George John Mitchell Facts


Um popular Maine Democrat, George John Mitchell (nascido em 1933) foi o líder da maioria no Senado dos Estados Unidos de 1989 a 1994.<

George John Mitchell nasceu em Waterville, Maine, em 20 de agosto de 1933. Ele foi o quarto de cinco filhos (uma filha e quatro filhos) de Mary Saad e George Mitchell. Sua mãe havia emigrado do Líbano quando jovem e era operária de fábrica em moinhos na região de Waterville. Seu pai era o filho órfão de imigrantes irlandeses e trabalhava como operário.

Young Mitchell foi aluno da escola de gramática St. Joseph’s e da escola secundária de Waterville. Uma bolsa de estudos lhe permitiu ganhar uma educação superior. Ele se formou no Bowdoin College em 1954 com uma graduação em história. Pouco depois ele serviu no Exército dos EUA até 1956 e foi oficial do Corpo de Contra-Inteligência em Berlim, Alemanha. Voltando do serviço militar ativo, matriculou-se no Georgetown University Law Center em Washington, D.C. Ele freqüentou a escola noturna e trabalhou durante o dia como regulador de sinistros. Com um diploma de Direito, obtido em 1960, Mitchell tornou-se advogado de julgamento na Divisão Antitruste do Departamento de Justiça em Washington, D.C. Tornou-se membro das associações de advogados em Maine e no Distrito de Columbia.

Em 1962 Mitchell foi nomeado assistente executivo do Senador Edmund S. Muskie do Maine. Sua associação com Muskie foi para alterar sua carreira e seu futuro político. “Sobre tudo de bom que sei, aprendi com Ed Muskie”, disse ele certa vez. Embora Mitchell tenha retornado de Washington, D.C. a Portland para trabalhar no escritório de advocacia privado de Jensen, Baird, Gardner e Henry, ele permaneceu ativo na política. Ele serviu como presidente estadual do Partido Democrático do Maine de 1966 a 1968. Mitchell tornou-se vice-gerente de campanha para a corrida vice presidencial de Muskie em 1968 e para o esforço de Muskie para ganhar a indicação presidencial em 1972.

No início dos anos 70, Mitchell voltou ao seu trabalho de advocacia, servindo também como advogado assistente do condado de Cumberland em meio-período em 1971. Mitchell equilibrou sua carga de trabalho legal com atividades voluntárias na política partidária. Ele foi ativo no Partido Democrata do Maine, servindo como presidente do estado de 1966 a 1968. Durante os nove anos seguintes, ele serviu no Comitê Nacional Democrático.

A primeira tentativa de ganhar um cargo eleito para si mesmo foi um fracasso. Mitchell foi o indicado democrata para governador do Maine em 1974. Ele perdeu a eleição para um Independente em uma corrida de três candidatos.

Com o apoio de Muskie, Mitchell foi nomeado advogado americano para o Maine pelo Presidente Jimmy Carter em 1977. Em 1979, novamente com o apoio de Muskie, ele foi nomeado juiz do tribunal distrital dos EUA no norte do Maine. Embora o cargo de juiz tenha sido vitalício, ele o manteve por pouco tempo.

Em 1980 Mitchell aceitou uma nomeação para o Senado dos EUA para completar o período restante do mandato de Muskie (renunciou para se tornar secretário de Estado), que o recomendara para preencher a vaga. Este foi o início da carreira de 14 anos de Mitchell no Senado dos Estados Unidos. Mitchell enfrentou os eleitores do Maine em 1982, buscando a eleição para um mandato completo no Senado. Ele ganhou o cargo com 61% dos votos, tendo feito amplo uso de anúncios de televisão e viajado por todo o estado.

Mitchell foi selecionado para presidir o Comitê da Campanha Senatorial Democrática, responsável por conseguir que os candidatos do partido fossem eleitos em 1984. Ele foi espetacularmente eficaz. Os democratas retomaram o controle após um período de seis anos como o partido minoritário no Senado. Como recompensa, os democratas deram a Mitchell o título honorário de presidente adjunto do Senado pro tempore.

No Senado, Mitchell fez parte do Comitê de Assuntos de Veteranos e se interessou por questões de saúde. Ele serviu no Comitê de Meio Ambiente e Obras Públicas e foi ativo na busca de legislação sobre questões de ar limpo relacionadas à chuva ácida e limpezas tóxicas. Como membro do Comitê de Finanças, ele trabalhou na reforma da previdência social e na lei da reforma fiscal de 1986. Seus outros interesses legislativos incluíam a adoção e cuidado de crianças, relações comerciais, pesca, poluentes do ar interior, espécies ameaçadas e preservação de faróis históricos.

