósofos americanos e europeus durante sua longa vida útil. Enquanto outros se esforçaram para tornar a filosofia “científica” e para aplicar a filosofia e a ciência à sociedade, Santayana proclamou: “Minha filosofia não é nem deseja ser científica”. Ele rejeitou a tradição gentil herdada no pensamento americano, assim como o pragmatismo, idealismo e positivismo de seus contemporâneos. Ele não gostava abertamente da deriva liberal e democrática da civilização ocidental. Em sua filosofia, ele se esforçou para combinar materialismo filosófico e uma profunda preocupação com os valores espirituais. Um escritor prolífico com um estilo gracioso, ele também publicou vários volumes de poesia, e seu livro mais popular foi um romance, The

Last Puritan (1936). Ele é singular entre os filósofos americanos pelo sabor especial de seu pensamento e por seu tratamento da religião e da arte.

Vida, Carreira e Personalidade

Como uma menina, a mãe de Santayana foi levada para as Filipinas, onde conheceu e se casou com George Sturgis, um Bostoniano. Santayana observou mais tarde que isso “estabeleceu o pano de fundo para toda a minha vida”. Depois de ficar viúva, ela tentou se estabelecer em Boston com seus filhos, mas logo retornou à Espanha e voltou a se casar. O único filho deste casamento nasceu em Madri em 16 de dezembro de 1863 e foi batizado Jorge Agustin de Santayana. Ele viveu até os 9 anos de idade em Á vila com seu pai, advogado e estudante de pintura, depois se juntou a sua mãe, que estava criando os filhos de seu primeiro casamento em Boston. Embora ele visitasse seu pai em Á vila e viajasse freqüentemente pela Europa, Santayana viveu e escreveu na América durante os 40 anos seguintes. Quando criança, ele era calmo, estudioso e solitário.

Apesar de sua conexão com os Sturgises de Boston e sua educação americana, Santayana nunca se sentiu plenamente em casa nos Estados Unidos. Na verdade, ele nunca se sentiu totalmente em casa em nenhum lugar. De olhos escuros, gentil, discreto, espirituoso e muito desprendido, ele se descreveu como “um estranho de coração”. Sua filosofia é claramente marcada por uma sensação de desapego. “Fui desenraizado involuntariamente”, explicou ele sem arrependimento. “Aceito as vantagens intelectuais dessa posição, com suas desqualificações sociais e morais”

Os anos de Santayana no Harvard College, que ele freqüentou depois da Escola Latina de Boston, foram geralmente felizes e satisfatórios. Após graduar-se em Harvard em 1886, ele estudou filosofia na Alemanha. Ele retornou à América em 1888 e completou o trabalho para seu doutorado em filosofia sob a direção de Josiah Royce em Harvard. Em 1889 Santayana ingressou no departamento de filosofia de Harvard, com a aparente intenção de se aposentar assim que fosse financeiramente possível. Quando herdou um modesto legado, ele renunciou a sua cátedra em 1912.

Santayana viveu o resto de sua vida na Europa, viajando extensivamente e eventualmente estabelecendo-se na Itália. Ele passou seus últimos anos no Hospital do Calvário, Roma, sob os cuidados das Irmãs da Pequena Empresa de Maria. Ele morreu em 26 de setembro de 1952.

Sua Filosofia

A verdadeira vida de Santayana era intelectual. “Minha carreira não era minha vida”, escreveu ele. “A minha tem sido uma vida de reflexão”. Sua filosofia refletia a diversidade de sua própria experiência. Católico espanhol por herança cultural e inclinação pessoal, protestante americano por educação e meio ambiente, desengajado pelas circunstâncias e temperamento, ele considerava sua filosofia como uma síntese dessas tradições. Não é surpreendente que sua filosofia esteja cheia de ironias e ambigüidades. Ao mesmo tempo, ele era consistente em suas preocupações, se não em suas opiniões, e no humor e tom de sua filosofia. Sua orientação primária era espiritual, embora não no sentido convencional, e seu interesse principal era moral, no sentido mais amplo.

