George Lucas Facts


b>O cineasta americano George Lucas (nascido em 1944) foi responsável pela criação de vários dos filmes mais rentáveis da história, incluindo o Star Wars e o Indiana Jones trilogias. Lucas também é responsável por muitas inovações técnicas na produção de filmes, especialmente efeitos especiais.<

Lucas nasceu em Modesto, Califórnia, em 14 de maio de 1944, o único filho entre os quatro filhos de George e Dorothy Lucas. Seu pai vendia materiais e equipamentos de escritório e possuía uma fazenda de nogueiras. George Lucas Sr. achava seu filho difícil de entender e bastante teimoso. Lucas gostava de carros de corrida e era o orgulhoso proprietário de um Fiat com sopa no colegial. Ele não era um bom aluno, e mal tinha notas de aprovação. Pouco antes de terminar o ensino médio, Lucas esteve envolvido em um grave acidente de carro e quase morreu por causa de seus ferimentos. Com as costelas quebradas, Lucas passou três meses no hospital. Esta experiência afetou seriamente sua visão da vida. Lucas decidiu que queria ir para a escola de arte. Seus pais se recusaram a apoiar esta decisão, no entanto, Lucas em vez disso estudou ciências sociais na Modesto Junior College.

Em Modesto, Lucas desenvolveu um interesse pela fotografia e pelo filme. Ele começou a fazer filmes com uma câmera de 8mm, embora soubesse pouco sobre a arte e sua história. Lucas combinou seu novo interesse com um antigo, quando começou a fotografar corridas de carros. Ele também se envolveu com a construção de carros de corrida. Um deles foi construído para Haskell Wexler, um famoso cineasta, que fez amizade com Lucas. Com a ajuda do cineasta, Lucas entrou no programa de cinema da Universidade do Sul da Califórnia (USC). Lucas tinha uma variedade de interesses na escola de cinema. Ele começou na animação, depois passou para a cinematografia e edição. Lucas estava determinado a ter sucesso como cineasta, e produziu oito filmes estudantis. Um destes filmes, 1965 THX-1138: 4EB ganhou vários prêmios, incluindo um primeiro prêmio no Festival Nacional do Estudante. Neste curta-metragem, Lucas explorou sua versão do futuro.

Lucas se formou na USC em 1967 e trabalhou à margem da indústria cinematográfica por vários anos, mantendo trabalhos ímpares. Ele passou um tempo como operador de câmera para Saul Bass, filmou parte do infame concerto dos Rolling Stones de 1968 em Altamonte, Califórnia, e trabalhou como editor de documentários produzidos pela Agência de Informação dos Estados Unidos. Enquanto trabalhava para a USIA, conheceu Marcia Griffin, uma editora de cinema. Eles se casaram em 1969 e adotaram uma criança em 1981. O casal se divorciou em 1984 e Lucas mais tarde adotou dois filhos por conta própria.

Met Coppola

Em 1969, Lucas ganhou uma bolsa de estudos da Warner Bros., o que lhe permitiu assistir a um filme que estava sendo feito. Ele estava no cenário de um filme dirigido por Francis Ford Coppola intitulado Finian’s Rainbow. Lucas e Coppola desenvolveram uma forte amizade. Lucas tornou-se conselheiro em Finian’s Rainbow e ajudou na sala de montagem. Esta era a pausa que ele precisava. Lucas trabalhou no próximo filme de Coppola, The Rain People, e fez um documentário sobre a produção chamado Filmmaker.

Primeira Longa-Metragem

Por meio do estúdio de cinema recém-fundado da Coppola e da produtora independente, a americana Zoetrope de São Francisco, Lucas realizou seu primeiro longa-metragem, THX-1138. Com base no curta-metragem que realizou como estudante, o filme de longa-metragem levou o futurismo ao extremo. Com uma história inteligente, e sem efeitos especiais reais, a versão de Lucas do futuro não foi diferente da de George Orwell 1984 com alguns elementos de seu futuro sucesso, Star Wars. Embora produzido através de Zoetrope, o financiamento para THX-1138 foi fornecido em parte pela Warner Bros. O estúdio não gostou do filme, e queria seu dinheiro de volta. Coppola convenceu-os a reconsiderar. Depois que a Warner Bros. editou cinco minutos fora do filme, THX-1138 finalmente viu um lançamento limitado em 1971. Ele nunca foi promovido pelo estúdio. THX-1138 não foi um sucesso comercial e recebeu críticas mistas. Os críticos elogiaram os aspectos técnicos, mas acharam a história como sendo derivada de outros filmes de ficção científica. Em 1978, THX-1138 foi relançado com os minutos perdidos restaurados, e rapidamente se tornou um clássico culto.