Mitchell chamou a atenção como membro do Comitê Seleto do Senado dos Estados Unidos sobre Assistência Militar Secreta ao Irã e à Oposição Nicaraguense (popularmente conhecido como o Comitê Irã-Contra). Este painel especial do Congresso investigou um acordo secreto de armas por reféns com o Irã e apoio financeiro aos rebeldes nicaraguenses durante a presidência de Ronald Reagan. O senador provou ser um questionador hábil, com conhecimento dos fatos e crença de que os atos de alguns membros da Casa Branca estavam errados. Seu desempenho durante as audiências do comitê televisivo de 1987 e sua subseqüente resposta de radiodifusão aos discursos do presidente Reagan lhe trouxe um aviso favorável do público americano e de outros membros do congresso. Em um dos momentos mais memoráveis do caso Irã-Contra, Mitchell advertiu Oliver North para “lembrar, por favor, que é possível para um americano discordar de você sobre a ajuda aos contras e ainda amar a Deus, e ainda amar seu país, tanto quanto você ama seu país”. Embora Ele seja regularmente solicitado a fazê-lo, Deus não toma partido na política americana”

Em novembro de 1988 Mitchell foi eleito para seu segundo mandato completo como senador. Ele venceu com uma esmagadora maioria de 81% dos votos expressos. Foi a maior porcentagem já recebida por um candidato em uma eleição estadual na história do Maine.

O ponto alto de sua carreira legislativa veio quando os democratas elegeram Mitchell como líder da maioria no Senado. Ele assumiu o cargo no início do 101º Congresso em 1989. Como líder da maioria, ele administrou o processo administrativo e legislativo do Senado e cuidou dos procedimentos e do cronograma legislativo no Senado. Mitchell rapidamente desenvolveu uma reputação como um líder acomodador, consensual e consultivo. Ele também foi considerado como um porta-voz eficaz dos democratas. Entretanto, mesmo com uma maioria no Senado, os democratas não conseguiram derrubar nenhum dos primeiros 23 vetos do Presidente Bush.

No final de 1991, Mitchell e Mark Hatfield Republicano do Oregon assumiram a tarefa de instar uma moratória de 12 meses sobre testes nucleares no deserto de Nevada. O Senado conseguiu obter o apoio de 53 co-patrocinadores, uma maioria do Senado. Ainda com a oposição, o Senado continuou as negociações que levaram a um acordo final: a moratória foi encurtada para nove meses e o Departamento de Energia teria que terminar todos os testes até setembro de 1996. Até essa data, a administração teria permissão para realizar até 15 testes, principalmente por razões de segurança, o boletim dos Cientistas Atômicos relatado em 1992.

Em março de 1994, Mitchell anunciou sua aposentadoria do Senado no final de seu mandato. Dentro de um mês após o anúncio de Mitchell, o juiz da Suprema Corte Harry A. Blackmun também anunciou seu retiro. Mitchell, que era juiz federal antes de assumir o cargo de Edmund Muskie no Senado, foi nomeado como uma das escolhas do Presidente Bill Clinton como substituto. Clinton poderia facilmente ter mantido a posição de juiz liberal substituindo Blackmun por Mitchell. Mitchell recusou a oferta, porém, citando várias razões, dizendo que gostaria de “viver um pouco”, Newsweek relatado, e não passar tanto tempo no trabalho. Ele também disse que achava que não seria apropriado ter sido líder da maioria do Senado sobre os mesmos senadores que estariam votando em sua confirmação à Suprema Corte. Especulou-se também que Mitchell, um fã sério do beisebol, estava se esforçando para o cargo de comissário de beisebol, onde ele

ganhar aproximadamente US$ 1 milhão por ano enquanto assiste a jogos em todo o país.

Vanity Fair também notou que foi por volta desta época que ele se envolveu seriamente com Heather MacLachlan, com quem ele se casaria. Em uma edição de junho de 1994 de Fortune, Daniel Seligman e Patty de Llosa observaram que a aposentadoria de Mitchell era financeiramente oportuna: ela veio três anos após o aumento de salário do Senado de 1991, resultando em um aumento salarial de US$113.400 por ano para US$148.400 no momento de sua aposentadoria; o plano de pensão do Congresso, que ele provavelmente receberia, incluiria pagamentos anuais de dois por cento e meio da média dos três anos mais altos de pagamento por cada ano servido com o Legislativo. Ele presumivelmente receberia uma pensão anual de US$ 84.595, e, Seligman e de Llosa calcularam, com base na expectativa de vida de um homem branco de sua idade e uma taxa de inflação de 4% durante esses anos, que ele ficaria em condições de receber US$ 2.895.248,

Antes de sua aposentadoria, porém, Mitchell continuou a trabalhar em propostas maciças de reforma do sistema de saúde. Sua intenção era ajudar os americanos sem seguro e proporcionar segurança para aqueles que o fazem. A lei de 1400 páginas de Mitchell exigia, entre outras coisas, um novo plano de subsídios para ajudar as pessoas a comprar seguros, incluindo um sistema de vales do governo para cobrir totalmente os custos de cuidados de saúde para mulheres grávidas e crianças menores de 19 anos se elas preenchessem certos requisitos de baixa renda. Ele queria “zonas de classificação comunitária” para evitar que as seguradoras cancelassem a cobertura e exigir que as seguradoras cobrissem aqueles com condições médicas preexistentes. Os problemas que Mitchell encontrou com sua proposta foi o papel do governo: como ele poderia aumentar os benefícios mas reduzir os custos? Mitchell esperava uma reforma histórica com seu projeto de lei, mas teve a sorte de conseguir uma conta humilde com seu calvário.

