George Peabody Facts


George Peabody (1795-1869), comerciante, financeiro e filantropo americano, acumulou uma fortuna durante sua carreira empresarial. Ele começou como comerciante e terminou como banqueiro e negociante de títulos americanos na Inglaterra.<

Nascido em 18 de fevereiro de 1795, em Danvers, Mass., George Peabody teve uma educação limitada antes de ser aprendiz de merceeiro aos 11 anos de idade. Posteriormente, esteve envolvido em outros estabelecimentos comerciais, serviu brevemente na Guerra de 1812, e tornou-se sócio de Elisha Riggs em um estabelecimento atacadista de mercadorias secas em Georgetown, D.C., em 1812. Os sócios abriram filiais em Baltimore, Nova Iorque e Filadélfia, e a Peabody foi para Londres em 1827. Quando Riggs se aposentou 2 anos depois, Peabody se tornou o sócio sênior. Ele se estabeleceu permanentemente na Inglaterra em 1837.

Peabody chegou ao cenário financeiro de Londres com algum apreço pela necessidade de capital estrangeiro na América e pelas oportunidades que esperavam os envolvidos em tais movimentos de capital. Em 1835, ele conseguiu um empréstimo substancial para Maryland, em Londres. Um ano depois ele foi um dos incorporadores e presidente da Eastern Railroad—uma das primeiras ferrovias de sucesso na Nova Inglaterra. Sua firma, George Peabody and Company, especializada em divisas estrangeiras e títulos americanos. Em 1843 ele terminou suas atividades mercantis e nos 20 anos seguintes acumulou a maior parte de sua fortuna de US$12 milhões atuando como banqueiro internacional e oferecendo serviços diversificados a clientes britânicos e americanos. Ele também atuou como um embaixador não oficial na Inglaterra, fortalecendo os laços anglo-americanos sempre que possível.

Operando numa época em que a demanda americana por capital estrangeiro era quase insaciável, Peabody mostrou uma sensibilidade às condições atuais que permitiu a sua empresa evitar os efeitos do pânico de 1837, que destruiu alguns de seus concorrentes. Durante os anos que se seguiram, enquanto os títulos americanos estavam em declínio e o crédito americano estava sob grave ataque, ele comprou quantidades substanciais de títulos deprimidos e influenciou as empresas e estados americanos e outras entidades políticas a honrar suas obrigações para com os detentores de títulos estrangeiros. A consequência foi uma grande vantagem pessoal para a Peabody and Company, assim como um benefício considerável para as entidades políticas envolvidas quando as condições econômicas normais foram restabelecidas. A empresa adotou táticas semelhantes durante o Pânico de 1857. Mais uma vez, a Peabody and Company, assistida por créditos maciços estendidos a entidades americanas por bancos britânicos, e a empresa lucrou muito porque sua confiança no

as perspectivas de longo prazo da economia americana levaram-na a comprar grandes quantidades de títulos americanos deprimidos.

Embora se dedicasse aos bancos internacionais e atuasse como a principal instituição de canalização de capital britânico para os Estados Unidos, Peabody iniciou pessoalmente o programa sistemático de doações que o tornou o primeiro grande filantropo do mundo. A maior parte de sua fortuna foi para várias instituições científicas e educacionais e para programas de apoio aos pobres da Inglaterra e dos Estados Unidos.

Leitura adicional sobre George Peabody

Contas de Peabody são Philip Whitwell Wilson, George Peabody, Esq.: An Interpretation (1926), Edwin Palmer Hoyt, The Peabody Influence: How a Great New England Family Helped To Build America (1968), e Franklin Parker, George Peabody: A Biography (1971). Uma breve visão inicial é Jabez Lamar Monroe Curry, Um breve esboço de George Peabody (1898; repr. 1969). Para fundo útil ver Lewis Corey, The House of Morgan (1930).

Fontes Biográficas Adicionais

Hidy, Muriel E., George Peabody, comerciante e financeiro: 1829-1854, New York: Arno Press, 1978 i.e. 1979.

Parker, Franklin, George Peabody, uma biografia, Nashville: Vanderbilt University Press, 1995.


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