George de La Tour Facts


George de La Tour (1593-1652), hoje considerada uma figura de grande importância na pintura francesa do século XVII, é mais conhecida por suas cenas místicas noturnas.<

De grande sucesso em sua vida como pintor na Lorena, cuja obra também era conhecida e admirada na corte de Luís XIII, Georges de La Tour foi virtualmente esquecido após sua morte. Sua obra voltou à atenção do público pela primeira vez em 1934 numa exposição em Paris dos “Pintores da Realidade na França”, quando um grupo de pinturas razoavelmente atribuído a ele parecia a mais forte e mais pessoal declaração de interesses semelhante a Caravaggio e seus seguidores, mas tão distinta a ponto de ser comparada a artistas tão diferentes como Nicolas Poussin e Jan Vermeer. Desde então, mais descobertas foram feitas, mais pinturas foram adicionadas ao número que se acredita ser certamente por sua mão, e seu trabalho continua a exercer um amplo apelo, mas questões fundamentais sobre sua vida como artista permanecem sem resposta e talvez sempre serão.

La Tour nasceu em Vic-sur-Seille, a pequena capital do bispado de Metz. Ele foi casado em 1618 em Lunéville, a capital de verão do ducado de Lorena, e em 1620 ele parece ter tido um estúdio ativo lá. Lunéville permaneceu o centro de sua vida; registros batismais estabelecem o nascimento de nove filhos entre 1618 e 1636, e outros documentos registram o interesse de sucessivos patronos em seu trabalho. Dois quadros foram encomendados no início de sua carreira (1623/1624) pelo Duque reinante de Lorena; em 1633 ele é mencionado como tendo o título de Pintor do Rei (Luís XIII); no início dos anos 1640 o governador francês de Lorena ordenou que vários dos quadros de La Tour fossem apresentados a ele pela cidade de Nancy; e após 1644 La Tour é descrito como o pintor oficial da cidade de Lunéville. Em 1648, La Tour foi listada entre os membros fundadores da Academia Real de Pintura e Escultura. Documentos de pagamento testemunham sua atividade contínua na Lorena até sua morte, no início de 1652.

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Perguntas não respondidas

Embora estes avisos de arquivo sugiram a natureza e a extensão do trabalho de La Tour, existem lacunas significativas nos registros, e não é fácil correlacionar a cronologia de suas pinturas com a evidência factual de sua vida. As assinaturas de algumas das pinturas assinadas são duvidosas; existem diferentes versões de pinturas descritas apenas por título em documentos; e algumas pinturas podem ser cópias de obras agora perdidas. Existem, em resumo, muitos problemas de conhecimento que continuarão a ser debatidos.

As principais questões sobre a vida de La Tour se concentram no tempo antes de seu casamento em 1618 e nos anos entre 1639 e 1643, quando não há registros de sua presença em Lunéville. Ele viajou para a Itália como jovem artista ou viajou para a Holanda e encontrou idéias do Italianate em Utrecht? Ele esteve em Paris no final dos anos 1630 e início dos 1640, e talvez tenha feito uma segunda viagem de lá para a Holanda? Em Lunéville, ele esteve perto dos líderes do atual renascimento religioso?

Suas obras

Sejam quais forem as respostas a estas perguntas, os documentos primários continuarão sendo suas próprias pinturas. A originalidade do artista é aparente em sua pintura assinada mais antiga, The Cheat (1625). O tema de um grupo de jogadores de cartas, há muito popular na Holanda, bem como com Caravaggio e seus seguidores na Itália, é apresentado com uma dignidade e clareza surpreendente, mostrando a capacidade de La Tour de selecionar, simplificar e generalizar. As quatro figuras são pintadas de forma fina, mas com absoluta precisão; as roupas bonitas e os acessórios do jogo acentuam as formas amplas e simples apresentadas em uma luz forte e natural.

Com muito poucas exceções, todas as pinturas de La Tour após esta data antecipada são cenas noturnas, em grande parte dependentes do uso altamente expressivo de uma fonte de luz dentro da pintura. Às vezes a fonte—uma vela, tocha ou lanterna—está parcial ou completamente escondida por uma mão, uma figura ou um objeto; às vezes a luz se acende brilhantemente contra a escuridão ao redor. Em todos os casos, a luz é central para a construção formal das pinturas.

Os quadros diferem radicalmente nas datas que atribuem aos trabalhos individuais de La Tour, mas eles geralmente concordam que ele se desenvolveu gradual e consistentemente a partir do naturalismo de The Cheat através da maior amplitude e concentração das pinturas focalizando uma ou duas figuras vistas à noite, como em Job e His Wife and St. Joseph, à destilação absoluta das formas nas pinturas tardias agrupadas sobre a Negação de São Pedro (1651) e São Sebastião Lamentado por Santa Irene.

Nenhum dos quadros de La Tour envolve mais do que algumas figuras; eles são mostrados em agrupamentos simples e estáveis dispostos próximo ao plano do quadro, em um espaço definido pela luz. A gama de cores é limitada a alguns tons: bronzeado quente, cobre e tijolo vermelho contrastam com pequenas passagens de branco ou amarelo claro contra o solo escuro. Trabalhando com alguns elementos formais, La Tour alcançou resultados que são sugestivos através de sua própria economia. Suas figuras são silenciosas, mas não rígidas; uma atmosfera de silêncio e permanência emana de seu trabalho. Todos os seus quadros, qualquer que seja o assunto, parecem profundamente religiosos, interpretados por uma mente sondante, séria e sensível.

Leitura adicional sobre George de La Tour

S. M. M. Furness, Georges de La Tour of Lorraine, 1593-1652 (1949), é um estudo entusiasta se bem que um pouco pessoal do artista que inclui a documentação mais importante. O lugar de La Tour na arte francesa do século XVII pode ser melhor estudado em Anthony Blunt, Art and Architecture in France, 1500-1700 (1954; 2d ed. 1970).


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