George Maclean Facts


George Maclean (1801-1847) foi um soldado escocês e agente da expansão imperial britânica. Como administrador dos fortes da Costa de Ouro de propriedade britânica, ele foi fundamental para estender a influência britânica no interior da atual Gana.<

Nascido em 24 de fevereiro de 1801, George Maclean passou seus primeiros anos principalmente na ociosidade e na falta de pontaria. Eventualmente, ele obteve uma comissão militar e foi levado ao Royal African Corps, considerado na época como um boleto muito indesejável. Sua primeira missão foi em Freetown, Serra Leoa, onde chegou em 1826. Os 2 anos seguintes foram passados em Freetown e na Costa do Ouro (hoje Gana), onde ele começou a revelar seu potencial como líder. Mas a doença em 1828 o forçou a retornar à Inglaterra.

No mesmo ano, as condições na Costa de Ouro haviam levado o governo britânico a se retirar da área. Os comerciantes britânicos na costa se opuseram fortemente a esta decisão, e foi alcançado um acordo pelo qual o governo britânico forneceria um subsídio a um comitê de comerciantes que seria responsável pela administração dos fortes. Em 1829 Maclean foi nomeado pelo comitê como presidente do Conselho de Governo da Costa do Ouro, onde chegou em 1830.

Os deveres do maestro limitavam-se estritamente a dirigir os assuntos internos dos fortes, e ele devia evitar qualquer envolvimento com o interior. Mas, como agente dos comerciantes, Maclean acreditava que o comércio só melhoraria em conjunto com a melhoria das relações com os numerosos estados africanos vizinhos. Portanto, ele entrou em negociações com o governo Ashanti e em 1831 concluiu com eles um tratado que previa várias décadas de paz relativa na região. Ao mesmo tempo, ele entrou em negociações com os estados que estavam entre Ashanti e a costa.

Com o tempo, Maclean tornou-se amplamente respeitado no interior por sua capacidade de resolver disputas diplomáticas e judiciais. Seu sucesso na regularização dos assuntos emaranhados da Costa do Ouro foi atribuído a seu forte senso de justiça,

respeito pelas instituições e costumes africanos, e tenacidade na manutenção dos compromissos britânicos em acordos e tratados. Seu sucesso é claramente documentado pelo dramático aumento do volume de comércio durante a primeira década de sua administração.

As atividades do Maclean não escaparam, no entanto, às críticas. Em 1843 foi nomeado um comitê parlamentar seleto para investigar acusações de que, embora Maclean tivesse aumentado o comércio, ele tinha ignorado as atividades de comércio de escravos locais e que suas relações com o interior ultrapassavam de longe os limites de sua responsabilidade. O comitê seleto recomendou que o governo britânico reassumisse a responsabilidade direta pela Costa de Ouro, e em 1844 Maclean foi dispensado de suas funções. O governador recém-chegado imediatamente procurou legalizar, na visão da lei britânica, a jurisdição informal sobre o interior que Maclean havia desenvolvido. Os governantes de cerca de 20 estados africanos assinaram o Bond de 1844, um acordo que previa a extensão das normas britânicas de direito para seus territórios. Maclean permaneceu na Costa de Ouro como assessor judicial com a responsabilidade de fazer cumprir as condições da fiança. Ele morreu lá 3 anos depois.

Leitura adicional sobre George Maclean

A única biografia de Maclean é George Edgar Metcalfe, Maclean of the Gold Coast (1962).


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