George Mikan Facts


George Mikan (nascido em 1924) foi descrito pelo Naismith Memorial Basketball Hall of Fame como” o primeiro grande homem dominante no basquetebol profissional e a primeira superestrela do jogo”. Com 1,80m de altura, ele se elevou sobre a maioria dos outros jogadores universitários e profissionais das décadas de 1940 e 1950. Como jogador do Minneapolis Lakers (mais tarde Los Angeles Lakers), Mikan ajudou repetidamente a levar o time aos campeonatos da liga. Quando ele se aposentou após nove temporadas profissionais, Mikan manteve o recorde de maior número de pontos na carreira, 11.764,

Ninguém que conheceu George Lawrence Mikan quando menino teria adivinhado que ele cresceria para se tornar uma das primeiras superestrelas do basquetebol profissional. Nascido em uma família croata em uma pequena cidade de Illinois, Mikan era um dos três irmãos, todos os quais ajudaram no restaurante da família. Todos os irmãos eram altos, mas George Mikan se destacou de outros meninos de sua idade. Aos 11 anos, ele já tinha mais de 1,80 m de altura e muitas vezes era alvo de zombaria, pois também era muito embaraçoso e usava óculos grossos. O único interesse esportivo inicial de Mikan era o jogo de mármore, no qual ele ganhou um campeonato de tiro ao mármore em todo o condado.

Quando entrou no colegial, Mikan entrou no time de basquete, mas foi cortado depois que o treinador descobriu que não podia jogar sem seus óculos. Mikan começou a jogar no time local da Organização da Juventude Católica (CYO), mas logo em seguida quebrou a perna quando pisou em uma bola. Seu grande

altura— que acabou atingindo os seis pés, dez polegadas— foi acompanhado por ossos muito frágeis, um problema que o atormentaria ao longo de sua carreira no basquetebol. O médico de Mikan pensou que ele não seria capaz de jogar novamente depois de quebrar a perna, e ele não poderia sequer andar normalmente por mais de um ano. Ele decidiu tornar-se padre, mas depois começou a jogar novamente quando sua perna sarou. Esperando uma bolsa de estudos atlética para a Universidade de Notre Dame, Mikan foi esmagado quando o técnico da escola lhe disse que ele nunca poderia ser um bom jogador de basquete porque ele era muito alto e lento. Embora muitos jogadores mais recentes tenham sido ainda mais altos do que Mikan, naquela época ele era visto quase como uma aberração.

Felizmente para Mikan, outra escola o via de maneira diferente. A Universidade DePaul era então pouco conhecida no mundo do basquetebol. Tinha acabado de contratar um novo treinador, Ray Meyer, que viu Mikan jogar e decidiu trabalhar com o garoto alto e constrangedor de óculos grossos. DePaul lhe deu uma bolsa de estudos atlética completa, uma decisão da qual nunca se arrependeu. Meyer ajudou Mikan a condicionar seu corpo e a atirar com mais precisão—e também a deixar de se envergonhar de sua altura.

Todo este trabalho valeu a pena quando Mikan floresceu em um centro estelar para a equipe DePaul. Os centros, tradicionalmente, tinham simplesmente afastado a bola da equipe adversária, deixando-a para outros jogadores atirar em cestas, mas Mikan também se tornou um excelente artilheiro. Na verdade, sua proteção da cesta era talvez boa demais; as regras do basquete masculino foram alteradas durante seus anos de faculdade para proibir o gol,

o que o obrigou a ficar mais longe da cesta. Entretanto, esta mudança mal afetou seu jogo ou o sucesso de sua equipe. Mikan liderou todos os times universitários na pontuação nas temporadas de 1944-45 e 1945-46, com uma média de mais de 23 pontos por jogo em ambos os anos. Ele se tornou um All-American três vezes e foi nomeado o jogador universitário do ano em 1946. Em um jogo semifinal do campeonato contra Rhode Island—ganho por DePaul 97-53—Mikan estabeleceu um recorde de Madison Square Garden ao marcar 53 pontos.

