George Perkins Marsh Facts


b>George Perkins Marsh (1801-1882) é melhor lembrado por seu trabalho Man and Nature (1864), que foi posteriormente revisado como The Earth as Modified by Human Action (1874). Publicadas cem anos antes do movimento ecologista dos anos 60, as teorias de Marsh reconheceram o impacto humano sobre o meio ambiente e desde então influenciaram ecologistas em todo o mundo. Diplomata hábil, Marsh também é reconhecido por seus cargos de sucesso como embaixador tanto na Turquia quanto na Itália.<

Marsh nasceu em Woodstock, Vermont, em 15 de março de 1801. Ele cresceu na zona rural de Vermont e manteve uma afinidade com o ar livre ao longo de sua vida. Os antepassados de Marsh, tanto no seu lado paterno como materno, incluíam membros da elite intelectual da Nova Inglaterra. Seu pai, Charles Marsh, um proeminente advogado local e promotor público de Vermont, estabeleceu sua propriedade em um cenário idílico ao longo do rio Quechee, no sopé das Montanhas Verdes. Como David Lowenthal especulou em sua biografia George Perkins Marsh: Versátil Vermonter, este cenário ajudou a moldar os ideais de Marsh como “A partir do cume do Monte Tom, o jovem George Marsh poderia pesquisar todo o cosmos de seus primeiros anos de vida. A cordilheira principal das Montanhas Verdes, longe a oeste, era escura com abeto e cicuta e pinheiro branco. Mas trinta anos de desmatamento e plantio haviam convertido as colinas mais baixas e suaves ao redor de Woodstock em um padrão variegado de campos e pastagens, enquanto o profluxo pioneiro e a necessidade de combustível já haviam destruído grande parte da floresta nas encostas mais íngremes”

A infância de Marsh, no entanto, foi passada dentro de casa. Ele mostrou uma aptidão precoce para o estudo, começando a ler a Ciclopédia aos cinco anos de idade. Influenciado por seu rigoroso pai calvinista, Marsh foi infundido com uma necessidade quase compulsiva de adquirir fatos. Segundo Lowenthal, “Sua família o considerava um modelo porque ele sabia quase tudo, desde ética a bordado”. De fato, sua devoção à leitura, alegadamente, levou a uma visão pobre, e aos sete ou oito anos de idade, ele foi impedido de ler por quatro anos. Durante este tempo, o jovem Marsh aventurou-se na floresta e começou a observar a natureza em primeira mão. Ele comentou que “o riacho borbulhante, as árvores, as flores, os animais selvagens eram para mim pessoas, não coisas”. Marsh teve não somente um interesse estético na natureza, mas, devido à influência de seu pai, também um interesse científico.

Scholarly Endeavors

Marsh ganhou muito de sua educação inicial em casa, pois seu irmão mais velho lhe ensinou latim e grego, a geografia e a moral de seu pai, e ele obteve uma grande quantidade de informações de sua própria leitura da enciclopédia. Entretanto, como seu pai queria que o jovem George recebesse uma educação mais tradicional e religiosa, Marsh foi

enviado à Phillips Academy em Andover, Massachusetts, em 1816. Lá, em meio a uma “existência tipo prisão”, Marsh não conseguiu prosperar intelectualmente. Em poucos meses, ele havia deixado Andover. Aos quinze anos de idade, ele freqüentou o Dartmouth College, embora tivesse pouco carinho pelo currículo pouco inspirado e se encarregou de estudar espanhol, português, francês e italiano. Após sua formatura aos dezenove anos, Marsh ensinou grego e latim na Academia Norwich. Ele detestava ensinar e desistiu depois de apenas um ano.

Ganho de Reconhecimento em Política e Diplomacia

Durante os quatro anos seguintes, Marsh retornou a Woodstock, onde se recuperou de uma recaída da condição de visão de que havia sofrido quando criança. Ele também começou a estudar direito e, em 1825, foi admitido na Ordem dos Advogados. Ele então se mudou para Burlington, Vermont, onde viveu durante 35 anos, prosseguindo sua carreira jurídica, bem como numerosos empreendimentos comerciais mal sucedidos. Nunca verdadeiramente feliz como advogado, Marsh concorreu ao Congresso como um Whig e foi eleito em 1843. Ele serviu até 1849. Durante seu mandato, Marsh se opôs à admissão do Texas como um estado escravo e argumentou contra o envolvimento dos Estados Unidos na Guerra Mexicana. Talvez o legado mais duradouro de Marsh no Congresso, entretanto, tenha sido seu envolvimento na organização do Instituto Smithsonian. Na biografia de Lowenthal sobre Marsh, ele argumentou: “A história do Smithsonian ilustra o tipo de papel que Marsh deveria desempenhar de novo e de novo. Ele não era um grande estadista. Nem era um cientista de primeira linha; ele não fez descobertas originais. Mas nas terras de fronteira entre a ciência e o público, Marsh fez contribuições duradouras. Ele aplicou a ciência à vida, não com a precisão desinteressada de um engenheiro, mas com os objetivos e métodos de um humanista. O Smithsonian—seus objetivos, suas atividades, seu pessoal—foi em grande medida o resultado dos esforços de Marsh como um empresário de idéias”

