George Hoyt Whipple Facts


O patologista americano George Hoyt Whipple (1878-1976) descobriu que certos alimentos, especialmente o fígado, estimulam a regeneração da hemoglobina em animais que sofrem de anemia.<

George Hoyt Whipple nasceu em Ashland, New Hampshire, em 28 de agosto de 1878. Ele freqüentou escolas locais até que, aos 13 anos, transferiu-se para uma escola em Tilton, a 15 milhas de distância. Então, em 1892, sua mãe viúva mudou-se para Andover, Massachusetts, para que George pudesse frequentar a Phillips Academy. Após a formatura ele entrou em Yale, recebeu um diploma em 1900, e em 1901 ingressou na Johns Hopkins Medical School. Ele recebeu sua graduação médica em 1905 e entrou no departamento de patologia da John Hopkins quase imediatamente.

Os primeiros trabalhos de Whipple levaram à descoberta em 1907 de uma doença rara agora comumente chamada “doença de Whipple”, que está relacionada a uma ruptura no armazenamento de gordura no corpo. Em 1907 ele aceitou uma posição de um ano em patologia no Hospital Ancon na Zona do Canal do Panamá, mas retornou a Hopkins em 1908 como patologista residente assistente. Ele avançou para patologista residente e professor assistente de patologia em 1909, e em 1911 ele foi nomeado professor associado.

Em 24 de junho de 1914, Whipple se casou com Katharine Ball Waring. Nesse mesmo ano ele aceitou um cargo como professor de medicina de pesquisa e diretor da Hooper Foundation for Medical Research em São Francisco. A fundação era

uma unidade nova e independente da Universidade da Califórnia, e Whipple foi responsável por sua organização. Lá ele continuou experimentando na Hopkins o metabolismo dos pigmentos biliares, que são feitos de hemoglobina que foi liberada a partir de corpúsculos vermelhos quebrados.

Em 1920 Whipple foi nomeado reitor da Faculdade de Medicina da Universidade da Califórnia. Em 1921 tornou-se professor de patologia e reitor da nova Faculdade de Medicina e Odontologia da Universidade de Rochester. As pesquisas de Whipple e seus colegas sobre pigmentos biliares e regeneração de hemoglobina continuaram e foram relatadas em uma longa série de artigos científicos. O uso específico do fígado como um agente que estimula a regeneração da hemoglobina foi relatado no American Journal of Physiology em 1925. Esta descoberta preparou o caminho para o uso de uma dieta hepática crua no tratamento da anemia perniciosa por George Richards Minot e William Parry Murphy. Minot e Murphy dividiram o Prêmio Nobel de 1934 com Whipple.

Os estudos de Whipple continuaram sem interrupção, e entre muitas outras coisas ele, com seus colaboradores, determinou uma longa lista de fatores dietéticos específicos, como ferro e cobre, que influenciam a regeneração da hemoglobina.

Whipple foi um membro ativo de muitas sociedades científicas e foi associado à Fundação Rockefeller de 1927 até 1960. Ele se aposentou como reitor em 1953 e como professor de patologia em 1955. Whipple morreu em 1 de fevereiro de 1976.

Leitura adicional sobre George Hoyt Whipple

George W. Corner, George Hoyt Whipple e seus amigos: A História de Vida de um Patologista Prêmio Nobel (1963), é uma biografia informativa e detalhada que inclui uma bibliografia completa das publicações da Whipple. Breves relatos da vida e trabalho de Whipple estão em Lloyd G. Stevenson, Nobel Prize Winners in Medicine and Physiology (1954), e Nobel Foundation, Nobel Lectures: Physiology or Medicine, 1922-1941, vol. 2 (1965).


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