Sucesso com American Graffiti

Em 1973, Lucas experimentou seu primeiro verdadeiro sucesso como cineasta com American Graffiti. O filme foi um olhar nostálgico no início dos anos 60, quando Lucas se lembrou dele, até os detalhes mais exatos. A história se concentrou em uma noite de verão em 1962, e acompanhou os adolescentes e seus carros. Lucas co-escreveu o roteiro e o dirigiu, com Coppola servindo como co-produtor. American Graffiti tinha um orçamento de pouco mais de $750.000 e foi filmado em menos de um mês. Inicialmente Universal, o estúdio que financiava a produção, não estava satisfeito com o produto final. Coppola se ofereceu para comprar o filme e lançá-lo ele mesmo. Embora o estúdio não acreditasse que teria lucro, American Graffiti foi lançado, no entanto. Levou vários meses para que o filme construísse um filme, mas American Graffiti tornou-se o sucesso adormecido do ano. Em 1975, o filme já havia faturado mais de US$ 50 milhões; em 1998, US$ 115 milhões. American Graffiti foi um dos filmes mais lucrativos dos anos 70, e recebeu cinco indicações ao Oscar e um Globo de Ouro para melhor comédia. Lucas foi homenageado com vários prêmios de melhor roteiro.

Star Wars Blockbuster Redefinido

Assim que American Graffiti foi concluído, Lucas começou a trabalhar no script para Star Wars. Ele planejou sua fantasia espacial como três trilogias seqüenciais, inter-relacionadas, das quais Star Wars foi o primeiro episódio da trilogia do meio. Este filme de ficção científica incluiu aspectos de westerns, novelas, swashbucklers em série, e outros gêneros também. Lucas disse a Gerald Clarke de Time, “Eu queria que Star Wars tivesse uma qualidade épica, então eu voltei aos épicos. Quer sejam subconscientes ou inconscientes, quaisquer que sejam as necessidades que satisfaçam, são histórias que têm agradado ou proporcionado conforto às pessoas por milhares de anos”. O Lucas-directed Star Wars foi lançado ao elogio quase universal em maio de 1977. Sua visão muito pessoal apelou para um público de massa. O filme esmagou todos os registros de bilheteria enquanto o público o via repetidamente.

Uma das razões do sucesso de Star Wars foram seus espetaculares efeitos especiais e seu projeto de produção definitivo. Como em seus filmes anteriores, Lucas prestou especial atenção aos detalhes. Star Wars ganhou o Oscar por seus efeitos especiais e aspectos técnicos. Embora Star Wars tenha sido feito por cerca de $10,5 milhões de dólares, o filme ganhou 400 milhões de dólares em todo o mundo antes de ser relançado em 1997. Apesar deste sucesso, a experiência de fazer o filme deixou Lucas exausto. Um homem aposentado com prazeres simples, ele descobriu que dirigia o

conjunto maciço de Guerra das Estrelas a ser por vezes avassalador. Lucas não dirigiu outro filme durante vinte anos.

Embora sua experiência como diretor Star Wars, Lucas provou ser um homem de negócios sábio. Ele se recusou a aceitar uma remuneração de diretor por seu trabalho no filme, em troca de direitos de merchandising. Lucas também reteve os direitos das sequelas Star Wars,. Foi o primeiro, porém, que o tornou imediatamente rico. Lucas comercializou Star Wars de todas as maneiras concebíveis, através de livros, brinquedos, kits e artigos de consumo. Entre 1977 e 1980, Lucas ganhou 500 milhões de dólares em mercadorias Star Wars. Ele administrou o merchandising através de sua empresa (Lucas Film Ltd.), estabelecida em 1979. Lucas criou outras empresas para lidar com a organização de seu crescente império cinematográfico.

Até 1980, a segunda parcela da trilogia foi lançada. Na produção de The Empire Strikes Back, Lucas foi apenas o produtor executivo e escreveu a história na qual o roteiro se baseou. Houve algum debate crítico sobre os méritos da história mais complexa, mas muitos notaram que os efeitos especiais eram tecnicamente melhores. The Empire Strikes Back, ganhou US$365 milhões na bilheteria. Após sua abordagem de mãos-livres, Lucas voltou a um papel mais ativo em 1983 The Return of the Jedi. Ele co-escreveu o roteiro com Lawrence Kasden, e novamente serviu como produtor executivo. As críticas foram ainda mais misturadas do que com The Empire Strikes Back. Embora os efeitos especiais fossem excelentes, os críticos acharam que eles foram super utilizados e sobrecarregaram os personagens e a história. Como um todo, a trilogia totalizou US$ 1 bilhão. Suas licenças de comercialização, no entanto, trouxeram mais de US$3 bilhões.