Marsh foi nomeado ministro dos Estados Unidos na Turquia em 1849 pelo Presidente Zachary Taylor. A proficiência de Marsh em 20 idiomas ajudou a distingui-lo como um diplomata altamente eficaz. Além de suas funções como ministro, Marsh viajou muito e aprofundou seu interesse no estudo da geografia. Ele reuniu dados meteorológicos que compilou em peças escritas para o American Journal of Science, assim como coletou espécimes de plantas e animais que ele enviou ao Smithsonian. Após uma mudança de administração, Marsh foi chamado para os Estados Unidos em 1854 e serviu como comissário ferroviário de Vermont de 1857 até 1859. Também ao retornar, Marsh começou a ganhar reconhecimento como filólogo eminente, lecionando na Universidade de Columbia e no Instituto Lowell. Sua Uma Gramática Compêndia da Língua Velha-Norte ou Islandesa (1838), Palestras sobre a Língua Inglesa (1860), e A Origem e História da Língua Inglesa (1862), enquanto que trabalhos pesados e desatualizados são considerados trabalhos importantes no campo da filologia.

Em 1861, Marsh foi nomeado pelo Presidente Lincoln para ser o primeiro ministro dos Estados Unidos para o novo reino da Itália. Ele ocupou com sucesso este cargo durante os últimos 21 anos de sua vida. Marsh era tão confiável que o governo italiano permitiu que ele arbitrasse uma difícil disputa de fronteira entre a Suíça e a Itália. Tendo servido mais tempo do que qualquer diplomata americano, exceto Benjamin Franklin, Marsh ficou conhecido como o “Patriarca da Diplomacia Americana”. Marsh morreu em Vallombrosa, Itália, em 23 de julho de 1882 e foi enterrado em Roma. Suas várias realizações como acadêmico e diplomata lhe renderam elogios, o que levou a esta descrição em American Authors: 1600-1900: A Biographical Dictionary of American Literature: “[Ele foi] um dos exemplos mais típicos e significativos da mente da Nova Inglaterra do século XIX em ação”

Homem e Natureza Inspira Movimento de Conservação

Embora Marsh tenha começado a escrever Homem e Natureza quando estava nos anos sessenta, vários críticos observam que o que se tornaria sua obra-prima era o culminar de uma vida inteira de suas observações do mundo natural. Em particular, suas viagens pelo Mediterrâneo e pelo Norte da África confirmaram o que ele acreditava ser verdade com base em suas observações na Nova Inglaterra: quando os humanos cultivam a terra e exploram os recursos naturais sem considerar o manejo e a reposição, a terra é alterada e finalmente destruída. Sempre o estudioso, Marsh teve uma visão histórica para delinear sua tese. Joseph Gustaitis escreveu em American History Illustrated, “[É] uma compilação espantosa. Começando com a queda de Roma, Homem e Natureza passa a uma avaliação complexa das relações entre os animais

e plantas. Continua com um capítulo de 200 páginas sobre florestas, analisa a influência do homem na água, examina a origem e a estrutura das dunas de areia e conclui com grandes especulações sobre canais, desertos e terremotos”. Resumindo as idéias de Marsh, Paul Brooks escreveu em sua Speaking for Nature (Falando pela Natureza): How Literary Naturalists from Henry Thoreau to Rachael Carson Have Shaped America, “[It] was the first book to consider man as a geological force, a force upsetting what we know today as the ‘balance of nature’. A preocupação de Marsh era menos com o impacto da natureza no homem do que com o impacto do homem na natureza, e ele tomou não apenas a América, mas todo o mundo civilizado como sua província”. Marsh propôs que os humanos eram seres superiores, e que eles tinham controle sobre o meio ambiente. De acordo com Marsh, “O homem é um agente perturbador em todos os lugares”. Onde quer que ele plante seu pé, as harmonias da natureza se transformam em discórdias”. No entanto, a humanidade se torna tanto uma força destrutiva quanto construtiva onde existe “a possibilidade e a importância da restauração das harmonias perturbadas e das melhorias materiais dos resíduos e das regiões exauridas”. Larry Anderson manteve em Wilderness que “o chamado de Marsh para a reabilitação ativa e construtiva de paisagens danificadas antecipou o movimento nascente de ‘restauração ecológica’ de hoje”.”

