George Logan Facts


George Logan (1753-1821) foi um dos homens da Renascença que governou a república nos primeiros dias dos Estados Unidos. Embora pouco conhecido ao longo de sua vida, ele combinou habilmente as profissões de

médico, fazendeiro, político e diplomata em uma carreira que durou mais de 40 anos.<

Logan nasceu em 9 de setembro de 1753, em “Stenton”, a casa que seu avô havia construído em 1728 e para a qual seus pais, William e Hannah Logan, e seus irmãos mais velhos haviam se mudado da Filadélfia apenas quatro meses antes. Na época, a casa estava localizada em uma área rural no condado de Filadélfia, Pensilvânia, mas mais tarde foi incorporada à própria cidade. Os Logans eram uma família Quaker; o avô de George Logan, James, havia sido secretário de William Penn, que havia feito fortuna no comércio de peles. O filho de James, William, era um fazendeiro que tinha o respeito dos colonos e dos nativos americanos.

Logan passou seus primeiros sete anos inteiramente em Stenton. Aos oito anos de idade ele freqüentou a Escola Amigos na Filadélfia, e em 1768 começou a freqüentar a Escola Amigos em Worcester, Inglaterra. Logan permaneceu em Worcester por três anos antes de retornar a Stenton. Este seria o padrão para o resto de sua vida: não importava para onde sua carreira política e diplomática o levasse, Logan sempre voltava para seu amado Stenton.

Educação Médica em Edimburgo

Nessa época Logan tinha como objetivo ser médico, mas seu irmão mais velho, William, já havia se formado em medicina e seu pai achava melhor que George aprendiz de comerciante. Logan era temperamentalmente inapto para a vida dos negócios e nunca perdeu a esperança de estudar medicina. Em 1772, William Logan Jr. morreu subitamente e isto, juntamente com a guerra que se aproximava (os Quakers sendo pacifistas), abriu caminho para Logan estudar medicina na Universidade de Edimburgo. Ironicamente, Logan partiu para a Grã-Bretanha em maio de 1775, um mês após a Batalha de Lexington e Concord; ele passou o primeiro ano da Revolução Americana na Inglaterra, estudando em preparação para entrar na Universidade de Edimburgo.

Após sua estadia em Londres e um passeio pelo oeste da Inglaterra, Logan finalmente chegou a Edimburgo em novembro de 1776. No mês seguinte, ele foi selecionado para ingressar na Sociedade Médica, a prestigiosa organização estudantil fundada em 1734. No final de seu primeiro período de primavera na Universidade de Edimburgo Logan recebeu a notícia de que ambos os pais haviam morrido no inverno anterior. Como irmão mais velho, ele herdou Stenton, mas permaneceu como proprietário ausente nos três anos seguintes enquanto prosseguia seus estudos de medicina. Em 27 de janeiro de 1779, quando ele estava em seu terceiro e último ano na universidade, Logan foi eleito presidente da Sociedade Médica, à qual só recentemente havia sido concedido um alvará real. Ele foi o primeiro americano a ocupar o cargo. Em 24 de junho de 1779, tendo passado nos rigorosos exames orais e escritos e publicado sua tese sobre venenos (intitulada Tentamen medicum inaugurale de venenis ), Logan recebeu um M.D. da Universidade de Edimburgo.

No final de junho Logan havia abandonado Edimburgo e ido a Paris onde visitou Benjamin Franklin, depois um enviado à corte de Luís XVI. Embora um médico recém-cunhado, a educação política e a carreira de Logan estava prestes a começar. No ano seguinte, Logan serviu como mensageiro para Franklin e John Adams entregando cartas dos dois americanos aos seus contatos na Inglaterra. Ele voltou para Stenton no final de 1780.

A mansão havia caído em ruínas durante a guerra (embora tivesse sido usada brevemente como quartel-general pelos generais Washington e Howe), mas Logan ainda a usava como albergue para refugiados de guerra. Ele também praticou a filantropia em outras formas, assim como as habituais avocações de um cavalheiro do século XVIII. Ele estabeleceu sua prática médica na Filadélfia e iniciou um namoro com Deborah Norris. O namoro teve um toque de Romeu e Julieta; os Logan e as famílias Norris haviam sido afastados por 30 anos, mas isso terminou quando Logan se casou com Norris em 6 de setembro de 1781. Não muitos meses depois, Logan decidiu abandonar seu consultório médico e começar a cultivar em Stenton como uma forma de reviver o lar ancestral. Nos anos seguintes, e intermitentemente pelo resto de sua vida, Logan se dedicou à agricultura científica. Ele começou a empregar, e mais tarde a melhorar, as reformas agrárias utilizadas pela primeira vez na Inglaterra. Logan também foi membro fundador da Sociedade Filadélfia para a Promoção da Agricultura.

Eleição para a Legislatura da Pensilvânia

Em 11 de outubro de 1785, Logan entrou na arena política quando foi eleito para a assembléia estadual da Pensilvânia como membro do partido republicano. (Embora conservador, este não era o atual partido republicano, pois dentro de dois anos a maioria de seus membros seria conhecida como federalista). Naquela época, as eleições eram anuais, e Logan serviu na assembléia estadual de 1785 a 1789; novamente de 1795 a 1796; e finalmente em 1799.

