George Herbert Mead Facts


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George Herbert Mead nasceu em 27 de fevereiro de 1863, em South Hadley, Massachusetts. Formou-se no Oberlin College em 1883 e freqüentou a Universidade de Harvard em 1887 e 1888. Enquanto estudava em Leipzig e Berlim (1888-1891), ele foi influenciado pelo psicólogo fisiologista Wilhelm Wundt. Mead lecionou na Universidade de Michigan (1891-1893) e na Universidade de Chicago (1894-1931). Ele morreu em Chicago em 26 de abril de 1931.

A noção de “gesto”, que Mead tirou de Wundt, é básica para a psicologia comportamentalista de Mead e para todo o seu pensamento filosófico. Se o comportamento de um animal evoca uma resposta em outro que é útil para completar um ato mais inclusivo, é chamado de gesto, e o comportamento dos participantes do ato é social.

In Mente, Self e Sociedade, Mead mostra que os seres humanos se distinguem de todos os outros animais na medida em que um indivíduo pode por seus gestos (palavras, ou seja, gestos de linguagem) evocar em si mesmo a mesma resposta que ele evoca em outro e pode responder a seu próprio comportamento (palavras) como os outros membros da comunidade. Isto significa que o indivíduo humano pode olhar seu próprio comportamento do ponto de vista do outro; ou ele pode assumir o papel do outro e, assim, ser um objeto para si mesmo. Quando a criança pode ver seu próprio comportamento a partir da perspectiva do outro, ela é um eu, ou ela tem um eu. O eu emerge nas crianças fora do comportamento social com outros membros do grupo que, com o

crianças, são participantes da ação social. O significado de um gesto é a resposta que ele evoca; um gesto linguístico tem o mesmo significado para o orador que para aquele a quem ele é dirigido. Quando um gesto (ou símbolo significativo) tem um significado comum, ele é universal, pois a resposta que ele evoca é a mesma para cada membro da comunidade. Percebe-se um objeto, como uma árvore, somente em relação ao comportamento ou às respostas evocadas pelo que é visto, ouvido ou cheirado. O madeireiro “vê” a árvore em termos de madeira serrada, e suas respostas são organizadas de acordo.

É somente por causa de símbolos que têm um significado comum que os homens podem pensar ou raciocinar. Pensar é uma conversa do eu, do indivíduo, com o outro, ou com o que Mead chama de o outro generalizado. Os indivíduos têm mentes, portanto, porque podem tomar a atitude dos outros (assumir o papel de, ou entrar na perspectiva dos outros) e podem assim antecipar a resposta que os outros farão a seus gestos. O indivíduo membro da sociedade, através do pensamento, pode propor novas maneiras de agir que são compartilháveis e testáveis por outros membros da comunidade.

A base fisiológica para pensar e para distinções básicas entre o homem e os animais inferiores é a mão. Os homens não só podem mover objetos físicos de um lugar para outro, mas também podem dissecar objetos e remontá-los de várias maneiras. O pensamento tem a ver com a fase manipulatória da ação social.

No último trabalho de Mead, A Filosofia do Presente, ele mostra que o mesmo princípio básico usado no pensamento criativo, ou reflexivo, resultando em atos de ajuste entre o indivíduo e seu ambiente, aplica-se também a todo tipo de ajuste no processo de evolução. Os ajustes que os novos planetas fazem ao sistema do qual surgiram (e vice-versa), assim como os ajustes feitos pelos animais inferiores aos seus respectivos ambientes (e os ambientes a eles), ocorrem de acordo com o mesmo princípio aplicado no pensamento reflexivo. Este é o princípio da socialidade, e exige que a entidade recém surgida, a emergente, esteja em dois ou mais sistemas diferentes ao mesmo tempo, mesmo que o pensamento reflexivo exija que o indivíduo esteja tanto em sua própria perspectiva quanto na perspectiva do outro.

Por meio do princípio da socialidade Mead não só é responsável pelo processo de ajuste, e assim fortalece sua posição como filósofo do processo, mas também desenvolve um sistema de filosofia baseado no ato de ajuste como uma unidade de existência. Seu sistema explica como surgimento, novidade, criatividade, pensamento, comunicação e ajuste contínuo estão inter-relacionados e porque cada um deles é uma fase do processo natural de ajuste.

Leitura adicional sobre George Herbert Mead

Uma seleção dos escritos de Mead está em George Herbert Mead: Ensaios sobre Sua Filosofia Social, editado com uma introdução de John W. Petras (1969). Uma exposição da filosofia de Mead é Maurice Natanson, The Social Dynamics of George H. Mead (1956), e Horace S. Thayer, Meaning and Action (1968). Mead é também discutido em Charles Morris, The Pragmatic Movement in American Philosophy (1970).

Fontes Biográficas Adicionais

Cook, Gary A., George Herbert Mead: a criação de um pragmatista social, Urbana: University of Illinois Press, 1993.


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