Led Lakers to Championships

Quando Mikan se formou na DePaul em 1946, ele foi para a equipe profissional de Chicago Gears com um contrato de cinco anos. Seu salário anual de 12.000 dólares foi o mais alto já pago a um jogador de basquete. Durante sua temporada de estreante, Mikan marcou uma média de 16,5 pontos por jogo e ajudou o Gears a ganhar o campeonato de sua liga. Embora Mikan tenha atraído muitos novos fãs, os Gears eram financeiramente instáveis e o time faliu após sua temporada de estreante. Johnny Kundla, técnico do novo franchise Minneapolis Lakers, escolheu Mikan. A criação deste novo time não correu bem. Kundla, um técnico universitário, havia sido a terceira escolha dos Lakers para treinador, e eles originalmente haviam selecionado outro jogador como centro de partida para a equipe. Quando Mikan foi oferecido este trabalho, ele pensou que Minnesota estava muito longe de sua base em Chicago. Mas ele estava convencido a assinar depois que se encontrou com a gerência, perdeu seu vôo de volta para casa, e o escritor esportivo que o estava levando o convenceu de como a área era maravilhosa. Os Lakers superaram a oferta recorde de salário da Gears para Mikan, dando-lhe um contrato de um ano por $12.500,

Depois que Mikan começou a jogar para os Lakers em 1947, ele se tornou a primeira celebridade real do basquetebol profissional. Quando a equipe viajou para o Madison Square Garden de Nova York, a marquise dizia: “Tonight: George Mikan vs. Knicks”. Muitos fãs vieram apenas para ver este gigante de um homem jogar. Alguns escritores esportivos o credenciam a salvar o basquetebol como esporte profissional, especialmente porque várias franquias e ligas se abririam e depois dobrariam dentro de poucos anos. Embora Mikan freqüentemente dominasse a quadra, ele não era um time de um homem só. Durante o final dos anos 40 e início dos anos 50, os Lakers também adquiriram jogadores de destaque como Jim Pollard, Vern Mikkelsen e Slater Martin. Com este excelente time no lugar, os Lakers ganharam campeonatos da liga em seis dos sete anos (1948, 1949, 1950, 1952, 1953, e 1954). Em 1950, a Associated Press nomeou Mikan o maior jogador de basquete da primeira metade do século XX. Os Lakers perderam para Rochester na final da divisão em 1951, provavelmente porque Mikan havia se machucado. Ele insistiu em jogar na série contra o Rochester com uma perna fraturada. Mikan descreveu estes jogos para a Newsday em 1990: “Os médicos gravaram um prato nele [a perna quebrada] para os playoffs. Eu joguei bem, marquei nos anos 20″. Eu não conseguia correr, meio que saltava pela quadra”

Outras equipes usaram muitos truques para parar os Lakers, geralmente sem sucesso. A estratégia com o resultado mais estranho foi uma que os Fort Wayne Pistons tentaram durante um jogo em 1950. Como os Lakers estavam com uma média de 84 pontos por jogo, os Pistons decidiram jogar lentamente para reduzir as possibilidades de pontuação. Naquela época não havia nenhuma regra limitando o tempo de posse de bola de uma equipe, então os Pistons passaram grande parte do jogo andando e de pé com a bola. A estratégia funcionou; os Pistons ganharam por um placar de 19-18, o menor total de pontos na história da Liga Nacional de Basquetebol (NBA). Mas mesmo neste jogo os Pistons não conseguiram parar Mikan, que marcou 15 dos 18 pontos dos Lakers. O relógio de 24 segundos foi instituído alguns anos mais tarde, em grande parte em resposta a este jogo.

Ao acompanhar a temporada 1953-54, Mikan surpreendeu os fãs do basquetebol ao anunciar sua aposentadoria. Ele tinha apenas 30 anos, mas o esporte havia feito um pesado tributo em seu corpo. Durante sua carreira, ele havia fraturado ambas as pernas, ambos os pés, um pulso, vários dedos e seu nariz (inúmeras vezes). Ele tinha levado 166 pontos, sofria de um coxear permanente, perdeu uma rótula e não conseguia endireitar totalmente os braços. Mikan também queria passar mais tempo com sua família. Como ele lembrou para Sports Illustrated em 1989, “Cheguei em casa um dia e peguei meu segundo filho, Terry, e ele começou a chorar. Ele estava com medo de mim, porque não sabia quem eu era. Isso me partiu o coração”. Apesar de sua condição física, Mikan foi persuadido a voltar aos Lakers para a temporada 1955-56. No entanto, seus melhores dias de jogo claramente tinham terminado; ele jogou em apenas 37 jogos e marcou apenas 390 pontos. Após essa temporada, Mikan mais uma vez anunciou sua aposentadoria, desta vez para sempre. Durante sua carreira profissional de nove temporadas, Mikan havia liderado a liga ao marcar seis vezes (1946-52). Ele também estabeleceu um recorde na liga ao marcar um total de 11.764 pontos na carreira (uma média de 22,6 pontos por jogo).