A primeira crise política na qual Logan se envolveu foi sobre o Banco da América do Norte, localizado na Filadélfia. O estatuto do banco havia sido anulado pela sessão anterior, que foi controlada pelo partido constitucionalista radical (referindo-se à constituição estadual da Pensilvânia). Embora republicano, Logan manteve uma mente aberta em relação ao cartório do banco, e quando finalmente se levantou para falar exerceu uma influência moderadora sobre o debate cada vez mais rancoroso. Ele se pronunciou a favor da reforma do banco, mas a moção foi derrotada quando uma votação foi realizada. Logan, no entanto, tinha colocado o meio político em jogo na assembléia estadual. O banco foi recaracterizado quando os republicanos ganharam o poder.

Em 1787 Logan, que era muito protegido político de Benjamin Franklin, falou a favor da ratificação da nova constituição federal que substituiria os Artigos da Confederação. Em parte por seus esforços, a Pensilvânia se tornou o segundo estado a ratificar a Constituição por uma votação de 43 a 23.

O próximo conflito político da assembléia, e o de Logan, foi sobre a reforma do código penal estadual. Neste Logan assumiu uma posição mais conservadora que a maioria de sua classe Quaker, opondo-se à idéia do encarceramento como um meio de reformar criminosos— embora Logan se referisse a pessoas que, séculos depois, seriam classificadas como “criminosos de carreira”. Em 1788 Logan começou a publicar ensaios na revista Pennsylvania Mercury e Universal Advertiser sob o pseudônimo de Cato, nos quais ele argumentava que a justiça estava entrelaçada em todo o

tecido da sociedade, especificamente na relação de direitos e deveres. Os debates sobre o código penal marcaram o início da linha política independente de Logan. Depois disso, ele se alinharia cada vez menos com as filiações partidárias e de classe. No final dos anos 1780, ele se opôs às medidas republicanas de protecionismo na assembléia estadual e em seus escritos falava dos perigos da nova aristocracia americana. A constituição estadual da Pensilvânia daquela época proibia qualquer membro da assembléia de servir mais de quatro mandatos consecutivos, portanto, com o encerramento da sessão de 1789, Logan voltou a Stenton para retomar a agricultura científica em tempo integral.

Logan tinha estado trabalhando em seus campos mesmo quando era legislador, mas agora passou os próximos seis anos trabalhando na agricultura e trabalhando em métodos para melhorar a agricultura. Estes métodos incluíam a rotação de culturas. Desde 1783 ele vinha fazendo anotações sobre a melhor rotatividade para os campos, e escreveu um relatório para a Sociedade Filadélfia para Promoção da Agricultura. Infelizmente para Logan, a Sociedade e o comitê que ela criou para revisar seu relatório depois de ter recebido uma recepção menos que calorosa quando ele o leu, foram dominados por conservadores, muitos dos quais vieram da classe mercantil e não da classe agrícola. Embora tenha sido recomendado que o relatório fosse publicado, ele não foi totalmente apoiado pela Sociedade. Isto levou à ruptura de Logan com a Sociedade. Depois de publicar seu relatório e experimentos agrícolas na Independent Gazetteer ele se demitiu da Sociedade.

A cautela de Logan em relação à aristocracia recém cunhada da classe mercantil não terminou aí. Ele viu a nova Constituição dos Estados Unidos como uma extensão de seu poder na nação. Mais do que a maioria, Logan sentiu profundamente a ameaça ao estilo de vida agrária do país. No início dos anos 1790 Logan se opôs radicalmente ao novo governo federal— o que ele pôde observar em primeira mão desde que a capital se mudou de Nova Iorque para Filadélfia no final de 1790— o ostracizou da comunidade Quaker, que se sentiu compelida a tomar medidas emitindo um “testemunho” contra ele. Não dissuadido por isto, Logan continuou publicando ensaios anti-federalistas na Gazetteer Independente (sob o título coletivo Cartas ao Yeomanry ; eles também foram publicados mais tarde pela National Gazette, editada por Philip Freneau), bem como panfletos, escritos sob a simples linha byline “um fazendeiro”. Estes ensaios e cartas argumentaram contra o novo sistema econômico que está sendo implantado pelo Secretário de Estado Alexander Hamilton. Neste Logan havia um poderoso aliado—Thomas Jefferson. Sua atividade fez de Logan um dos principais anti-federalistas da Filadélfia e de Stenton o centro do descontentamento na região.

Por 1793 Logan tinha se tornado tão anti-Federalista em perspectiva que nenhuma política federal poderia apaziguá-lo, incluindo o plano de construir uma ponte que ligasse as terras agrícolas do oeste da Pensilvânia com a parte oriental do estado. Nesse mesmo ano, Logan se juntou à Sociedade Francesa dos Amigos da Liberdade e da Igualdade, com sede na Filadélfia, que apoiou a nova República Francesa. Depois de um verão que ele passou na companhia de ninguém menos que a Citizen Genêt, os incêndios políticos de Logan foram temporariamente acometidos no outono de 1793 por um surto de febre amarela na Filadélfia. Ele voltou à sua clínica médica para tratar os doentes e também publicou suas idéias sobre tratamento, o que acarretou uma breve controvérsia própria.

