George Romney Facts


George Romney (1734-1802) foi um dos pintores de retratos mais procurados na Inglaterra. Seu estilo de retrato é livre, rápido e ousado.<

O filho de um marceneiro, George Romney nasceu em Dalton, Lancashire. Ele foi aprendiz em 1755 de Christopher Steele, um pintor de retratos da província, mas foi em grande parte autodidata. A ambição de Romney era se tornar um pintor de história. Em 1762 ele se mudou para Londres, onde estudou a coleção de moldes de esculturas antigas do Duque de Richmond e se estabeleceu como retratista. Ele foi para a Itália em 1773, e após seu retorno em 1775 ele se tornou o pintor favorito da alta sociedade.

Morbidamente sensível e aposentado, Romney manteve-se distante do mundo social de suas sedes e da Academia Real. Em 1782 ele estava sob o feitiço de Emma Hart, depois Lady Hamilton e a amante de Nelson, que se sentava para ele como Circe, uma Bacchante, Cassandra, a Sacerdotisa Pythian, Joana D’Arc, Santa Cecília, Maria Madalena, e outras personificações que ele sugeria. Nos anos 1780, ele executou uma série de Eton deixando retratos, o que o estabeleceu como o intérprete supremo da adolescência aristocrática em sua idade.

Durante grande parte de sua vida em Londres, Romney esteve sob a asa do poeta William Hayley, que o encorajou na escolha de assuntos de Milton e Shakespeare, assim como na Bíblia e na tragédia grega. As pinturas históricas de Romney são hoje conhecidas principalmente por gravuras, como a dramática Tempest (1787-1790) encomendada para a Galeria Shakespeare de John Boydell. Sobrevive um grande número de desenhos para estes projetos.

Romney tinha se casado cedo na vida com uma mulher sem instrução que ele não trouxe para Londres, mas para a qual ele voltou quando sua saúde finalmente cedeu. A saúde precária e a facilidade com que ele converteu seu estilo realista inicial em uma fórmula de esboço de moda para idealizar suas sitters provavelmente explicam uma irregularidade de execução que justificou parcialmente suas críticas.

Como Joshua Reynolds, Romney não entrava no caráter de suas sentinelas, a menos que elas possuíssem traços nervosos como o seu próprio, por exemplo, o retrato comovente William Cowper. Mas ele estava psicologicamente envolvido com os encantos generalizados da juventude, beleza e criação que ele admirava em suas sedes aristocráticas, e ao combinar uma pureza neoclássica de linha com trabalho livre mas magistral de escova ele conseguiu uma série de imagens incomparáveis que transcendem o realismo do retrato. Isto é exemplificado em Mrs. Lee Acton (1791); com um olhar distante que beira o apreensivo, seus dedos nervosamente apertados, ela se desvia através de uma paisagem sem forma ameaçada por nuvens de tempestade. Em tais quadros, Romney é o “homem dos sentimentos” celebrado no romance de Henry Mackenzie (1771) com esse título, assim como o

O melhor de seus esboços lhe rende um lugar honroso na vanguarda neoclássica encabeçada por William Blake e Henry Fuseli. Romney morreu em Kendal, Westmorland.

Leitura adicional sobre George Romney

A melhor biografia de Romney ainda é Arthur B. Chamberlain, George Romney (1910), ricamente documentada a partir das memórias da época. Para uma das raras apreciações das pinturas históricas de Romney ver W. Moelwyn Merchant, Shakespeare and the Artist (1959).


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