Criado Indiana Jones

Na época em que Lucas começou a desenvolver seu conceito para Star Wars, ele teve a idéia que eventualmente levou a outra trilogia de filmes. A série Indiana Jones foi desenvolvida como uma homenagem às séries de matinés de sábado e filmes de aventura dos anos 40. Lucas concebeu a história para o primeiro filme de Indiana Jones, intitulado Raiders of the Lost Ark, e serviu como produtor. Sua história encontrou novamente um apelo em massa, tanto da crítica quanto do público. O envolvimento de Lucas diminuiu nos dois próximos filmes de Indiana Jones. Ele escreveu a história para os filmes Indiana Jones e o Templo da Perdição, de 1984 e produziu Indiana Jones e a Última Cruzada, ambos os filmes não foram tão populares como a primeira parcela, com muitos críticos encontrando os filmes como derivados. Lucas usou o personagem Indiana Jones em uma série de 1992 que produziu para a televisão. Intitulado The Young Indiana Jones Chronicles, Lucas concebeu todas as histórias, mas o programa durou apenas uma temporada.

Durante os anos 80 e a maior parte dos anos 90, Lucas trabalhou principalmente como produtor, com sucesso misto. Filmes como Labirinto (1985), Howard the Duck (1986), e Radioland Murders (1994) foram fracassos de bilheteria. Outros filmes tiveram mais sucesso criativamente e na bilheteria, tais como Tucker: The Man and His Dream (1988) e Willow. (1988)

Com os lucros de seus sucessos cinematográficos e Lucas Film, Ltd., Lucas fundou a Skywalker Ranch, uma unidade de produção perto da área da baía na Califórnia. Lucas baseou todas as suas empresas lá, o que cobriu todos os aspectos do filme. Uma em particular mudou a face da indústria cinematográfica. Originalmente fundado para lidar com os efeitos especiais para Star Wars, Industrial Light and Magic (ILM) tecnologia avançada de filmes através de pesquisa e desenvolvimento. A ILM ramificou-se para fazer efeitos especiais inovadores para outros filmes, tais como Star Trek e E.T. o Extra Terrestre. ILM foi responsável pelo THX, um sistema de som digital encontrado em muitas salas de cinema. Apesar de suas contribuições para a indústria cinematográfica, alguns críticos acreditam que a ênfase em efeitos especiais superou as histórias que eles deveriam melhorar. Lucas discordou ao dizer a Richard Zoglin de Time, “Efeitos especiais são apenas uma forma de visualizar algo na tela”. Eles expandiram enormemente os limites da narração de histórias”

Retornado para Star Wars

Embora muitos duvidassem que as outras duas Star Wars trilogias fossem feitas, em 1994, Lucas começou a escrever os roteiros para a trilogia prequel. Para preparar o público, Lucas e a Twentieth Century Fox reeditaram versões “especiais” aprimoradas da trilogia original Star Wars nos teatros, a partir de 1997. Usando a tecnologia desenvolvida por suas empresas, Lucas corrigiu alguns dos erros dos primeiros filmes e incluiu cenas que as limitações tecnológicas haviam prevenido anteriormente. No total, ele acrescentou quatro minutos e meio a Star Wars.

Em maio de 1999, Lucas lançou The Phantom Menace, a primeira parcela da trilogia prequel. Lucas dirigiu este filme e escreveu o roteiro. Devido ao sucesso da trilogia Star Wars, desenvolveu-se uma guerra de lances sobre os direitos de lançar o que seria garantido aos produtores de lucro, bem como os direitos de fazer os brinquedos. Devido ao fato de Lucas ter se tornado uma consciência de infância universal, seus filmes mudaram os padrões mundiais de entretenimento.

Leitura adicional sobre George Lucas

Barson, Michael, The Illustrated Who’s Who of Hollywood Directors, Volume 1: The Sound Era, Farrar, Straus e Giroux, 1995.

Curran, Daniel, Guide to American Cinema, 1965-1995, Greenwood Press, 1998.

Diretório Internacional de Filmes e Cineastas 2: Diretores, editado por Laurie Collier Hillstrom, St. James Press, 1997.

Monaco, James, A Enciclopédia do Filme,Perigee, 1991.

Quinlan, David, The Illustrated Guide to Film Directors, Barnes& Noble Books, 1983.

Diretores de Filmes Mundiais: Volume II, editado por John Wakeman, 1945-85, H.W. Wilson, 1988.

Idade da Publicidade, 31 de agosto de 1998.

Equire, Dezembro de 1996.

Forbes, 11 de março de 1996; 14 de outubro de 1996; 22 de setembro de 1997.

Fortune, 6 de outubro de 1980; 5 de agosto de 1985; 18 de agosto de 1997.

Inc., 15 de junho de 1995.

Life, 30 de junho de 1983.

Newsweek,31 de maio de 1993; 13 de maio de 1996; 20 de janeiro de 1997.

O Outro Lado, Março-Abril 1997.

People Weekly, 23 de junho de 1983; 26 de março de 1984; 26 de fevereiro de 1996; 30 de novembro de 1998.

Time, 19 de maio de 1980; 23 de maio de 1983; 27 de junho de 1983; 16 de junho de 1986; 22 de setembro de 1986; 2 de março de 1992; 30 de setembro de 1996; 10 de fevereiro de 1997.

Variedade, 20 de julho de 1998; 27 de julho de 1998.


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