>span> Homem e Natureza provou ser inicialmente popular, passando por três publicações durante a vida da Marsh. Embora tenha perdido o interesse após a virada do século, começou a ganhar popularidade na década de 1930 e continua a influenciar a sociedade. Embora o próprio Marsh estivesse apto a dispensar Homem e Natureza como um tom pesado e sem ânimo, o efeito de seu trabalho não pode ser subestimado. Gifford Pinchot, o primeiro chefe do Serviço Florestal dos EUA, considerado Homem e Natureza “fazendo época”, e, de fato, foi o trabalho de Marsh que muitos historiadores contenderam que levou diretamente à formação do sistema florestal nacional em 1891. Muitas vezes considerado um profeta por sua obra pioneira, os problemas que ele iluminou há mais de um século ainda causam preocupação. Como Anderson declarou em seu ensaio Wilderness, “[A] perspectiva terrível do aquecimento global, e outras calamidades ambientais recentes, desde as enchentes em Bangladesh até o enorme derramamento de petróleo no Príncipe William Sound&#8212 do Alasca; tais fenômenos dramatizam o paradoxo Marsh bem compreendido antes que houvesse um movimento genuíno de conservação ou um entendimento científico sofisticado dos processos ambientais de reciclagem do globo: As forças tecnológicas e econômicas que proporcionam benefícios materiais valiosos também podem produzir as próprias condições que minam a capacidade do planeta de sustentar a vida”. Enquanto Marsh passou a perseguir outros projetos depois de ter escrito Homem e Natureza, o legado de seu trabalho tem sido uma fonte constante de inspiração no desenvolvimento de estudos de conservação e ecologia. Como o biógrafo Lowenthal afirmou, “Qualquer pessoa com uma enxada ou um machado sabe o que está fazendo, mas antes de Marsh ninguém tinha visto os efeitos totais de todos os machados e enxadas”. Uma vez que Marsh fez esta observação geral, a conclusão foi, para ele, inescapável. O homem depende do solo, da água, das plantas e dos animais. Mas, ao assegurar seu sustento, ele pode involuntariamente destruir o tecido da natureza que o sustenta. Portanto, disse Marsh, o homem deve aprender a entender seu ambiente e como ele o afeta. E devem tomar medidas, individuais e coletivas, para restaurar e manter um meio mais viável”

Livros

American Authors 1600-1900: A Biographical Dictionary of American Literature, editado por Stanley J. Kunitz e Howard Haycraft, H.W. Wilson Company, 1938.

Diretório Biográfico do Congresso Americano 1774-1949, Gabinete de Impressão do Governo dos Estados Unidos, 1950.

Brooks, Paul, Speaking for Nature: How Literary Naturalists from Henry Thoreau to Rachel Carson Have Shaped America, Houghton Mifflin Company, 1980.

Dicionário de Biografia Americana, editado por Dumas Malone, Charles Scribner’s Sons, 1933.

Dicionário de Biografia Literária, Volume 1, Gale, 1978.

Ciclopédia da Biografia Americana, editado por John A. Garraty, Harper and Row Publishers, 1974.

Enciclopédia Ambiental, Primeira Edição, Gale, 1994.

Lowenthal, David, George Perkins Marsh: Versatile Vermonter, Columbia University Press, 1958.

Ciclopédia Nacional de Biografia Americana, Volume II, Microfilmes Universitários, 1967.

Oxford Companion to American History, editado por Thomas H. Johnson, Oxford University Press, 1966.

Oxford Companion to American Literature, editado por James D. Hart, Oxford University Press, 1983.

Webster’s American Biographies, editado por Charles Van Doren, G. e C. Merriam Company, 1975.

Periódicos

American History Illustrated, Dezembro de 1984, p. 42-3.

Horizon, Verão 1968, pp. 17-23.

National Wildlife, Agosto-Setembro de 1980, pp. 28-9.

Wilderness, Verão 1990, pp. 64-68.

Online

“George Perkins Marsh,” A e E Biografia da Rede, http: //www.biography.com (27 de dezembro de 2000).


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