Em janeiro de 1794 Logan juntou-se à Sociedade Democrática da Filadélfia, esperando que ela e as outras sociedades democráticas em toda a nação servissem como uma oposição nacional rudimentar aos federalistas. Ele foi logo uma das marcas de fogo da organização— as sociedades foram até atacadas por Washington. Tendo jogado sua sorte com os franceses jacobinos, Logan se opôs ao tratado de 1794 com a Grã-Bretanha que John Jay, ministro de Londres e um dos autores do Federalist Papers, tinha negociado. Em 1795 Logan ganhou novamente um assento na assembléia estadual, mas desta vez ele era um homem mudado politicamente. Ele não estava mais contente em ser visto como um moderado. Ele foi reeleito em 1796 e provou ter influência local nas eleições presidenciais daquele ano: Jefferson, ao redor do qual a oposição nacional havia se unido, recebeu 13 dos 15 votos eleitorais da Pensilvânia. Entretanto, ele perdeu a eleição para John Adams.

Secret Trip to France

Logan desconfiava da política federalista em relação à França, mas nem mesmo ele conseguiu influenciar a opinião pública quando o caso XYZ (no qual três agentes franceses tentaram solicitar um suborno e um empréstimo extorsivo de três ministros americanos que foram enviados para negociar um tratado comercial) se tornou de conhecimento comum em abril de 1798. Nos Estados Unidos, como os apelos à guerra contra o antigo aliado começaram a vir de diferentes quadrantes e os preparativos feitos (estes resultaram em pequenas escaramuças navais), Logan escolheu um caminho diferente. Com uma carta do vice-presidente Jefferson como suas credenciais, Logan viajou para a França de forma rotunda com a ajuda do Marquês de Lafayette.

Quando Logan chegou a Paris, em 7 de agosto de 1798, todos os ministros americanos haviam deixado seus postos para os Estados Unidos. Na França, eles tinham certeza de que negociariam. Entretanto, a França também havia colocado um embargo à navegação americana e encarcerado vários marinheiros dos Estados Unidos. Logan reuniu-se com o Ministro das Relações Exteriores francês Talleyrand e outros e o resultado foi um levantamento do embargo e a libertação dos marinheiros presos. Embora Logan parecesse ter, sozinho, evitado a guerra, o fato era que o Diretório Francês (que governava a França na época) estava considerando esses mesmos passos. A diplomacia secreta de Logan foi a prova final e conveniente que eles consideraram. Logan foi imediatamente um herói e a fonte de constrangimento para a administração federalista.

Como resultado, os federalistas em ambas as casas do Congresso buscaram vingança e conseguiram exigi-la em um projeto de lei, desde então conhecido como Logan Act, que foi aprovado em janeiro de 1799 e rapidamente assinado pelo Presidente Adams. A nova lei tornou um crime para um cidadão privado iniciar ou manter “correspondência verbal ou escrita com um governo estrangeiro … em relação a quaisquer disputas ou controvérsias dos Estados Unidos”

Em julho de 1801 Logan foi nomeado pelo Governador McKean da Pensilvânia para substituir o Senador J.P.G. Muhlenberg, que havia renunciado. Em dezembro de 1801, ele foi eleito pelo Legislativo da Pensilvânia por uma grande maioria. (Até 1913, os senadores dos Estados Unidos eram eleitos pelas legislaturas estaduais

em vez do voto popular). Até então, Jefferson era presidente e os republicanos haviam ganho poder. Logan serviu como senador até 1807, portanto seu mandato coincidiu com o da administração de Jefferson. Ao final de seu mandato, Logan apoiou a política partidária desde o início— ele votou a favor da compra da Louisiana— deu lugar a dúvidas sobre o caminho, especialmente sobre a política externa de Jefferson e do Secretário de Estado James Madison. Além disso, Logan havia se cansado da política e se recusado a se candidatar à reeleição. Quando seu mandato terminou, ele se retirou para Stenton.

Por 1810 Logan estava novamente em uma missão diplomática privada, em violação à lei que levava seu nome. Ele foi a Londres para evitar a atual crise entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha. Como a Guerra de 1812 atesta, Logan não teve sucesso. Entretanto, durante toda a guerra Logan procurou outros que pudessem fazer o papel de pacificador, incluindo o czar Alexander I; ele escreveu o presidente Madison e Jefferson, e foi educadamente repreendido. Sua influência foi nula.

Logan passou o restante de seus anos em Stenton, onde continuou a cultivar e escrever. Ele morreu lá em 9 de abril de 1821.

Livros

Logan, Deborah Norris, Memoir do Dr. George Logan de Stenton,The Historical Society of Pennsylvania, 1899.

Tolles, Frederick B. George Logan of Philadelphia, Oxford University Press, 1953.

Online

“Logan, George, 1753-1821, “http://bioguide.congress.gov/scripts/biodisplay.pl?index_L000401 (25 de fevereiro de 2003).


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