A filosofia de Santayana é caracterizada por seu ceticismo, materialismo e humanismo. Seu ceticismo é evidente em todos os seus escritos: “Minha conclusão amadurecida tem sido que nenhum sistema é de confiança, nem mesmo o da ciência em qualquer sentido literal ou pictórico; mas todos os sistemas podem ser usados e, até certo ponto, confiados como símbolos”. Seu materialismo ou naturalismo foi “a base para todas as outras opiniões sérias”. Ao contrário de tantos contemporâneos, o materialismo de Santayana não dependia da ciência, mas de suas próprias experiências e observações, para as quais ele encontrou confirmação filosófica nas obras de Demócrito, Lucrécio e Spinoza. Além disso, na ética grega ele encontrou uma reivindicação de ordem e beleza nas instituições e idéias humanas. Sua leitura sistemática e seu pensamento culminaram na escrita de sua obra-prima, The Life of Reason (5 vols., 1905-1906), que ele pretendia como uma história crítica da imaginação humana. Ele desenvolveu ainda mais sua filosofia em Scepticismo e Fé Animal (1923), que serviu como uma introdução à sua consumação filosófica, Realidades do Ser (4 vols., 1927-1940).

O materialismo de Santayana, fundamento de sua filosofia, era a convicção de que a matéria é a fonte de tudo; ele sustentava que existem causas puramente naturais ou materialistas de todos os fenômenos da existência. Consequentemente, o pensamento é o produto da organização e do processo material. Ao longo de A Vida da Razão ele assumiu que toda a vida da razão era gerada e controlada pela vida animal do homem no seio da natureza. Um crítico o descreveu como um fatalista não-determinista que acreditava que a escuridão,

eventos irracionais e impessoais determinados pelos poderes. A mente humana não poderia afetar a natureza. Santayana escreveu: “Nós somos criaturas e não criadores”. Esta importante característica de seu pensamento é clara em sua concepção de essências, que ele definiu como as características óbvias que distinguem os fatos uns dos outros. Além dos eventos em que podem figurar, as essências não têm existência. Ironicamente, a mente não pode conhecer a existência; ela pode conhecer apenas as essências. Isto significa que não há relação necessária entre o que é percebido (ou pensado) e o que existe. Consequentemente, “toda a vida da imaginação e do conhecimento vem de dentro”. Não é de se admirar que Santayana estivesse completamente cético sobre a possibilidade de alcançar um conhecimento genuíno.

Também não é de admirar que Santayana acreditasse que as obras da imaginação “só são boas; e [que] o resto—o mundo real inteiro—são cinzas em sua boca”. Religião, ciência, arte, filosofia eram todas obras da imaginação. Mas a religião ele considerava como “a cabeça e a frente de tudo”. Apesar de suas simpatias, Santayana não era um católico praticante e não acreditava na existência de Deus. Ele considerava a religião como uma obra da imaginação: “A religião é poesia válida infundida na vida comum”. A verdade da religião era irrelevante, pois todas as religiões eram interpretações imaginativas, poéticas da experiência e dos ideais, não descrições de coisas existentes. O valor da religião era moral, assim como o valor da arte.

Beauty, para Santayana, era um bem moral. Ele valorizava as artes precisamente porque elas são ilusórias. Como a religião, explicou ele, a arte genuína expressa ideais que são relevantes para as condições humanas. “De todas as encarnações da razão”, exultou Santayana, “a arte é … a mais esplêndida e completa”. “Esta é toda a minha mensagem”, escreveu ele em forma de resumo, “que a moral e a religião são expressões da natureza humana; que a natureza humana é um crescimento biológico; e finalmente que o espírito, fascinado e torturado, está envolvido no processo, e pede para ser salvo”

Sua Influência

Santayana tinha poucos discípulos, mas sua filosofia tem atraído considerável atenção crítica desde sua morte. A graça e a beleza de sua prosa e a força de seu intelecto são em parte responsáveis por este interesse. Além disso, no clima intelectual dos anos que se seguiram à Segunda Guerra Mundial, sua filosofia de desilusão atingiu um acorde simpático. Santayana, como outros de sua geração, se viu confrontado com uma escolha entre o catolicismo e a completa desilusão. Ele não hesitou ou reclamou: “Nunca tive medo da desilusão, e eu a escolhi”

Leitura adicional sobre George Santayana

A autobiografia de Santayana, Pessoas e Lugares (3 vols., 1944-1953), revela sua personalidade, seu caráter e algumas de suas idéias-chave. Ela é complementada por suas Cartas, editadas por Daniel Cory (1955). Uma excelente antologia é Irwin Edman, ed., The Philosophy of Santayana: Seleções de Todas as Obras de George Santayana (1936; rev. ed. 1953).

Ensaios críticos e descritivos valiosos sobre sua filosofia e as respostas de Santayana estão em Paul Arthur Schilpp, ed., The Philosophy of George Santayana (1940; 2d ed. 1951). Embora não haja uma biografia intelectual completa de Santayana, Mossie M. Kirkwood, Santayana: Saint of the Imagination (1961), é uma introdução agradável. Willard E. Arnett, George Santayana (1968), compara a filosofia de Santayana com a de seus contemporâneos.


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