P>Even após sua aposentadoria, George Mitchell manteve um alto perfil político. Em 1995, ele se tornou consultor especial da firma de Verner, Liipfert, Bernhard, McPherson e Hand em Washington, D.C. Nesse mesmo ano, Clinton o nomeou para chefiar um comitê negociando o restabelecimento do cessar-fogo na Irlanda do Norte. A comissão de Mitchell escreveu um relatório, o relatório Economista, que foi “escrupulosamente equilibrado e meticulosamente escrito”, recomendando que o Exército Republicano Irlandês e os sindicalistas britânicos iniciassem conversações e eliminassem as armas terroristas simultaneamente. Foi rejeitado pelo então Primeiro Ministro John Major, que queria que as armas fossem descartadas antes mesmo do início das negociações, complicando as tentativas de Mitchell de fazer um avanço. O impressionante relatório de Mitchell foi em vão, independentemente da desaprovação de Major, quando o IRA explodiu as docas de Londres, matando duas pessoas e ferindo mais de 100 durante uma hora de pico de sexta-feira. Aparentemente, o IRA começou a planejar seu ataque no dia em que Mitchell apresentou seu relatório de comissão. Mais tarde naquele ano, Mitchell foi eleito para o conselho de administração da Xerox Corporation. Além de suas cadeiras nos conselhos da Federal Express, UNUM e Walt Disney, suas funções na Xerox envolviam servir no comitê de finanças e de nomeações.

A Casa Branca procurou novamente a ajuda de Mitchell em 1996, para preparar o Presidente Clinton em seus próximos debates presidenciais com Bob Dole. Newsweek observou que Clinton aides disse que Mitchell era hábil em imitar o estilo senatorial de Dole depois de observá-lo por 15 anos. Após a reeleição de Clinton e a renúncia do Secretário de Estado Warren Christopher, Clinton considerou Mitchell para assumir, por recomendação de Christopher, embora ele tenha escolhido Madeleine Albright em seu lugar.

Mitchell estava divorciado de sua esposa, a ex-Sally L. Heath, após quase 30 anos de casamento e uma filha, Andrea. Ele se casou com Heather MacLachlan em 10 de dezembro de 1994, uma ex-agente de tênis profissional.

Leitura adicional sobre George John Mitchell

Mitchell carece de uma biografia publicada em forma de livro. As atividades e registros políticos e legislativos de Mitchell podem ser pesquisados através dos seguintes serviços semanais: Facts On File e Congressional Quarterly: Relatório Semanal. Veja também Michael Barone e Grant Ujifusa, O Almanaque da Política Americana, que relaciona as atividades eleitorais e as classificações eleitorais dos funcionários nacionais do Maine. O Escritório de Impressão do Governo dos Estados Unidos publica um diretório oficial do Congresso, que relaciona os endereços dos membros do Senado, as atribuições das comissões e os esboços biográficos. Mitchell e o Senador William S. Cohen (Republicano do Maine) são co-autores Homens do Zelo: A Candidate Inside Story of the Iran-Contra Hearings (1988). Estes dois autores escreveram suas observações, experiências, pensamentos e conclusões sobre o escândalo das operações secretas. O livro também apresenta as opiniões de Mitchell sobre as operações governamentais democráticas. Referências periódicas incluem Bolletin of the Atomic Scientists (outubro de 1992); Economist (27 de janeiro de 1996); Fortune (27 de junho de 1994); National Review (12 de setembro de 1994; 11 de março de 1996); Nova República (16 de dezembro de 1996); Nova Yorker (25 de abril de 1994); Nova semana (28 de março de 1994; 25 de abril de 1994; 15 de agosto de 1994; 26 de setembro de 1994; 23 de novembro de 1995; 16 de setembro de 1996; 18 de novembro de 1996); U. S. News and World Report (14 de março de 1994); e Vanity Fair (março de 1995). Para fontes on-line, veja “News From Xerox”, http: //www.xerox.com/PR/NR950710-Mitchell e “The George J. Mitchell Papers at Bowdoin College”, http: //www.bowdoin.edu/dept/library/arch/mitchell/bio.htm.


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