Retornado ao Mundo do Esporte

A época depois que Mikan se aposentou definitivamente do jogo profissional, John Kundla—que tinha treinado os Lakers desde sua fundação—decidiu se mudar para o escritório principal da equipe. Mikan parecia ser a escolha lógica para substituir Kundla, mas sua carreira como treinador, que durou apenas a primeira metade da temporada 1957-58, foi curta e desastrosa. Os Lakers começaram com um recorde de 9-30, e Mikan se retirou para deixar o Kundla terminar a temporada como treinador. O Lakers não conseguiu se elevar novamente às alturas de seus anos de campeonato e perdeu muitos fãs. E o estádio que usavam tinha apenas 8.000 pessoas; muitas vezes era lotado com feiras durante a temporada de playoff e os Lakers tinham que alugar academias universitárias. Em 1960, a administração do time anunciou que estava deixando Minnesota e se mudando para Los Angeles, que não tinha nenhuma franquia profissional. Mikan decidiu deixar o basquete inteiramente; ele exerceu a advocacia, renovou imóveis em Minneapolis, e passou mais tempo com sua família. Um consolo para ele teve que ser que, quando o Salão da Fama do Basquetebol Memorial de Naismith elegeu seus primeiros indutores em 1959, Mikan foi um dos jogadores homenageados.

Em 1967 Mikan retornou ao seu amado esporte como o primeiro comissário da nova e curta Associação Americana de Basquetebol (ABA). Durante seus dois anos como comissário, ele criou o distinto basquetebol vermelho, branco e azul da liga. Mikan voltou então mais uma vez à sua prática da advocacia, mas não pôde ficar longe do esporte por muito tempo. Em meados dos anos 80, Mikan e um grupo de empresários de Minneapolis convenceram a Associação Nacional de Basquetebol (NBA) a iniciar uma nova equipe em Minnesota, os Timberwolves. Ele também

se envolveu em uma série de outras empresas comerciais, como uma empresa de veículos recreativos da Califórnia. Em 1993, Mikan descobriu um novo esporte: o hóquei em patins. Quando Dennis Murphy (que também tinha fundado a ABA) decidiu expandir suas franquias de Hóquei em Patins Internacional, ele pediu a Mikan para comprar uma equipe, e Mikan tornou-se o proprietário do novo Chicago Cheetahs.

Mikan olhou para trás em sua carreira e para o basquetebol moderno para Sports Illustrated em 1996. Ele reconheceu que o jogo havia sofrido enormes mudanças. Por exemplo, durante sua carreira profissional, o salário de Mikan foi apenas uma fração do que foi pago aos superastros nos últimos anos, e havia apenas alguns milhares de fãs em muitos jogos. Mikan expressou um lamento sobre a direção do jogo: que lhe faltou a passagem do trabalho em equipe dos dias anteriores, quando “indo para cima do campo, a bola não batia no chão”

Livros

Goodman, Michael E., Los Angeles Lakers, Educação Criativa, 1998.

Heuman, William, Famous Pro Basketball Stars, Dodd, Mead, 1970.

Hickok, Ralph, A Who’s Who of Sports Champions, Houghton Mifflin, 1995.

Lace, William W., The Los Angeles Lakers Basketball Team, Enslow Publishers, 1998.

Rainbolt, Richard, Basketball’s Big Men, Lerner Publications, 1975.

Periódicos

Basketball Digest, Janeiro de 2001, p. 74.

Sports Illustrated, 6 de novembro de 1989, p. 128; 22 de agosto de 1994, p. 52; 11 de novembro de 1996, p. 76.

Online

“Os Cinquenta Maiores Jogadores da História da NBA”: George Mikan”, NBA a 50, http: //www.nba.com/nbaat50/greats/mikan.html (18 de janeiro de 2001).

“George Mikan”, Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, http: //www.hoophall.com/halloffamers/Mikan.htm (18 de janeiro de 2001).

“Lendas da NBA: George Mikan”, NBA History, http: //www.nba.com/history/mikan-bio.html (18 de janeiro de 2001).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!