George Mason Facts


b> O estadista americano George Mason (1725-1792) escreveu a Declaração de Direitos da Virgínia e defendeu persistentemente a salvaguarda dos direitos dos indivíduos durante os anos de formação da república.<

George Mason nasceu na Virgínia, filho de um plantador rico. Herdou várias grandes propriedades ao longo do rio Potomac e tornou-se amigo e vizinho de George Washington. Casou-se com Ann Eilbeck em 1750 e logo estava desempenhando as tarefas que cabiam a um plantador cavalheiro— juiz de paz, vestríman e delegado do condado na Casa de Burgesses. Ele especulou em terras e se tornou especialista em leis de terras coloniais. Em 1773 ele se tornou viúvo com nove filhos. Desanimado durante meses, ele voltou sua atenção para a crescente crise revolucionária. Um ano depois, suas Resoluções Fairfax deram o tom para a resistência da Virgínia ao domínio britânico.

Mason preferiu aconselhar os estadistas em vez de ser um. Ele serviu na convenção da Virgínia de 1775 e impressionou tanto os colegas delegados que foi selecionado para a delegação do Congresso Continental. Ele se recusou a servir, pois evitou firmemente cargos superiores em seu papel relutante de estadista revolucionário.

Na Convenção da Virgínia de 1776 os rascunhos da Declaração de Direitos e da Constituição surgiram como modelos para outras colônias transformadas em estados. Embora doente, Mason trabalhou arduamente e ajudou a escrever a legislação chave na assembléia estadual. Entre 1776 e 1780, suas contas de venda de terras ocidentais foram projetadas para apagar a dívida pública. Em 1780 ele delineou um plano que evoluiu para a lei de cessão de terras ocidentais que eventualmente criou o Northwest Territory.

Masson casou-se novamente e depois da Revolução voltou-se para sua família e seus campos. A pedido dos amigos, ele serviu na Convenção do Monte Vernon de 1785, mas evitou a Convenção de Annapolis. Ele foi à Convenção Constitucional Federal de 1787, convencido de que a Revolução e “as Formações de nossos novos Governos naquela época, não eram nada em comparação com os grandes negócios que agora temos diante de nós”. Embora algumas de suas sugestões na Convenção Constitucional Federal parecessem favorecer os interesses do sul, sua

ataque à importação de escravos mostrou que ele poderia colocar o humanitarismo além das preocupações locais.

Muitos detalhes da Constituição aprovada, tais como a origem obrigatória das contas de impostos na Câmara, testemunham a persistência de Mason. Ele se recusou a assinar a Constituição, porém, e trabalhou incansavelmente para sua revisão antes de uma ratificação final. Ele e Patrick Henry quase paralisaram o processo de ratificação na Virgínia, mas após a aprovação do Federal Bill of Rights, Mason admitiu que com mais algumas alterações “eu poderia alegremente colocar minha mão & coração para o novo governo”. Ele morreu em sua casa de plantação, Gunston Hall, em 7 de outubro de 1792.

Leitura adicional sobre George Mason

The Papers of George Mason, 1725-1796 foi editado por Robert A. Rutland (3 vols., 1970). Não há um estudo completo sobre a vida de Mason. O trabalho padrão é Kate Mason Rowland, The Life of George Mason (1892). Os estudos interpretativos são Helen Hill [Miller], George Mason: Constitucionalista (1938), e Robert A. Rutland, George Mason: Reluctant Statesman (1961).

Fontes Biográficas Adicionais

Rutland, Robert Allen, George Mason and the War for Independence, Williamsburg, Va.: Virginia Independence Bicentennial Commission, 1976.

Rutland, Robert Allen, George Mason, estadista relutante, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1980 1961.


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